Onderzoekers maken eerste microprocessor gebaseerd op licht: zuinig en hoge bandbreedte

18 reacties

Onderzoekers van een aantal Amerikaanse universiteiten hebben de eerste fotonische microprocessor ontwikkeld, die infrarood licht gebruikt om data te transporteren. De golflengte bedraagt daarbij minder dan een micrometer, waardoor veel communicatie tegelijkertijd mogelijk is en dus een hoge bandbreedte bereikt kan worden.

De ontwikkelde chip heeft in totaal namelijk 850 optische componenten voor input/output, waarmee het een bandbreedte kan bereiken van 300 Gbit/s per vierkante millimeter - zo'n 10 tot 50 keer meer dan bij moderne elektrische processors.

Een bijkomend voordeel is dat het geheel een stuk zuiniger is, simpelweg omdat er minder energie nodig is om data via licht te transporteren. Bovendien kan men meerdere datastromen tegelijkertijd via dezelfde baan sturen door verschillende golflengtes ('kleuren') licht te gebruiken. 

De chip is overigens niet volledig op optische technieken gebaseerd: de rekenkernen en cache werken nog elektrisch. Het hybride geheel meet overigens 3 bij 6 millimeter en bevindt zich nog in een vroege fase van ontwikkeling.

De chip: optische circuits links, geheugen bovenin en rekenkernen aan de rechterkant

De optische chip geïnstalleerd op een printplaat


De optische zender, die elektrische signalen omzet in licht

Bronnen: Tom's Hardware, Universiteit Colorado

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*