IDF 2015: 3D XPoint gebaseerde Intel "Optane" SSD's komen in 2016 (en zijn bloedsnel)

Door


Eind juli kondigden Intel en Micron gezamenlijk het zogenaamde 3D XPoint geheugen aan. Vandaag tijdens de eerste dag van het Intel Developer Forum 2015 werd voor het eerst een SSD op basis van dit nieuwe type geheugen gedemonstreerd, met snelheden die zo'n 5 tot 8 keer beter zijn dan de Intel DC P3700, (een van de) snelste NVMe SSD's van dit moment.

3D XPoint is een nieuw type geheugen dat in potentie volgens Intel tot 1000x sneller kan zijn dan NAND-flashgeheugen, een 1000x hogere endurance biedt dan NAND en tegelijkertijd een tot 10x kleiner chipoppervlak nodig heeft (en dus tot 10x goedkoepr te produceren is) dan DRAM. Het onthoudt net als flashgeheugen data wanneer er geen stroomtoevoer is. 

Intel gaf tijdens de keynote aan al volgend jaar met SSD's op basis van 3D XPoint geheugen op de markt te zullen komen, waarvoor men de marketingnaam Intel Optane Technology zal gebruiken. Hierbij werd explicitet aangegeven dat men daarbij doelt op SSD's voor alle marktsegmenten: van server-SSD's aan het ene eind van het spectrum tot exemplaren voor in notebooks aan het andere eind. Naast SSD's in bekende form factors (M.2, PCI-Express uitbreidingskaart, 2,5") heeft men ook 3D XPoint gebaseerde SSD's in DIMM-formfactor in de planning staan. Dat geeft de mogelijkheid om de SSD's in een server met extreem lage latency aan te spreken (vergelijkbaar met de UlltraDIMM producten van Sandisk onderdeel Smart Storage Systems).

Tijdens de keynote werd een demonstratie gegeven van een op 3D XPoint gebaseerde SSD. Er werd verder geen informatie gegeven over het type SSD, zoals interface, form factor of formaat. Er werd een vergelijking gemaakt met de Intel DC P3700 server SSD, (een van de) snelste SSD's van dit moment. De populaire Intel SSD 750 is hier van afgeleid. Tijdens verschillende soorten I/O-meter tests, allen met relatief lage queue-depths van 1 of 8 overigens, werden prestatieverschillen tussen de 5x en 8x getoond. Hierbij werd duidelijk aangegeven dat we nog van doen hebben met zeer vroege prototypes en dat de uiteindelijke 3D XPoint producten een nog grotere prestatiewinst zullen laten zienn.

Een dergelijke prestatiewinst en tegelijkertijd een enorme toename van de endurance kan voor een revolutie in de SSD markt zorgen. Dit is dus zeker een technologie om in de gaten te houden.

Tijdens een technische sessie later op de dag liet Intel weten voornamelijk in de server wereld grote kansen te zien voor op 3D XPoint gebaseerde SSD's. Workloads die je voor optimale prestaties in DRAM zou willen draaien, maar waarbij dat niet kan vanwege ofwel te grote datasets ofwel te hoge kosten van voldoende RAM-modules, worden met op 3D XPoint gebaseerde SSD's ineens wel haalbaar. Als voorbeelden noemt Intel memcache-servers, in-memory key-value databases en real time analytics workloads.

In dezelfde sessie werd vermeld dat 3D XPoint SSD's juist bij lage queue-depth veel sneller zijn dan NAND-gebaseerde SSD's. Geen wonder dus dat Intel tijdens de keynote benchmarks met queue-depth 1 tot 8 liet zien. Overigens is dit vanuit consumentenperspectief goed nieuws: de meeste consumentensoftware heeft een zeer lage queue-depth bij het aanspreken van opslag devices. Dat juist bij deze beperkte parallellisatie de hoogste prestatiewinst wordt behaald, maakt 3D XPoint voor desktop- en laptoptoepassingen alleen maar nóg interessanter.


Vandaag in het nieuws

*