MWC: Intel introduceert nieuwe Atom x3/x5/x7 SoC's voor smartphones en tablets

3 reacties

Intel heeft vandaag tijdens het Mobile World Congress nieuwe Atom processors voor smartphones en tablets geïntroduceerd. De nieuwe Atom x3 chips zijn gericht op zeer goedkope smartphones, terwijl de x5 en x7 chips juist primair zijn bedoeld voor krachtige Android en Windows tablets.


Vorig week werd al bekend dat Intel de Atom CPU's vanaf nu in drie klassen wil gaan onderverdelen, om op die manier duidelijk te maken dat er een groot verschil zit in een Atom chip gemaakt voor een budget smartphone en een Atom chip gemaakt voor een high-end tablet. Geheel in lijn met de Core i3, i5 en i7 benamingen voor Intels desktop- en laptopprocessors, gaan de nieuwe Atom CPU's x3, x5 en x7 heten. Vandaag heeft Intel de eerste Atom chips die van de nieuwe namen gebruik gaan maken geïntroduceerd.


De Atom x3's stonden tot nu toe bekend onder codenaam SoFIA, de Atom x5 en x7 onder codenaam Cherry Trail.

Atom x3 - goedkope SoC voor smartphone

De Atom x3 is de naam voor een nieuwe serie SoC's voor smartphones die door Singaporese tak van Intel werden ontwikkeld onder codenaam SoFIA. Met deze chips wil Intel haar pijlen richten op de nog altijd groeiende markt van zeer goedkope smartphones. Eerder al gaf Intel te kennen dat smartphones met een prijskaartje van 60 dollar of minder prima mogelijk moeten zijn met de SoFIA SoC's. De vandaag door Intel getoonde lijst van bedrijven die met de Atom x3 chips aan de slag gaan, bevatten dan ook voornamelijk Chinese partijen die zich specialiseren in budgettelefoons.

De Atom x3 chips zijn de eerste Intel SoC's waarin 3G, 4G of zelfs LTE-modems geïntegreerd zijn. Juist die integratie van alle componenten in één chip maakt de SoC's geschikt voor budgetproducten. De drie Atom x3 varianten die Intel heeft aangekondigd zijn alle drie gebaseerd op twee of vier Intel Atom CPU-kernen van de Silvermont generatie, dezelfde cores dus die we kennen uit de huidige Intel Atom Bay Trail processors voor tablets.

Bij de goedkoopste uitvoering, de Atom x3-C3130, werken deze twee CPU-cores op maximaal 1 GHz en worden ze bijgestaan door een ARM Mali 400 MP2 GPU. Die keuze is opvallend: tot nu toe gebruikte Intel altijd PowerVR graphics in haar op smartphones gerichte Atom chips, maar nu is Intel Singapore dus bij rivaal ARM gaan winkelen. Dat zal voor het Intel hoofdkantoor vermoedelijk even slikken zijn geweest en het is dan ook op z'n minst een beetje flauw dat de naam ARM in de officiële presentatie niet genoemd wordt. De x3-C3130 biedt verder ondersteuning voor 3G. De luxere Atom X3-C3230RK heeft vier in plaats van twee CPU-cores werkend op maximaal 1,2 GHz en heeft een snellere, quad-core ARM Mali 450 MP4 GPU alsmede ondersteuning voor sneller DDR3-geheugen. Het topmodel uit de Atom x3 reeks is de C3440, met eveneens vier CPU-cores, maar dan werkend op maximaal 1,4 GHz. Deze chip heeft een nog snellere GPU in de vorm van de ARM Mali T720 MP2, maar bovenal is in deze SoC een Cat. 6 LTE-modem voor 4G-communicatie geïntegreerd.


De drie varianten van de Atom x3. Het topmodel biedt geïntegreerde 4G functionaliteit.

Volgens de officiële presentatie zijn de twee instapchips duidelijk sneller dan de goedkope op ARM Cortex-A7 cores gebaseerde MediaTek en Qualcomm SoC's die op dezelfde markt voor budget smartphones gericht zijn. Hierbij beroept Intel zich op de MobileXPRT benchmark. De snellere Atom x3-C3440 zou aanzienlijk sneller moeten zijn dan 64-bit SoC's met vier ARM Cortex-A53 cores. Voor de duidelijkheid: deze benchmarks zijn van Intel zélf, onafhankelijk uitgevoerde tests zullen uitwijzen hoe het prestatieverschil echt is.


