Eerste professionele review AMD Radeon Vega Frontier Edition verschenen

Door , bron: PC Perspective


Sinds enkele dagen levert AMD de Radeon Vega Frontier Edition uit. Deze videokaart bevat de gloednieuwe Vega-GPU, waar al bijna een jaar naar wordt uitgekeken door hardwareliefhebbers. AMD besloot geen samples uit te sturen, waardoor er de afgelopen dagen veel benchmarks van gebruikers online verschenen, omgeven door de nodige onzekerheid over de gebruikte testmethodes en -omstandigheden. PC Perspective schept nu duidelijkheid: de Amerikaanse techsite heeft zelf een Vega Frontier Edition weten te bemachtigen en de eerste professionele review gepubliceerd.

De Vega Frontier Edition is goed te vergelijken met de Titan-reeks van Nvidia en houdt een beetje het midden tussen gamers en (semi-)professionals qua doelgroep. Via de drivers kun je dan ook kiezen tussen een gamingmodus en een professionele modus, voor bijvoorbeeld het uitvoeren van wetenschappelijke berekeningen of 3D-rendering.

Vega gebruikt een doorontwikkelde GCN-architectuur en heeft net zo veel rekeneenheden als de Fury X, namelijk 4096 stuks. Wel is de kloksnelheid een stuk hoger ingesteld: de maximale boostsnelheid van 1600 MHz is ruim 50% hoger dan de klokfrequentie van de Fury X. Dat desondanks het opgegeven stroomverbruik slechts 25 watt is gestegen, komt natuurlijk grotendeels door de overstap naar het 14nm FinFET-productieproces - de Fury X werd nog geproduceerd op 28 nm. Daarnaast heeft de Vega Frontier Edition vier keer zoveel videogeheugen van het HBM2-type. Doordat er minder stacks en dus een minder brede bus worden gebruikt, is de totale geheugenbandbreedte licht afgenomen ten opzichte van de Fury X.

Specificaties RX 580 Fury X Vega FE
GPU Polaris 20 Fiji XT Vega 10
Cores 2304 4096 4096
Kloksnelheid 1257 MHz 1050 MHz 1382 MHz
Turbo 1340 MHz - 1600 MHz
Geheugen 8 GB GDDR5 4 GB HBM 16GB HBM2
Geheugenbandbreedte 256 GB/s 512 GB/s 483 GB/s
TDP 185 W 275 W 300 W

Duurtest

Om te beginnen draaide PC Perspective een 'clock scaling' test, die zeer vergelijkbaar is met de 'duurtest' die je in onze reviews van videokaarten terugvindt. Daaruit bleek dat de GPU het grootste deel van de tijd op ongeveer 1440 MHz loopt. Hoewel de referentiekoeler uiteraard geen indrukwekkende koeling biedt, is dat geen gevolg van te heftige warmteontwikkeling: met een vaste fanspeed van 3000 rpm vertoonde de kaart hetzelfde gedrag.

In principe is dat niet opmerkelijk voor AMD-videokaarten; ook het referentiemodel van de RX 480 zakt al snel onder zijn opgegeven boostsnelheid. Waar we van Nvidia-kaarten gewend zijn dat de daadwerkelijke kloksnelheid vaak ver boven de opgegeven frequentie ligt, is dat bij AMD-kaarten eerder tegenovergesteld. Dat is niet per se slecht, maar een gevolg van dat AMD's turbotechnologie op een andere manier werkt dan die van Nvidia.

Gamingbenchmarks

PC Perspective draaide naast 3DMark en Unigine Heaven een zestal games op de Vega Frontier Edition: Dirt Rally, Fallout 4, GTA V, Hitman, Rise of the Tomb Raider, The Witcher 3. Hieronder geven we een korte samenvatting, voor de volledige tests inclusief frametime-analyse verwijzen we je graag door naar PC Perspective.

Doorgaans presteerde Vega tussen het niveau van de GeForce GTX 1070 en GTX 1080. Gemiddeld was de Vega Frontier Edition 6% sneller dan de GTX 1070, terwijl hij 16% minder goed presteerde dan de GTX 1080 en 35% langzamer was dan de GTX 1080 Ti.

Gamingbenchmarks in WQHD (2560x1440)
Prestaties Vega t.o.v. GTX 1080 Ti GTX 1080 GTX 1070 R9 Fury X
Dirt Rally -37% -11% 2% 15%
Fallout 4 -32% -8% 10% 27%
GTA V -33% -31% -19% 16%
Hitman -30% -14% 32% 27%
Rise of the Tomb Raider -38% -13% 11% 46%
The Witcher 3 -38% -17% 1% 16%
Gemiddeld -35% -16% 6% 25%

Professionele benchmarks

Zoals gezegd moet de Vega Frontier Edition ook 'prosumers' aanspreken. Om de prestaties in dergelijke toepassingen te meten werden Specviewperf, Luxmark en Cinebench gebruikt. Per onderdeel van Specviewperf wisselt de verhouding met andere kaarten sterk - als je daarin geïnteresseerd bent, kun je hier alle scores bekijken. In Luxmark haalde Vega een score van 4690 punten, tegenover 5816 punten voor de Titan Xp, terwijl die GPU in Cinebench OpenGL juist nipt wordt verslagen door Vega.

