Willis Whitfield, uitvinder van de clean room overleden

8 reacties

We besteden zelden aandacht aan 'grote namen', beroemdheden of überhaupt individuele personen in de wereld van de hardware, maar onlangs bereikte ons met enige vertraging het bericht dat juist een relatief onbekend persoon was overleden, zonder wiens uitvinding de hele tak van de micro-elektronica en dus ook het schrijven hierover niet zou hebben bestaan: Willis Whitfield, de uitvinder van de clean room die werkte.

Uiteraard is de echt werkende clean room, door Whitfield uitgevonden in 1962, van belang geweest voor meer terreinen dan alleen die van de productie van steeds kleinere elektronische circuits - veel vormen van chirurgie zouden onmogelijk of onnoemelijk veel riskanter zijn zonder deze vinding: één verdwaalde bacterie kan veel ellende aanrichten, net zoals een verdwaald stofje het verschil kan betekenen tussen een krachtige processor en een dure manier om zand te bewaren.


Willis Whitfield bij een mobiele clean room in de jaren '60
(afbeelding afkomstig van Sandia National Laboratories)

De clean room zoals Whitfield die ontwierp werkt volgens het principe dat lucht via het plafond de ruimte in wordt geblazen en via de vloeren wordt afgevoerd. Hierdoor helpt de zwaartekracht om partikels naar de vloer te doen bewegen, waar filters ze verwijderen uit de lucht. Het klinkt als een eenvoudig principe en dat is het ook, maar totdat Willis Whitfield het in 1962 in de praktijk bracht, had niemand anders dat eerder gedaan. Het werkte dermate goed, dat alle lucht in een kamer 10 keer per minuut geheel gereinigd wordt - en de eerste metingen die men deed lieten zo weinig deeltjes in de lucht zien, dat men aanvankelijk dacht dat de meters kapot waren.

De eerste clean room was ongeveer 1,80 meter hoog en gebouwd als een zelfstandige eenheid - tegenwoordig kunnen clean rooms zo groot zijn als complete fabriekshallen, zoals die waar smartphones gefabriceerd worden.

Niet onbelangrijk om te vermelden: het idee van de clean room werd gepatenteerd door het bedrijf waar Whitfield werkte (Sandia), maar werd door de overheid zonder verdere verplichtingen gedeeld met fabrikanten, ziekenhuizen en tal van industrieën.

Willis Whitfield overleed op 12 november van dit jaar op 92-jarige leeftijd, 50 jaar nadat hij zijn uitvinding creëerde; het nieuws bereikte ons pas vorige week.


Willis Whitfield bij zijn standbeeld bij Sandia National Laboratories

Bronnen: New York Times, The Atlantic

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*