Apple onder druk vanwege 'belastingontduiking'

24 reacties

In Amerika is de laatste tijd ophef ontstaan over de belastingconstructies die Apple erop nahoudt. Apple zou gebruik maken van een complex netwerk van buitenlandse bedrijfjes om miljarden aan belastinggeld weg te sluizen. Een commissie van de Amerikaanse senaat gaat nu uitzoeken of Apple hiermee ook daadwerkelijk illegaal belasting heeft ontdoken, hoewel dit momenteel nog niet vast staat. Apple zou op zijn rekening een vermogen hebben van $145 miljard, waarvan $102 miljard is ondergebracht in buitenlandse vestigingen waaronder die zijn gevestigd in de Ierse Republiek waar een laag belastingtarief geldt. In de periode tussen 2009 en 2011 zou Apple bijvoorbeeld een belastbaar inkomen hebben gehad van $60 miljard, terwijl slechts $5,3 miljard als belasting werd betaald. 

De senaat is bezig met een onderzoek naar diverse multinationale bedrijven in Amerika die hun winst laten boeken in het buitenland waar een voordelig belastingstarief geldt. In Amerika geldt een belastingstarief van 35% dat wordt gezien als één van de hoogste tarieven wereldwijd, hoewel er in Amerika ook weer uitzonderingen zijn en bedrijven vaak in aanmerking komen voor korting. Bedrijven die wereldwijd opereren bekijken daarom momenteel waar zij het minst belasting hoeven te betalen in de wereld en laten hun winst daar registreren. 

Apple zou recentelijk aandeelhouders hebben uitbetaald door extra aandelen uit te geven waarmee $ 17 miljard werd opgehaald. Critici beschuldigen Apple er echter van dat door deze constructie het bedrijf niet het vermogen hoefde aan te spreken van een buitenlands filiaal waar vele miljarden zijn ondergebracht, waardoor de Amerikaanse overheid $ 9,2 miljard aan belastinginkomsten is misgelopen. Apple zelf ontkent dat het bedrijf illegaal belasting ontduikt en voegt eraan toe dat het bedrijf nog steeds de grootste netto belastingbetaler is. 

Naast Apple moesten recentelijk ook Microsoft en Hewlett-Packard zich verantwoorden voor de commissie. De bedrijven zelf geven echter aan dat het Amerikaanse systeem te duur en te ingewikkeld is om interessant te zijn voor bedrijven. De CEO van Cisco gaf laatst aan dat het bedrijf waarschijnlijk meer buiten Amerika gaat investeren als het Amerikaanse belastingsysteem niet wordt aangepast aangezien het bedrijf daar sneller kan groeien. Ook Google topman Eric Schmidt heeft aangegeven dat Google altijd het juiste heeft nagestreeft, maar dat de internationale belastingregels wel toe zijn aan hervorming. 

Ook in Europa wordt momenteel gesproken over grote bedrijven die door middel van dubieuze, maar toch wel legale, constructies veel belastinggeld weten te ontduiken. Volgens een schatting van de Europese Commissie zou de Europese Unie in 2012 ongeveer € 1 biljoen (€ 1.000.000.000.000,-) zijn misgelopen, oftewel twee keer het gecombineerde budget van alle lidstaten samen. 

Tim Cook ontkent dat Apple de regels overtreedt met betrekking tot belastingontduiking. 

Bron: BBC.co.uk

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*