Samsung blikt vooruit op snelle PCI-Express en NVM Express SSD's

6 reacties

Tijdens haar SSD Global Summit 2013, waar eerder vandaag de 840 EVO SSD werd geïntroduceerd, heeft Samsung ook haar toekomstvisie voor SSD's gedeeld. Serial ATA gaat plaats maken voor PCI-Express als primaire interface en als softwarematige aansturing zal AHCI worden vervangen door NVM Express. Beide veranderingen kunnen volgens Samsung voor een flinke prestatiewinst zorgen, de combinatie van beide natuurlijk helemaal.

Een tijd geleden besteedden we in een uitgebreid achtergrondartikel al aandacht aan SATA Express en NVM Express. In dat artikel beschreven we dat Serial ATA 600 op dit moment een bottleneck vormt voor SSD's en dat we geen Serial ATA 1200 op afzienbare tijd hoeven te verwachten. PCI-Express kan voor een flinke prestatiewinst zorgen: een PCI-Express x2 verbinding biedt al 2 GB/s, PCI-Express x4 zelfs 4 GB/s. In beide gevallen is dat een flinke stap vooruit ten opzichte van de 600 MB/s van de snelste SATA-variant.

De overstap naar PCI-Express zal het eerst plaatsvinden in notebooks en Ultrabooks middels de M.2 form factor, eerder bekend als NGFF. Vorige maand kondigde Samsung al de XP941 M.2 SSD aan, die dankzij de PCI-Express interface snelheden tot 1400 MB/s zou moeten bieden. Op het evenement in Korea toonde Samsung ook een PCI-Express SSD in een Ultrabook, waarbij deze snelheid niet werd behaald, maar wel de 1 GB/s grens werd doorbroken.


Vorige maand al introduceerde Samsung de XP941 PCI-Express gebaseerde M.2 SSD's voor Ultrabooks


Deze SSD's gaan duidelijk over de 1 GB/s, een flinke verbetering ten opzichte van SATA600

Voor desktops zullen we nog wat langer moeten wachten. Daar moet SATA Express de PCI-Express interface voor 2,5" SSD's mogelijk maken. SATA Express is in feite een nieuwe type SATA-kabel waar naast een standaard SATA-signaal ook PCI-Express doorheen gaat. Intel heeft al aangegeven SATA Express bij haar volgende generatie chipsets te zullen gaan introduceren. Op onze vraag aan Samsung of er voor bestaande systemen iets als een PCI-Express-slot naar SATA Express verloopkabel kan komen, werd helaas geantwoord dat dat wegens timing issues vermoedelijk onmogelijk gaat zijn. Wel komen er wellicht PCI-Express uitbreidingskaarten die weer een SATA Express controller aan boord hebben, maar aangezien de SATA Express standaard nog kakelvers is hoeven we ook dat niet op korte termijn te verwachten. Laptops komen overduidelijk eerst aan bod.


PCI-Express gebaseerde SSD's moeten overal hun opwachting maken, maar bij laptops gaan de ontwikkelingen sneller dan bij desktops.

De tweede stap is de overgang van AHCI naar NVM Express aansturing, wat we in het eerder genoemde achtergrondartikel ook al behandelden. Waar het AHCI-protocol nog met conventionele harde schijven in het achterhoofd is ontwikkeld, is NVM Express bedacht op SSD's. Voordelen zijn de mogelijkheid om meer commando's in een queue te plaatsen (van 32 bij AHCI, naar 65.536 queues van 65.536 opdrachten bij NVM Express), een veel lagere latency en een efficiëntere verwerking van 4 kB data-operaties. NVM Express vereist nieuwe BIOS/EFI-code en een speciale driver voor het besturingssysteem. Het consortium achter de standaard, waar Samsung deel van uitmaakt, heeft drivers voor Windows, Linux en FreeBSD klaar. Het is ons onduidelijk of deze driver standaard in Windows 8.1 zal worden opgenomen.


NVM Express zorgt volgens Samsung nog een keer voor een flinke prestatiewinst.


De voordelen van NVM Express boven AHCI opgesomd

Tijdens het evenement kondigde Samsung de op servers gerichte XS1715 SSD's aan die gebruik maken van PCI-Express 3.0 x2 en NVM Express. Volgend jaar zou de combinatie van PCI-Express en NVM Express ook voor consumenten SSD's beschikbaar moeten komen.


Volgens jaar moet de combinatie PCI-Express en NVM Express ook voor consumenten beschikbaar worden.

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*