Intel integreert WiFi module in Atom processor

2 reacties

Intel is erin geslaagd een WiFi module te integreren in een moderne Atom dual-core processor. De chip draagt de codenaam 'Rosepoint' en zal helaas niet in deze vorm op de markt worden gebracht. Het project heeft Intel veel kennis opgeleverd over de manier waarop een processor en een draadloze netwerkadapter geïntegreerd kunnen worden, kennis die Intel over enkele jaren pas daadwerkelijk zal toepassen in processors voor laptops, tablets en smartphones.

Het samenvoegen van een WiFi circuit in een moderne x86 processor is geen sinecure, omdat beide onderdelen elektromagnetische straling uitzenden die de werking van andere apparaten kan verstoren. Met name WiFi adapter zijn erg gevoelig voor interferentie, waardoor Intel er jaren geleden serieus rekening mee hield dat een integratie van processor met WiFi module niet zou kunnen werken. Het is ze toch gelukt, want de 'Rosepoint' is een volwaardige dual-core Atom, gemaakt uit 32nm transistors en voorzien van een module die WiFi signalen op 2,4 GHz kan uitzenden en ontvangen. De veelgebruikte analoge RF-chips voor WiFi modules zijn moeilijk te verkleinen tot een formaat dat geintegreerd kan worden in een processor, waardoor Intel een compleet nieuwe digitale RF-chip moest ontwikkelen die ook op 32nm gebakken kon worden. De overstap naar digitale signaalverwerking was lastig, maar biedt voor de toekomst wel meer perspectieven. Zo belooft Intel in de toekomst snellere en betere WiFi functionaliteit te kunnen bieden, die ingebakken zullen worden in processors voor het 'mobile' segment. Hier komen de voordelen van Moore's Law volgens Intel om de hoek kijken.

Om de WiFi technologie werkend te krijgen in een processor moest Intel technieken voor ruisonderdrukking en afscherming toepassen en moest het een aparte stroomvoorziening regelen voor de WiFi module. De voltageschommelingen van de processorcores zou de stabiliteit en snelheid van de signaalverwerking van de WiFi module kunnen hinderen, waardoor deze via een afgeschermd circuit stroom krijgt uit de socket.

De integratie van componenten biedt niet alleen de gebruikelijke voordelen van kostenverlaging en energiebesparing, maar bespaart daarnaast ook op de beperkte ruimte in smartphones en tablets. De integratie van WiFi brengt Intel dus weer een stap dichter bij het maken van concurrerende smartphones op basis van de x86 architectuur. Intel zou ook al technieken hebben uitgevonden om de antennes voor de WiFi module rechtstreeks op de processor aan te sluiten, maar hierover wil de chipgigant nog geen details vrijgeven.

Intel 'Rosepoint' Atom processor met ingebouwde 2,4 GHz WiFi module

De Rosepoint wordt gebakken op een modern 32nm productieproces

Bron: Wired.com

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*