Supercomputer voor onder het bureau

0 reacties

CNet en The Inquirer melden ons dat Orion Multisystems een nieuw type workstations heeft bedacht dat meerdere geclusterde processors kan huisvesten voor meer kracht. Een computer met 96 processors en 192 Gb geheugen, die toch maar 68,5 cm hoog is, en daarmee makkelijk onder een bureau past. Orion heeft ook kleinere PC's met 12 processors, 24 Gb geheugen en 1,4 terabyte aan harde schijf-ruimte. Dit model is maar 61 cm breed en 10 hoog.

"Het idee is om een revolutie in workstations te ontketenen, de workstation hebben veel van hun identiteit verloren met de komst van de desktop computer" zo zei bedenker Colin Hunter. "We proberen een categorie computers terug te brengen die in de jaren negentig de vergetelheid in verdween".

15 tot 10 jaar geleden waren workstations met één of twee processors van SGI en Intergraph nog het nieuwste van het nieuwste. De olie- en gasindustrie, maar ook de makers van films als "Jurassic Park" betaalden er toen prijzen voor die in de tienduizenden liepen. Maar SGI's bijdrages aan "Jurassic Park" bleken een schot in de roos.

Maar in 1996 begon Compaq met een aantal andere bedrijven goedkopere workstations te produceren gebaseerd op Intel chips, die maar iets sneller waren dan normale desktops. Ze namen al gauw het stokje over van SGI.

Maar ook clusters begonnen in populariteit toe te nemen. Daardoor word steeds meer computerwerk in de achterkamer gedaan. Dat kan problemen geven met kantoorruimte en het stroomverbruik, een probleem dat andere bedrijven proberen aan te pakken met blade servers en blade desktops.

"We kunnen geen duizenden computers in rekken hebben hangen" aldus Horst Simon, directeur van het National Energy Research Scientific Computing Center van het Lawrence Berkeley National Laboratory, wat binnenkort de Orion workstations gaat testen. "Het probleem is dat het verschil tussen servers en desktops groter wordt omdat niemand het prestatie-verschil tussen de twee aanpakt."

Maar wie heeft 96 processors nodig? Volgens Hunter, tekenaars bijvoorbeeld. Tekenaars ontwerpen hun karakters op hun eigen desktops en maken dan hun werk af op de servercluster op het werk. Dit neemt wel serverkracht en daarmee geld in beslag. Meer kracht in hun desktops betekent dat de tekenaars ook iets meer processor-intensieve dingen als licht- en schaduweffecten laten berekenen thuis op hun desktop kunnen doen. Dan hoeven ze de serverclusters op het werk daar niet meer mee te belasten.

"Wij vervangen de servercluster of de achterkamers niet, we maken ze alleen maar efficiënter." vervolgde Hunter.

Orion's workstations zijn vooral bedoeld voor de filmindustrie, engineering en life science. System integrator The BioTeam zal een speciale versie van het 12-processor workstation uitbrengen dat meer dan 200 applicaties voor de biologische en pharmaceutische industrie zal bevatten.

Alle 12 processors in het kleine workstation zitten op één enkel moederbord. Elke processor heeft z'n eigen stukje geheugen, en z'n eigen harde schijf. Het 96-processor workstation bestaat uit 8 van deze moederborden boven elkaar. Processors op hetzelfde moederbord kunnen communiceren door middel van Gigabit Ethernet, en de communicatie tussen de borden verloopt door middel van 10 Gigabit Ethernet.

Orion's eerste computers zullen de Efficeon processor van Transmeta aan boord hebben. Transmeta heeft veel vertraging geleden, en het bedrijf heeft toegegeven - na dit eerst ontkend te hebben - dat ze niet zoveel Efficeons zal kunnen verschepen dan eerder gepland was voor dit jaar. Ook heeft de verkoop na een goede start nog geen deukje in de markt geslagen. Maar Hunter, die mede-oprichter is van Transmeta, zei dat de processors minder electriciteit verbruiken dan standaard x86 chips, waardoor ze makkelijker in een kleine ruimte kunnen worden gezet.

Orion kijkt ook naar manieren om een ander type processors in haar workstations te gebruiken, zelfs al mocht dat een flinke verlaging van de kloksnelheid of het aantal processors betekenen, voegde hij toe.

Orion's desktop model met 12 processors zal minder dan 8.300 euro kosten en zal uitkomen op 1 october. Het deskside model met 96 processors zal ongeveer 83.000 euro kosten, en zal in het laatste kwartaal van 2004 verkrijgbaar zijn.

De contractfabrikant Flextronics is Orion's fabrikant. Ondersteundende ondernemingen als Battery Ventures hebben tot dusver in totaal zo'n 12 miljoen dollar in Orion geïnvesteerd.

Bronnen

  • CNet
  • The Inquirer

    Vertaald en bewerkt door TeslaMaster.

    Bron: CNet

    « Vorig bericht Volgend bericht »
  • 0
    *