Intel integreert spanningsregelaars in Haswell processor

25 reacties

De afgelopen maand druppelden er langzaamaan steeds meer details binnen over Intels volgende tock, beter bekend onder de codenaam Haswell. Een tot op heden nog niet genoemd nieuwtje is echter dat Intel een bijzonder nauwkeurige integrated voltage regulator (IVR) in de processor zal verwerken. Naar verluidt wil Intel deze controller als geheim wapen inzetten om het energiegebruik van de Haswell processors verder omlaag te brengen, zonder daarbij op de prestaties te hoeven afdingen.

Traditioneel gezien bevinden IVRs zich op een moederbord en worden ze niet geïmplementeerd door de processorfabrikant. Volgens Xbit Labs zijn dit type multi-fase controllers echter relatief duur en nemen ze behoorlijk wat ruimte in rondom de processorsocket. Intel zou bovendien niet tevreden zijn met de kwaliteit van sommige van deze chips. Om de Haswell CPU's meer energie-efficiënt te kunnen maken, zou meer controle over het stroomcircuit benodigd zijn. Het integreren van IVRs in de processor zelf zou daarbij een uitkomst moeten gaan bieden.

Volgens een presentatieslide die uitgelekt is zal Intel een speciale programmeerbare chip met 20 power cells in Haswell gaan integreren. Elke cell is in feite een miniatuur-spanningsregelaar die tot 16 fasen en maximaal 25 ampère ondersteunt. In theorie zijn daarmee dus 320 stroomfasen te realiseren, waarmee een bijzonder nauwkeurige spanning aan de diverse processoronderdelen geleverd kan worden. Elke cell heeft verder een oppervlak van slechts 2,8 mm²; de slide geeft een aardige indicatie van de verhoudingen.

De slide stelt verder dat de IVRs afzonderlijk van elkaar in- en uitgeschakeld kunnen worden voor diverse onderdelen in de processor. Daarbij valt te denken aan bijvoorbeeld de processorcores, de grafische cores van de Intel HD GPU, maar bijvoorbeeld ook de interne communicatiebus. Met Haswell wordt het dan ook mogelijk de stroom volledig van de CPU-cores af te halen op het moment dat de GPU het afspelen van een film volledig voor zijn rekening neemt.

Op de lange termijn zou Intel van plan zijn de IVRs onder te brengen in de die van de processor; bij Haswell is het echter nog een losse chip die naast de cores 'geplakt' wordt. Met name toekomstige mobiele processors voor laptops, tablets en smartphones zullen hier potentieel hun voordeel mee moeten kunnen doen.

Bron: Xbit Labs

« Vorig bericht Volgend bericht »
0