Sony: gebruik High resolution audio stijgt sterk

45 reacties

Deze woensdag organiseerde Sony een evenement in Londen voor een groot aantal journalisten uit heel Europa om de stand van zaken omtrent high resolution audio uit de doeken te doen en Hardware.Info was van de partij. Om de claim 'muziek zoals de artiest het bedoeld heeft' kracht bij te zetten, waren de leden van indie band The Editors aanwezig om hun visie op de voordelen van HRA te geven.


We hebben het op deze site al eerder gehad over high resolution audio, wat Sony definieeert als 'alle geluidsstandaarden die beter zijn dan CD-kwaliteit'. Hoewel we dat een wel erg laagdrempelige definitie vinden, is het voor de gewone consument wellicht duideljiker. Het vorig jaar geïntroduceerde High Res Audio logo moet daarbij ook helpen. Sony heeft inmiddels ruim 50 producten die 'HRA compatible' zijn, variëren van high-end versterkers tot hoofdtelefoons en draagbare audiospelers. Op IFA kondigde concurrent Panasonic overigens aan dat het het Technics-merk nieuw leven ging inblazen en ook Technics zal zich gaan richten op high resolution audio. Een woordvoerder van Sony gaf deze week desgevraagd aan dat men eigenlijk wel blij is met deze ontwikkeling: hoe meer aandacht voor 'beter geluid', des te beter. 

Hoewel geluid een stuk abstracter is voor de meeste consumenten dan beeld - de extra scherpte van HD video zie je met een plaatje al, geluid kan je niet op die manier bevriezen - zijn volgens Sony de ontwikkelingen tot dusver positief. Zo meldt het bedrijf dat bij de online dienst Qobuz, een van een aantal dat high-res audio bestanden aanbiedt, sinds april van dit jaar het aantal high-res audio downloads is gestegen 'van 11 naar 53 procent' van het totale aantal downloads. Ook is het aantal albums dat beschikbaar is in high-res formaat toegenomen van 1500 in 2013 naar 26.000 op dit moment - op het evenement sprak men van '300.000 nummers'. Dat is een indrukwekkende stijging, maar in vergelijking met het totaal aantal beschikbare nummers op diensten als iTunes en Spotify een druppel op de gloeiende plaat. Sony vertelt ook dat in september 2014 voor het eerst meer dan de helft van de omzet van downloads van high-res audio afkomstig was - maar dat is een lastig te kwalificeren stelling, gezien de zeer ruime definitie van high-res die het bedrijf hanteert (in theorie is zelfs een 48KHz/16-bit opname 'high-res') en gezien het feit dat de download-markt met de opkomst van streaming diensten in een dal zit. 

Toch zijn volgens Sony de omstandigheden op dit moment ideaal voor een wijd verbreide acceptatie van een hogere kwaliteit muziek; toegenomen bandbreedte en goedkope opslagruimte zorgen ervoor dat het gemak van gecomprimeerde audio zoals mp3 kan worden gecombineerd met de kwaliteit van 'beter dan CD' zoals 96KHz/24-bit FLAC PCM of zelfs 5,6MHz DSD.

Een uitdaging hierbij is dat high-end audio-apparatuur inherent niet goedkoop is, en niet alleen vanwege de gezonde marges in deze markt. Zo zijn de voedingscircuits van grote invloed en het stabiel en storingsvrij uitvoeren hiervan is niet goedkoop. Ook speakers en hoofdtelefoons die het vereiste frequentiebereik tot 40KHz hebben zijn niet heel voordelig te produceren. Toch probeert Sony in elk geval een deel van het assortiment toegankelijk te houden. Zo zijn de recent geïntroduceerde Z3 en Z3 Compact smartphones, alsmede de Z3 Tablet, voorzien van een upscaling functie naar 'bijna-HRA-kwaliteit' en kost de HRA compatible NWZ-A15 walkman 'slechts' 200 euro. 

Sony NWZ-A15 High-res audiospeler
Sony NWZ-A15 High-res audiospeler

Om de voordelen van high-res audio aan het publiek in Londen duidelijk te maken, werden alle aanwezigen voorzien van zo'n A15 muziekspeler, in combinatie met een MDR-1A hoofdtelefoon - overigens een beduidend luxer model dan het standaard meegeleverde exemplaar. Hiermee beluisterden we een groot deel van het 2009 album 'In This Light And On This Evening' en het nieuwe album 'The Weight of Your Love' van The Editors, waarbij de diverse nummers werden toegelicht door de bandleden. We zullen de A15 en MDR-1A nog in een aparte review bespreken, maar dat de combinatie bijzonder veel detail van de beluisterde composities kan weergeven, staat buiten kijf. Helaas was er ter plaatse geen één-op-één vergelijking mogelijk met CD-kwaliteit of gecomprimeerde kwaliteit, dus daar moeten we nog op terugkomen.

Ook eerder waren we al onder de indruk van de kwaliteit van high-res audio, maar de vraag blijft hoe Sony (en andere bedrijven) een publiek dat van het gemak van mp3's nu gewend is geraakt aan het gemak van streaming diensten, kan overtuigen van de meerwaarde. Uiteindelijk moet je high-res audio zelf ervaren door het te beluisteren, en vooralsnog moet je daarvoor naar een speciaalzaak, of in elk geval naar een winkel met een demo-opstelling. 

 The Editors beluisteren hun nieuwste album met de Sony NWZ-A15 en MDR-1A
The Editors beluisteren hun nieuwste album met de Sony NWZ-A15 en MDR-1A

Sony MDR-1A hoofdtelefoon
Sony MDR-1A hoofdtelefoon


5 besproken producten

Vergelijk   Product Prijs
Sony HAP-S1

Sony HAP-S1

  • 2.0
  • 40 W
Niet verkrijgbaar
Sony MDR-1AB Black

Sony MDR-1AB Black

  • Over-ear
  • 2 kanaals
Niet verkrijgbaar
Sony MDR-1ADAC Black

Sony MDR-1ADAC Black

  • Over-ear
  • Ruisonderdrukking
Niet verkrijgbaar
Sony Walkman NWZ-A15 16GB Silver

Sony Walkman NWZ-A15 16GB Silver

  • Video ondersteuning
  • 2.2 inch
  • 16 GB
Niet verkrijgbaar
Sony Walkman NWZ-A15B 16GB Black

Sony Walkman NWZ-A15B 16GB Black

  • Video ondersteuning
  • 2.2 inch
  • 16 GB
Niet verkrijgbaar
« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*