Nederlandse start-up Wooting demonstreert analoog toetsenbord met optische schakelaars

26 reacties

In februari kon je op Hardware.Info lezen over de Nederlandse start-up Wooting. Via Kickstarter verzamelde dat bedrijf kapitaal voor de productie van zijn analoog mechanisch toetsenbord met een revolutionaire techniek om toetsaanslagen te registeren. Op Gamescom spraken we met twee medewerkers van Wooting en konden we zelf een prototype uitproberen.

Bestaande toetsenborden hebben een digitale aansturing, wat inhoudt dat ze maar twee signalen kunnen uitsturen: wel of geen toetsaanslag. Door over te stappen op een analoog systeem kan het Wooting-keyboard de mate waarin een toets wordt ingedrukt uitlezen. Normaliter kan Windows daar niets mee, maar de truc is voorlopig om gebruik te maken van de controller-ondersteuning waar veel games mee zijn uitgerust. De joysticks van een controller zijn immers ook analoog en kunnen lichtjes of diep worden ingedrukt.

De schakelaar kan de mate waarin je een toets indrukt vastleggen.

Eén van de games waarmee het toetsenbord werd gedemonstreerd, was het populaire The Binding of Isaac van Nicalis. De besturing van je karakter in de 2D-wereld gaat daarin met de WASD-toetsen. In de digitale modus ga je vooruit zolang je de W-knop ingedrukt houdt, maar in de analoge modus kun je ook de snelheid besturen. Druk je W zachtjes in, dan loopt je karakter zachtjes vooruit; druk je de toets helemaal in, dan rent hij naar de overkant.

Je kunt veel verschillende toepassingen bedenken voor deze technologie, vooral in games. Racegames op de PC zouden een geheel nieuwe ervaring worden als je niet alleen gas kunt geven, maar ook de hoeveelheid gas kunt bepalen met je toetsenbord. De Kickstarter-campagne van Wooting was dan ook succesvol en in plaats van de 30.000 euro die als doelstelling was gesteld, werd er ruim 135.000 euro opgehaald.

De Wooting One is een tenkeyless toetsenbord en was succesvol op Kickstarter.

Anno 2016 lijk je niet meer mee te tellen als je gaming-toetsenbord geen rgb-verlichting heeft, dus zal Wooting zijn toetsenbord voorzien van per toets instelbare lampjes. Daar zal nog een mooie user-interface voor worden ontwikkeld, zodat gebruikers gemakkelijk uit verschillende effecten kunnen kiezen. Ook andere features die we kennen van andere gamingborden zijn aanwezig, zoals n-key rollover en anti-ghosting.

Voor de keycaps gebruikt Wooting dezelfde bevestigingsmethode als Cherry, waardoor je alle keycaps voor Cherry MX-toetsenborden ook op de Wooting One kunt gebruiken. Doordat de verbinding tussen de schakelaars en de printplaat volledig optisch is, kun je ook de switches zelf vervangen. Je kunt kiezen uit 'rode' lineaire schakelaars of 'blauwe' schakelaars met een klik, die allebei een vereiste actuatiekracht van 55 cN hebben. Doordat de switches analoog zijn en het actuatiepunt dus 'softwarematig' is, kun je dat zelf aanpassen van 2 tot 4 millimeter. In games kun je zo een andere afstand gebruiken dan als je een tekst aan het typen bent.

Niet alleen de keycaps, maar ook de volledige switches zijn verwisselbaar.

Wooting biedt zowel een basis- als een premiumversie aan via zijn webshop. De basisversie kost 160 euro en komt met één soort switches naar keuze, een los te halen kabel en een 'first-aid-kit' met vier reserve-schakelaars. Ga je voor de premiumversie van 200 euro, dan krijg je volledige sets rode en blauwe schakelaars. Er zijn geen verzendkosten.

Op de lange termijn wil Wooting een open-source API gaan bouwen om gebruikers toegang te geven tot alle mogelijkheden van hun toetsenbord. Het doel is om andere toetsenbordfabrikanten te stimuleren ook met analoge toetsenborden te komen en er zo de standaard voor gaming van te maken. Tesoro was daar op Computex overigens dichtbij, maar een cruciaal verschil is dat de schakelaars van Tesoro weliswaar op optische basis, maar niet analoog werken. De enige twee standen zijn bij dat toetsenbord dus uit en aan, terwijl de Wooting One alle tussenliggende posities weer kan geven.

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*