Een aandachtspunt is wel dat Vega geen officieel gecertificeerde drivers voor zakelijke toepassingen heeft, net zoals de Titan-reeks van Nvidia. Specifieke optimalisaties voor software als 3ds Max en Maya krijg je alleen als je een FirePro- of Quadro-kaart koopt.

 

Aandachtspunten

We merken dat er in de reacties onder onze artikelen veel misvattingen heersen over Vega en de uitgevoerde tests. PC Perspective merkte hetzelfde op en beantwoordde vooraf al een aantal opmerkingen, waarop onderstaande Q&A deels is geïnspireerd. Het is belangrijk om een aantal punten duidelijk te hebben, alvorens een mening te vormen.

  • De Vega Frontier Edition is geen gamingkaart.
    Als je de Vega FE 'geen gamingkaart' noemt, gaat hetzelfde op voor de Titan-reeks van Nvidia. Echt professioneel zijn ze echter ook niet, want daarvoor ontbreken de benodigde drivercertificeringen en -optimalisaties. De praktijk leert dat videokaarten in dit segment zowel worden gekocht door gamers met een flinke beurs als semi-professionele gebruikers. Technisch gezien is er geen enkele beperking waarom de Vega Frontier Edition niet geschikt zou zijn voor gaming en zou hij een goede indicatie moeten geven van hoe de RX Vega-videokaarten gaan presteren, net zoals de Titan XP een goede indicatie gaf van hoe de GTX 1080 Ti presteerde.
  • De drivers zijn oud en/of niet geschikt voor gaming.
    De gebruikte driver is nieuw, biedt ondersteuning voor de Vega Frontier Edition en is bovendien de driver die je ook zult gebruiken als je nu een Vega FE koopt. AMD bevestigt dat deze driver alle game-optimalisaties bevat die de normale Radeon-drivers ook bevatten, op zeer recente game-optimalisaties na - maar alle geteste games zijn al geruime tijd beschikbaar en geoptimaliseerd. Het zou desondanks kunnen dat de drivers nog niet voldoende zijn geoptimaliseerd voor specifiek de Vega-architectuur, maar dat zou professionele toepassingen net zo goed treffen als games.
  • De driver stond niet in de gamingmodus.
    Dat is niet correct, maar zelfs als dat zo zou zijn, heeft de ingeschakelde modus volgens AMD geen invloed op de prestaties. Alleen het uiterlijk en de instellingsmogelijkheden van de driver veranderen door het inschakelen van de professionele modus.
  • Vega werd niet overgeklokt, haalde niet de beloofde 1600 MHz en werkte niet op 100% fanspeed.
    Klopt, klopt en klopt. Dit is hoe de videokaart zonder modificaties, 'out of the box' presteert en hoe het merendeel van de kopers hem ook zal gebruiken. Overigens is wel geprobeerd de Vega Frontier Edition over te klokken, maar daarbij werd de ingestelde kloksnelheid ook met maximale power- en templimits niet gehaald.

Voorlopige conclusie

De Radeon Vega Frontier Edition behaalt 25-45% hogere prestaties dan de Fury X in games, terwijl hij exact evenveel shader units heeft. Dat is hoe dan ook een mooi resultaat. Nvidia heeft de afgelopen jaren echter niet stilgezeten en ook grote prestatiewinsten geboekt, waardoor de prestaties iets onder GTX 1080-niveau voor sommigen wellicht tegenvallen. PC Perspective-redacteur Ryan Shrout voorspelt dat daar maximaal nog zo'n 10% bij zal komen voor de Radeon RX Vega-producten die volgende maand worden geïntroduceerd, bijvoorbeeld door verdere driveroptimalisaties en hogere (vastgehouden) kloksnelheden. De absolute prestatiekroon zal AMD dus niet gaan pakken, maar de prijs van de gamingkaarten zal voor velen belangrijker zijn - daarover weten we nog niets. Voor de ruim duizend euro die deze Vega Frontier Edition moet opbrengen, is hij voor gamers in ieder geval weinig interessant.

Voor professioneel gebruik is de Vega Frontier Edition mogelijk wel belangwekkend. In de eerste 'prosumer' benchmarks zien we wisselende prestaties. Het zal dus afhangen van de specifieke software die je gebruikt. Professionele zakelijke gebruikers zullen wellicht toch liever voor een FirePro- of Quadro-videokaart gaan, vanwege de certificeringen en specifieke optimalisaties die voor dergelijk gebruik belangrijk zijn.

Waar de Vega Frontier Edition voor een enkeling een betaalbare opstap naar AMD's professionele ecosysteem zal zijn, is deze videokaart voor veel Hardware.Info-lezers waarschijnlijk meer een interessante glimp van wat de Vega-kaarten voor consumenten gaan brengen. Nu we de prestaties ongeveer weten, staat eigenlijk nog maar één belangrijke vraag open: wat gaan de Radeon RX Vega's kosten? Only time will tell...


In dit nieuwsbericht besproken product

  Product Laagste prijs

AMD Radeon Vega Frontier Edition 16GB

AMD Radeon Vega, 1382 MHz, 16384 MB

Specificaties Prijzen

€ 945,92

gem. € 1.165,00
5 shops, 1x voorraad

Vandaag in het nieuws

*