Interessant is overigens dat de Atom x3 SoC's naar verluidt niet door Intel zélf geproduceerd worden, maar bij TSMC volgens hun 28nm procedé. Ook dat is iets wat Intel natuurlijk liever niet aan de grote klok hangt, waardoor in de officiële presentatie nergens iets over het productieprocedé wordt gezegd.

De grote vraag is natuurlijk of Intel met deze nieuwe Atom x3 chips eindelijk producten heeft waarmee het meer dan een deuk in een pakje boter kan slaan in de smartphone markt. Zoals bekend is Intels marktaandeel voor smartphone SoC's nog altijd piepklein en het feit dat Intel tot nu toe geen chips met geïntegreerde modems had was daar zeker één van de redenen voor.

De Atom x3's zouden volledige ondersteuning voor Android moeten bieden en er wordt ook gewerkt aan Windows 10 compatibiliteit.

Atom x5 en x7 - Eerste 14nm Atoms

De nieuwe Atom x5 en x7 SoC's die Intel heeft aangekondigd zijn de chips die tot nu toe bekend stonden onder codenaam Cherry Trail. Dit zijn de opvolgers van de huidige Bay Trail chips die op dit moment gebruikt worden in op Intel gebaseerde Android en Windows tablets. De chip staat ook bekend onder codenaam Braswell, wat in feite de codenaam is voor een later te verschijnen Cherry Trail variant voor budget laptops en all-in-one PC's.

De nieuwe x5 en x7 zijn de eerste Atom processors die geproduceerd worden middels Intels state-of-the-art 14nm productieprocedé, dat ook gebruikt wordt voor Intels nieuwe Core M en Core i3/i5/i7 Broadwell CPU's. De Atom x5 en x7 chips zijn gebaseerd op een nieuwe generatie Atom-cores met codenaam Airmont. Van wat wij kunnen inschatten is Airmont overigens niet veel meer dan een die-shrink van Silvermont, Intel heeft in ieder geval geen informatie over vernieuwingen beschikbaar gemaakt. Bij de introductie van Silvermont halverwege 2013 beloofde Intel overigens nog om de komende jaren ieder jaar een nieuwe generatie Atom-core te zullen introduceren. Dat is mede vanwege de vertraging bij het 14nm procedé vooralsnog niet helemaal gelukt.

De vier Airmont CPU-cores worden in de Atom x5 en x7 chips gecombineerd met een Intel GPU van de achtste generatie, dezelfde generatie als de GPU's uit de nieuwe Core m en Core i3/i5/i7 Broadwell CPU's. Specifieke eigenschappen zijn niet bekend gemaakt, maar vorig jaar lekte al uit dat de Braswell GPU (en vermoedelijk dus ook de Cherry Trail GPU) 16 cores heeft. Het zijn dan ook voornamelijk de GPU-prestaties die erop vooruit gaan. Een Atom x7 chip zou in vergelijking met een Intel Atom Z3795, het topmodel uit de bestaande Bay Trail generatie, tot 2x sneller moeten zijn in GFXBench en tot 50% sneller in 3DMark.


Vooral de GPU-prestaties zijn flink toegenomen ten opzichte van de vorige generatie.

Cherry Trail heeft geen geïntegreerde modem-functionaliteit, maar Intel heeft diverse chips beschikbaar om tablets te voorzien van WiFi en 4G. De chips bevatten wel onder meer controllers voor USB 3.0, PCI-Express en eMMC 4.51. De x5 en x7 SoC's zijn geschikt voor zowel Android als Windows. De x5 modellen krijgen modelnummers in de Z8300 en Z8500 reeks, de x7 in de X8700 reeks. Het zal vermoedelijk pas in de tweede helft van dit jaar zijn dat de eerste Atom x5 / x7 tablets in de winkel liggen, vandaar ook dat Intel nu nog geen specifieke CPU-types met bijbehorende specificaties bekend heeft gemaakt. 

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*