Game engines: Unity 5, Source 2 en Unreal Engine 4 gratis te gebruiken

6 reacties

Op de Game Developers Conference (GDC) zijn een aantal belangrijke aankondigingen gemaakt. Het is een tijd waarin game developers zowat verdrinken als het aankomt op keuze voor een engine en die trend heeft zich nu nog verder doorgezet.

Unity heeft bijvoorbeeld versie 5 beschikbaar gesteld, Epic laat zijn Unreal Engine 4 nu gratis gebruiken en Valve heeft de Source 2 engine aangekondigd. De instapdrempel voor beginners is daardoor nog lager geworden, al worden incidenteel wel royalties gevraagd over de uiteindelijke verkopen.

De focus komt overigens steeds meer op cross platform compatibiliteit te liggen: Unity 5 is vanuit één project naar 21 verschillende platformen te compileren, terwijl Source 2 dankzij ondersteuning voor Vulkan (de volgende generatie OpenGL API) ook erg breed inzetbaar is.

Unity 5

Unity 5 was al enige tijd beschikbaar als bèta voor ontwikkelaars die wilden experimenteren, maar inmiddels is de volledige en stabiele release te downloaden. Onder de motorkap zijn vooral verbeteringen doorgevoerd met betrekking tot lighting en physics. HDR reflecties zijn nu bijvoorbeeld mogelijk en ondersteuning voor PhysX 3.3 brengt multi-threaded simulaties met zich mee, wat uiteraard voor enorme prestatieverbeteringen zorgt. Ook nieuw is de ondersteuning voor Oculus Rift-brillen.

Unity Pro is te gebruiken voor 75 USD per maand, zonder royalties achteraf. De standaard versie is voor iedereen gratis beschikbaar, zolang je game per jaar niet meer dan 100.000 USD omzet genereert. Er zijn daarbij uiteraard wel wat mogelijkheden van de engine weggelaten.

Naast Unity 5 heeft het bedrijf ook Unity Cloud Build onthuld, een vorm van subversion control. Een dergelijk systeem houdt versies van het project bij en stelt ontwikkelaars in staat om er tegelijkertijd aan te werken. Deze service van Unity kost 25 USD per maand, maar gebruikers van de Pro-versie krijgen 12 maanden gratis toegang.

Source 2

Valve liet in 2012 al weten te werken aan een opvolger van de Source-engine, die sinds 2004 (Counter Strike: Source) gebruikt werd voor iedere game van het bedrijf. Source 2 is volgens de makers niet alleen ontwikkeld voor game developers, maar ook voor de community achter de games. Fanatiekelingen moeten zo mee kunnen werken aan de ontwikkelen van hun favoriete games, aldus Valve-medewerker Jay Stelly. 

Een belangrijk verschil met de andere game engines is dat Source 2 compatibel is met Vulkan, de nieuwe OpenGL API die de concurrentie aan moet gaan met DirectX 12 en AMD Mantle. Daarmee is het relatief eenvoudig om games voor meerdere platformen uit te brengen.

Verdere (technische) details zijn helaas nog erg schaars. Alhoewel bekend is dat Source 2 gratis te gebruiken zal zijn (in ieder geval voor het maken van 2 games), heeft Valve niet gesproken over eventuele royalties.


Een prototype van Left 4 Dead 2 in de Source 2-engine 

Unreal Engine 4

Unreal Engine 4 is in tegenstelling tot Unity 5 en Source 2 al langere tijd commercieel beschikbaar en moet onder andere uitblinken in fotorealisme, al is de engine in zijn algemeen uiteraard erg breed inzetbaar (ook voor iOS en Android). Een paar dagen geleden heeft Epic, het bedrijf achter UE4, via een blog laten weten dat de suite nu voor iedereen gratis te gebruiken is.

Voorheen kostte een licentie 19 USD per maand, al konden studenten de software toen ook al gratis gebruiken. Om klanten die voor een abonnement betaald hebben 'tevreden' te houden, krijgen zij 30 USD krediet voor de Unreal Engine Marketplace. Daar kan men code en modellen (met textures) kopen en verkopen.

Inkomsten voor Epic zijn nu volledig afkomstig van royalties: per kwartaal moeten ontwikkelaars 5% van hun omzet afstaan over bedragen boven de 3000 USD.

Bronnen: Epic, Arstechnica (1), Arstechnica (2)

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*