Apple's A11 Bionic: 6-cores, Neural-engine en eigen GPU en ISP

Door


Apple heeft vandaag zijn nieuwe A11 Bionic-chip aangekondigd. De SoC die de iPhone 8, 8 Plus en X gaat aansturen is voor een veel groter deel door Apple zelf ontworpen en op de meeste gebieden veel krachtiger. Er zijn 6 cores aanwezig, nieuwe hardware voor machine learning en een door Apple zelf ontworpen ISP en GPU.

De A10 bevat twee krachtige Hurricane-cores naast twee efficiënte Zephyr-cores, en de A10X heeft drie van elk. Een beperking van deze SoC's was dat de krachtige en efficiënte kernen niet tegelijk kunnen worden gebruikt. Niet alleen kan de nieuwe A11 dit wel, ook kunnen kernen dynamisch in- en uitgeschakeld worden indien ze niet meer nodig zijn.

Er zijn nog steeds twee high-performance cores aanwezig, maar het aantal efficiënte kernen is bij de A11 verdubbeld naar vier. De high-performance cores zijn 25% sneller, terwijl de efficiënte cores 70% beter presteren. De performance controller, die de taken over de verschillende cores verdeelt, moet voor 70% hogere scores in multi-threaded programma's zorgen.

De GPU is ook opnieuw ontworpen. Waar het bedrijf eerder nog GPU-ontwerpen van Imagination gebruikte, heeft het voor het eerst zelf een eigen GPU ontworpen. Deze moet 30% sneller zijn dan de GPU in de A10 en slechts de helft van de energie verbruiken bij gelijke prestaties.

Ook de beeldprocessor (ISP) is door Apple zelf ontworpen. Dit moet zorgen voor snellere autofocus, vooral bij weinig licht. Ook de kwaliteit moet beter zijn en ruisreductie is verbeterd. De video encoder is eveneens op de schop gegaan en samen met de ISP kan er nu 4K met 60fps en 1080p met 240fps worden opgenomen. Tot slot moet er in real-time bewegingsanalyse kunnen worden uitgevoerd.


Tot slot is er een Neural-engine aanwezig, waar de naam A11 Bionic vandaan komt. Deze ASIC verzorgt de gezichtsherkenning van de iPhone X en moet door deep learning na een periode van gebruik steeds beter worden in het herkennen van je gezicht. Door de aanwezigheid van deze Neural-engine hoeft je gezichtsdata overigens nooit het apparaat te verlaten.

De nieuwe SoC vormt de basis van Apple's nieuwe apparaten. Met 4,3 miljard transistoren, een miljoen meer dan de A10, heeft Apple meer ruimte gevonden voor krachtigere hardware. Het bedrijf heeft bijna de hele SoC zelf ontworpen, wat an sich een gigantische prestatie is. We hopen hem zo snel mogelijk op de testbank te kunnen leggen, maar tot dan lijkt het een hele prestatie.


Vandaag in het nieuws

*