Wetenschappers onderzoeken mogelijkheden gebruik diamanten in computerchips

19 reacties

In Californië wordt onderzocht of het in de toekomst mogelijk zou zijn chips te fabriceren met behulp van diamanten. Damon Jackson, van het Livermore National Laboratory, is een van de onderzoekers die juwelen ziet als een manier om de beperkingen van het nu gebruikte silicon te omzeilen.

Volgens Jackson kan het heel goed dat over een jaar of tien diamant een van de materialen is welke in computers zal worden gebruikt. In het labaratorium waar Jackson werkt staat een microscoop waarin een diamant is verwerkt met daar omheen een aantal circuits. De hitte die het huidige aantal transistoren op een chip genereert door de miljoenen elektrische impulsen die er doorheen lopen, heeft bijna het maximum bereikt wat silicon aankan. Met de huidige ontwikkelingen zal het geen tien jaar meer duren voordat de grens is bereikt.

Diamant is veel harder, heeft een veel hoger smeltpunt dan silicon en wordt al gebruikt in veel industriële toepassingen vanwege de hardheid. John Venables, werkzaam in het Pentagon, ziet voordelen in het gebruik van diamant in computerchips, maar denkt dat toepassingen in bijvoorbeeld satellieten eerder tot de mogelijkheiden behoren.
Een van de grootste struikelblokken voor het gebruik van diamant is de hoge kostprijs van het materiaal. Jackson verwacht dat door nieuwe productietechnieken deze kosten wel zullen kunnen zakken, maar de initiële investeringskosten zijn enorm. Nu wordt, nadat de circuits op een diamant zijn geplaatst, deze naar de universiteit van Alabama gestuurd, alwaar de circuits door middel van het “koken” van methaan- en hydrogassen aan de diamant worden “vergroeid”.


Binnenkort "Diamonds Inside"?


Naast diamant wordt er ook gekeken naar ander materiaal om computerchips van te vervaardigen, dit om te kunnen blijven voldoen aan de Wet van Moore. Deze wet beweert dat het aantal circuits op een chip elke twee jaar verdubbelt. Om de groei van de afgelopen 40 jaar te kunnen blijven volhouden, zullen er snel nieuwe processen in de halfgeleider fabricatie moeten worden ontwikkeld, voordat de fysieke grens van de nu gebruikte materialen wordt bereikt.

Het werk op het Livermore National Laboratory laat zien dat er wel sensoren kunnen worden gemaakt die bestand zijn tegen extreme hitte en druk, echter het moet nog bewezen worden dat er een werkende computerchip kan worden gefabriceerd met diamant. Er ligt nog een hoop werk en onderzoek voor de boeg voor de onderzoekers om kleine draadjes versmolten in een diamant tot een werkende chip te krijgen.

Bron
  • Reuters

    Vertaald en bewerkt door nitraM

    Bron: Reuters

    « Vorig bericht Volgend bericht »
  • 0
    *