Marvell krijgt boete van $1,2 miljard vanwege patentschending

14 reacties

Marvell heeft een boete gekregen van een federale rechtbank in de staat Pennsylvania van de Verenigde Staten. De negen juryleden deden de uitspraak na een vier weken durend proces dat werd aangesponnen door de plaatselijke Carnegie Mellon universiteit (CMU). Het schadebedrag bedraagt exact $1.169.140.271, omgerekend ongeveer € 900.000.000. Dit is het volledige schadebedrag waar advocaten van de universiteit om hadden gevraagd. Marvell zou volgens de universiteit een tweetal patenten schenden die in het bezit zijn van de universiteit. Het schadebedrag is opmerkelijk, doordat het bedrag nog weer hoger is dan de boete die Samsung aan Apple zou moeten betalen wegens patentinbreuk. Deze boete bedroeg $1 miljard. 

De patenten van CMU beschrijven technieken om het geluid van de leeskop te beperken terwijl een harde schijf wordt uitgelezen. Van patent 6.201.839 werd de vierde claim gegrond verklaard, waarin een geavanceerde methode wordt beschreven om een afstand te meten van de leeskop met behulp van een aantal signalen. Ook de patentinbreuk van patent 6.438.180 heeft hiermee te maken waarbij het tweede lid zou zijn geschonden. De chips met de gewraakte patentrechten zijn gebruikt in miljoenen harde schijven en Marvell leverde de chips aan vrijwel alle grote spelers op het gebied van harde schijven. 

Als verweer gebruikte Marvell patent 6.282.251 van Seagate die twaalf maanden eerder is uitgegeven dan één van de patenten van de CMU. Dit patent zou dezelfde techniek beschreven waarmee het patent van CMU ongeldig zou kunnen zijn. Dit verweer is door de jury echter afgewezen. Uit documenten werd verder duidelijk dat 2,34 miljard chips inbreuk zouden maken op het patent tussen 2003 en 2012. Ongeveer de helft van deze chips is verkocht aan Western Digital, waarna Seagate volgt. 

Of de uitspraak stand houdt in hoger beroep valt nog te bezien, doordat de claim eigenlijk buiten proportie is en de hele winst van Marvell in een jaar in één klap zou verdampen. De winst van Marvell bedroeg in 2011 namelijk ongeveer $900 miljoen. In het verleden zijn er ook wel eens hogere boetes uitgedeeld door een federale rechtbank in de Verenigde Staten, waarbij rechters in de meeste gevallen tot nu toe de eerdere uitspraak gingen verwerpen. 

Bronnen: Arstechnica, Patent US6201839, Patent US6438180, Seagate patent US6282251

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*