IT chaos bij de FBI

9 reacties

Hoewel de FBI beschikt over een National Computer Crimes divisie, er veel te doen is over Carnivore, Magic Lantern en CALEA, welke de misdaadbestrijders moeten doen beschikken over magische krachten om andermans privé zaken te kunnen doorsnuffelen, blijkt een aanzienlijk deel van haar personeel te bestaan uit complete digibeten. En indien wèl computervaardig, heeft men pas sinds afgelopen jaar de beschikking over moderne PC’s en netwerk apparatuur. Om nog maar te zwijgen van de backend software, de overbudgettering en de achterstanden in werkschema’s.

De verhoren van de 11 September Commissie zorgen voor een beschamend moment voor de FBI, want één van haar best bewaarde geheimen wordt publiekelijk te grabbel gegooid. Zo hebben alle gehoorden, waaronder voormalige directeuren en procureurs uit diverse divisies, verklaard dat de computersystemen van het agentschap hopeloos verouderd en niet in staat tot uitwisseling noch deling van gegevens waren. Diverse pogingen, zowel tijdens democratische als republikeinse regeringsjaren, kapitaalinjecties te geven teneinde de FBI IT te kunnen upgraden naar een InterWeb omgeving, zijn gestruikeld op een gebrek aan politieke wil en leiderschap. Zo was e-mail een compleet ineffectief gereedschap, omdat ambtenaren aan moesten modderen met haperende 56K huurlijntjes.

Voormalig procureur Janet Reno omschreef de situatie die ze aantrof bij haar aanstelling als “We wisten niet wat we niet wisten”. Volgens huidig procureur John Ashcroft had het bureau 42 separate informatie systemen, waarvan geen enkele met een andere verbonden was. Bovendien ontbeerde de agenten zelfs de meest basale internet kennis van voor 11 September. Een zeer belangrijke memo waarin gewaarschuwd werd dat terroristen trainingen volgden binnen de commerciële luchtvaart –de zogenaamde Phoenix memo- raakte simpelweg zoek op een van de machines.

Louis Freeh, FBI directeur van 1993 tot 2001 èn daarmee hoofdverantwoordelijke, ontspringt meer dan waarschijnlijk de dans. “Het eerste wat hij deed na zijn aanstelling als directeur was het laten verwijderen van de computer op zijn bureau. E-mail werd al helemaal niet gebruikt door hem” aldus Ronald Kessler, auteur van twee boeken over de FBI.
Uiteraard weerhield Freeh’s computer fobie hem er niet van sterk weerstand te bieden tegen het internationaal verspreiden van encryptisch beveiligde bestanden en tegelijkertijd een beleid te voeren waarin de aandacht vooral lag op aanschaf van nog meer en uitgebreidere electronische aftap technologie. In een poging zichzelf te verdedigen klopte Freeh zich, in de Wall Street Journal, op de borst voor zijn creatie van internationale FBI verbindingskantoren teneinde informatie te verkrijgen omtrent terrorisme. Ook roemde hij zijn contacten met andere nationale instanties ten behoeve van wetshandhaving. Een verklaring omtrent het hoe en waarom van het achterwege blijven van upgrades van de IT systemen heeft hij echter nooit gegeven.

Na de aanslagen van 11 September waren FBI agenten gedwongen foto’s van de kapers te verzenden via nachtelijke postzendingen, simpelweg omdat het netwerk van de FBI het niet toeliet interne e-mail te versturen.
Amper een jaar later, toen de "Beltway Snipers" zich in Oktober 2002 een weg baanden door Maryland, DC, en Virginia, bemanden FBI stagiaires een 800 lijnen tellende telefonische tiplijn en verwerkten handgeschreven de verkregen informatie op doorslagpapier. Duizenden tips stroomden binnen, maar vraag niet hoe de verwerking ervan plaatsvond. De tips werden gesorteerd op lokatie en vervolgens getransporteerd naar de diverse politie bureaus in Maryland en Virginia. Dus was er geen sprake van computerverwerking van gegevens en al zeker niet van een website waarop informatie voor verschillende jurisdicties gedeeld werd. Uit niets bleek een hedendaagse benadering, het leek alsof de jaren 50 waren verplaatst naar de 21e eeuw.

Eind November 2003 verklaarde een ambtenaar officieel dat ongeveer 3.000 FBI werknemers een computertraining nodig hadden in basisvaardigheden als werken met de muis, kopiëren en plakken en het werken in een Windows omgeving. Verder bleek dat veel werknemers nog steeds gebruik maakten van dicteermachines, want waar hadden ze immers een typekamer voor?!

Als onderdeel van een half miljard dollar kostend recent moderniseringsproject, genaamd Trilogy, bouwt de FBI een webgebaseerde tool met de naam Virtual Case File System.
De webware moet, zo wordt verondersteld, de diverse FBI divisies de mogelijkheid gaan geven notities op te slaan en delen in een webgebaseerde omgeving, zoals bijvoorbeeld op InterWeb al jaren gebruikelijk is.
Zowel de ontwikkeling van Trilogy als het Virtual Case File System loopt echter al achter op het geplande schema en ook de kosten rijzen nu al de pan uit. Trilogy, oorspronkelijk begroot op 379 miljoen dollar, zou nu al zo’n 200 miljoen dollar meer gaan kosten. Een groot deel van de financiën is opgegaan aan de aanschaf en uitlevering van 21.000 desktop PC's, 622 LANs, 2.612 switches en routers, 291 servers en een WAN teneinde gebruikers op 595 plekken te kunnen dienen.
Het Virtual Case File System moet eind 2004 uitgeleverd gaan worden, mits de leverancier niet nog een deadline mist.

Lees hier het orginele bericht.

Vertaald en bewerkt door Rieske

Bron: The Inquirer

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*