Western Digital wil in 2025 40TB-harddisks met MAMR-technologie uitbrengen

Door , bron: WD, WD, WD


Op een persevenement heeft Western Digital gisteren 's werelds eerste harde schijf getoond die gebruikmaakt van Microwave-Assisted Magnetic Recording-technologie (MAMR). De techniek moet volgens het bedrijf leiden tot een hogere datadichtheid, waarbij Western Digital gelijk een paar beloftes doet: volgend jaar moeten de eerste van schijven met MAMR-techniek in handen zijn van enterprise-klanten, terwijl het bedrijf voor 2025 3,5 inch harddisks belooft met een capaciteit van 40 TB.

MAMR moet volgens Western Digital een beter alternatief vormen voor Heat-Assisted Magnetic Recording (HAMR), een techniek die vanaf begin volgend jaar zijn intrede doet op harde schijven. Beide technologieën moeten de datadichtheid op een harde schijf verder verhogen. Hedendaagse schijven maken gebruik van Perpendicular Magnetic Recording of Shingled Magnetic Recording, waarbij de opslagcapaciteit maximaal 12 TB bedraagt bij gebruik van acht platters. De datadichtheid bedraagt daarbij enkele honderden gigabytes per vierkante inch; MAMR-schijven moeten uiteindelijk een dichtheid kunnen bieden van 4 TB per vierkante inch.

HAMR-schijven gebruiken een laser om het magnetische oppervlak kortstondig te verhitten tot meer dan 650°C voordat gegevens worden weggeschreven. De verhitting verlaagt kortstondig de magnetische coërciviteit van de magnetische deeltjes op de schijf, waardoor de schrijfkop makkelijker schrijfoperaties kan uitvoeren. Daardoor kan de kop kleiner worden gemaakt, waardoor ook datasporen op de disk weer dichter op elkaar kunnen worden gepakt. HAMR-schijven vereisen, naast het lasersysteem, ook het gebruik van een duurder glazen substraat voor de platters en nieuw ontworpen lees- en schrijfkoppen. Aan de technologie wordt al jaren gewerkt.

Ook MAMR is al langer in ontwikkeling; de technologie werd in 2007 bedacht door professor Jimmy Zhu, die ook sprak op het evenement van Western Digital. Het bedrijf meldt nu een doorbraak te hebben bereikt waardoor het haalbaar wordt om schijven die gebruikmaken van de techniek op korte termijn te introduceren. In plaats van een laser gebruiken MAMR-schijven een Spin Torque Oscillator (STO) die microgolfstraling kan uitzenden om de magnetische coërciviteit van het schijfoppervlak te verlagen. Met behulp van een speciaal fabricageproces kreeg Western Digital het voor elkaar om een schrijfkop te maken met een kleine, ingebouwde STO, die toch nauwkeurig genoeg werkt.

Omdat het oppervlak van een MAMR-schijf niet hoeft te worden verhit, kan een conventioneel substraat worden gebruikt, wat de kosten drukt. Bovendien zou MAMR volgens Western Digital ook betrouwbaardere schijven mogelijk maken dan met HAMR; het bedrijf wijst erop dat de voortdurende verhitting en afkoeling op termijn tot betrouwbaarheidsproblemen zou leiden. Dat is zeker een probleem omdat Western Digital vooralsnog vooral toepassingen ziet voor dergelijke grote schijven in datacenters. Het bedrijf zegt volgend jaar voor het eerst engineering samples te gaan verstrekken aan klanten; in 2019 volgt serieproductie van MAMR-schijven.


Vandaag in het nieuws

*