Intel viert 40 jaar digitale revolutie

14 reacties

Het is vandaag precies 40 jaar geleden dat Intel haar eerste commercieel verkrijgbare processor op de markt bracht, de 4004. Deze chip telde 2300 transistors, wat voor die tijd een ongekend groot aantal was. De chip kon 4-bits instructies verwerken en deed dat op een snelheid van 740 KHz. Daarmee was de Intel 4004 goed voor iets meer dan 92.000 instructies per seconde, waarmee gelijk de kracht van de microprocessor werd bewezen. De chip werkte op 15 volt.

Het ontwerp van de Intel 4004 werd grotendeels gebaseerd op werk van Marcian Hoff en Federico Faggin. De chip werd gebakken middels 10 micron transistors volgens het 'Silicon Gate' productieproces. Daarmee kon Intel een groot aantal snelle transistors samenbrengen in één package. Ook wisten de ontwerpers van Intel met de 4004 een grote stap te zetten in de integratie van componenten. Door de verschillende functies van de processor in één chip samen te brengen werd er veel ruimte bespaard, want de chip verving een ouder ontwerp dat uit twaalf aparte onderdelen zou bestaan. De Intel 4004 vond zijn weg naar de Busicom 141-PF rekenmachine. Pas 10 jaar later zou Intel haar eerste processor voor commercieel verkrijgbare PC's lanceren.

Volgens Intel heeft de 4004 chip de basis gelegd voor de digitale wereld zoals we die nu kennen. Door het voortschrijden van de techniek werden processors niet alleen sneller, ook werden de kosten zeer snel teruggebracht. Inmiddels worden de microprocessors van Intel toegepast in tal van apparaten, zoals auto’s, camera’s, koelkasten, radio’s, tv’s, regelsystemen, medische apparaten, en nog veel meer.

De Intel 4004 uit 1971

Vergeleken met de Intel 4004 is de huidige generatie Intel Core processors ruim 350.000 keer sneller, terwijl het stroomverbruik van iedere transistor zo’n 5.000 maal lager ligt. Tegelijkertijd ligt de prijs van een transistor 50.000 keer lager. De nieuwste Core i7 Sandy Bridge-E processors die gisteren zijn gelanceerd hebben volgens Intel evenveel rekenkracht als 360.000 oude Intel 4004 chips bij elkaar.

Het is ongelofelijk hoe drastisch de wereld is veranderd sinds de introductie van de microprocessor, maar het is nog boeiender om na te denken over de toekomst. Een ding is zeker: de digitale revolutie zal met een steeds hoger tempo doorgaan, dankzij de voortdurende ontwikkeling van de microprocessor. “De vooruitgang die ons de komende veertig jaar te wachten staat, zal alle menselijke innovaties van de afgelopen 10.000 jaar evenaren of overtreffen”, zegt Justin Rattner, chief technology officer bij Intel.

De vooruitgang in chiptechnologie leidt tot een tijdperk waarin computersystemen bewust zullen worden van wat er om hen heen gebeurt. Ze zullen in staat zijn om te anticiperen op de behoeften van mensen. Dit zal de manier waarop mensen omgaan met informatiesystemen en -diensten volledig veranderen. Toekomstige, omgevingsbewuste apparaten, van pc’s en smartphones tot auto’s en tv’s, zullen in staat zijn om mensen te adviseren en ze te helpen op een manier die meer weg heeft van een persoonlijke assistent dan van een traditionele computer.

Een aantal grappig weetjes:

  • het aantal keren dat een mens in 25.000 jaar een schakelaar kan omzetten kan een transistors een moderne processor binnen 1 seconde doen.
  • De processors van vandaag hebben 43.000.000x meer transistors dan de oude 4004 uit 1971.
  • Een IBM computer uit 1981 met alle accessoires erbij kostte destijds, gecorrigeerd voor inflatie, $11.250. Inmiddels zijn er veel snellere computers te vinden voor $500 of minder.
  • De transistors van de 4004 processor verbruikten 10.000x zoveel stroom als de transistors van de moderne processors die we nu kennen. Was het stroomverbruik gelijk gebleven, dan zou een moderne laptop met Intel Core processors $25.000 per maand kosten aan stroom.
  • Als de tweede generatie Core processors werden gebakken met dezelfde transistors als de Intel 4004 zou de processor zo groot zijn als een vergaderruimte van 7,6 bij 3,3 meter.
  • Een moderne transistor past op het puntje van een speld, samen met 100 miljoen andere transistors.

Intel's nieuwste Sandy Bridge-E processor met 2011 contactpuntjes is even snel als 360.000 Intel 4004's

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*