ATI's Multi-VPU oplossing heet Crossfire

17 reacties

Al sinds de introductie van nVidia’s SLI oplossingen wacht de industrie op het antwoord van ATI. Op de Computex was het dan eindelijk zo ver, en werd de techniek voor het eerst aan het publiek voorgesteld. De oplossing heeft de naam Crossfire meegekregen, samen met de introductie van de techniek werden ook de nieuwe chipset en de nieuwe videokaarten welk van de techniek gebruik maken voorgesteld.

De Xpress 200 Crossfire edition chip kan worden uitgerust met ATI’s eigen southbridge chip of met een chip van ULI. Grootste voordeel van de ULI chip is dat deze wel ondersteuning heeft voor Serial ATA-II en NCQ, iets wat de ATI chip nog moet ontberen. De meeste moederborden welke zullen worden uitgebracht zullen dan ook waarschijnlijk de chip van ULI aan voor hebben. Moederborden met de chipset hebben ondersteuning voor twee PCI-Express x16 sloten, echter wanneer twee videokaarten worden gebruikt zullen de twee sloten in x8 modus opereren. Wanneer slechts een kaart wordt gebruikt kan in het bios worden ingesteld dat het slot in x16 mode draait. In het tweede slot zal dan een terminator kaartje moeten worden geplaatst.


ATI’s Crossfire moederbord


Om de Crossfire mode op het moederbord in te schakelen zal er een Crossfire kaart moeten worden aangeschaft. De kaarten kunnen samenwerken met elke kaart uit de X800 en X850 serie, welke worden verbonden door middel van een kabeltje aan de buitenkant van de kast. ATI’s oplossing vereist dus geen bridge chip of twee dezelfde kaarten. Wel moet worden opgemerkt dat indien er als tweede kaart een pro uitvoering met 12 pipelines wordt gebruikt, de Crossfirekaart ook 12 pipelines zal gebruiken, iets wat een behoorlijke invloed op de performance kan hebben. Ook zal er gebruik worden gemaakt van een gedeelte van het systeemgeheugen in Multi-VPU mode om informatie over de twee kaarten te verdelen.


Geen bridge chip maar een kabel


Crossfire kan op drie manieren samenwerken op de frames in goede orde op het scherm te zetten, de eerste, die lijkt op het systeem van nVidia’s SLI en de meest gunstige is Alternate Frame Rendering (AFR). Beide kaarten werken hun eigen frames, vaak gesplitst over even en oneven, af en zetten ze op het scherm. De tweede methode welke kan worden toegepast is dat de beide kaarten een helft van het scherm renderen. Deze methode is ook mogelijk in nVidia's oplossing, echter in ATI’s oplossing is het mogelijk om in te stellen welk percentage door welke kaart wordt gedaan. De mogeljikheden zijn 60/40 en 70/30. In het geval van twee ongelijke kaarten zou bij ATI’s oplossing dus de beste prestatie mogelijk zijn. De derde manier is "Supertiling", dit houdt in dat het scherm wordt onderverdeeld in 32 bij 32 vlakken, en elke kaart rendert een aantal van deze vlakken. Deze methode is ook uiterst geschikt bij het gebruik van twee ongelijke kaarten, en doordat de kaarten vlakken welke dicht bij elkaar liggen moeten renderen is de accuraatheid van het uiteindelijke beeld beter dan bij de methode waar elke kaart een gedeelte van het scherm doet. Het nadeel van Supertiling is dat het nog niet compatible is met OpenGL toepassingen.

Aangezien op dit moment alleen de nieuwere spellen baat hebben bij SLI of Crossfire, heeft ATI een oplossing bedacht waardoor oudere spellen toch kunnen profiteren van het hebben van twee kaarten. In het geval van twee kaarten kan er gebruik worden gemaakt van “Super AA” modes om de beeldkwaliteit te verhogen. Crossfire zou de mogelijkheid om 8, 10, 12 en 14x AA in te stellen, waardoor oudere spellen er een stuk vloeiender uit gaan zien.


De Crossfire R480 kaart


Moederborden met de Crossfire chipset, en kaarten geschikt voor Crossfire zullen zeer binnenkort in de winkels verschijnen. Zowel ASUS, MSI als DFI hebben al toegezegd borden te gaan maken en zullen deze op de Computex laten zien. Kaarten zouden door Sapphire, Powercolor en HIS op de Computex worden geshowed. Indicatieprijzen voor ATI Crossfire kaarten zijn rond de 550 dollar voor de X850 versie met 256MB geheugen, 299 dollar voor de X800 versie met 256MB geheugen en 250 dollar voor de X800 versie met 128MB geheugen.

Bronnen
  • Anandtech
  • The Inquirer
  • The Inquirer

    Bron: Anandtech

    « Vorig bericht Volgend bericht »
  • 0
    *