Intel bouwt 'Centerton' Atom voor NAS apparaten en servers

6 reacties

Met de komst van Intel's nieuwe Atom processor groeide een complete markt voor kleine goedkope laptops, de zogeheten netbooks. De populariteit van deze kleine apparaten was een aantal jaar ongekend groot, maar met de komst van meer gebruiksvriendelijke tablets, steeds betere smartphones en een verzadiging van de markt de lijkt de netbook alweer op zijn retour. Desondanks blijft de kleine Atom processor van Intel zijn weg vinden naar nieuwe markten, zoals NAS-apparaten, embedded systemen en binnenkort ook naar tablets en smartphones. De kleine x86-processor van Intel krijgt steeds meer concurrentie van ARM-processors, waardoor de chipgigant meer vaart moet zetten achter de ontwikkeling van de Atom om zijn bestaansrecht veilig te stellen.

Daarom wil Intel de processor niet alleen steeds kleiner en zuiniger maken, ook wil ze de chip beter afstemmen op de verschillende marktsegmenten. Naast de 'Medfield' Atom processor voor tablets en smartphones werkt Intel ook aan een 'Centerton' Atom processor die juist is aangepast voor gebruik in NAS-apparaten en energiezuinige servers. De Centerton Atom processor is net als zijn 'Medfield' broertje gebaseerd op het 32nm productieproces, maar heeft wel aanmerkelijk betere specificaties. Zo telt deze chip twee cores, die via Hyperthreading maximaal vier threads tegelijkertijd kunnen afhandelen. Ook is de geheugencontroller van de Centerton wat krachtiger, want die kan maximaal 8 GB aan DDR3 so-dimm geheugen aansturen met een maximale klokfrequentie van 1333 MHz. De geheugencontroller werkt nog steeds met slechts één kanaal en kan overweg met zowel reguliere 1,5V als energiezuinige 1,35V DDR3 geheugenmodules.

Deze nieuwe Atom processor voor NAS-apparaten, energiezuinige servers en dergelijke werkt op een maximale klokfrequentie van 1,6 GHz en verbruikt daarbij maximaal 5,7 watt. In de processor, die door Intel een system-on-a-chip wordt genoemd, vinden we een PCI-Express 2.0 controller met acht lanes, die in verschillende configuraties gebruikt kunnen worden. Deze controller kan rechtstreeks worden aangesloten op bijvoorbeeld storagecontrollers, een netwerkcontroller of een grafische kaart. Dat laatste kan nodig zijn, want de 'Centerton' Atom processor beschikt opvallend genoeg niet over een eigen grafische kern. Een echte system-on-a-chip is het dus niet, want om een beeldscherm aan te kunnen sluiten moet de processor alsnog worden gekoppeld aan een chipset met videochip of aan een aparte GPU. De nieuwe Atom chip beschikt over VT-x virtualisatietechnologie en zal volgend jaar op de markt komen.

De toekomst van de Atom is ook veilig gesteld door Intel, want de roadmap leert ons dat het bedrijf in 2013 een 'Silvermont' Atom met 22nm transistors zal lanceren en dat in 2014 al een 'Airmont' model volgt met nog kleinere 14nm transistors. De tijd zal ons leren welke Atom processor het meest succesvol zal worden: die van de tablets en smartphones of toch deze uitgebreidere variant voor NAS-apparaten en servers.

Intel werkt aan Centerton Atom processor voor NAS-systemen en energiezuinige servers

Bronnen: Digitimes, Techpowerup

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*