Interview: CES-baas: concurrentie breedbandmarkt noodzaak

0 reacties

We doen het niet zo vaak, interviews, maar toen we de mogelijkheid kregen om met Gary Shapiro te praten sloegen we het aanbod niet af. Shapiro is namelijk de President en CEO van de CEA oftewel de Consumer Electronics Association, zeg maar de vereniging van elektronicafabrikanten in Amerika. Meer dan 2000 bedrijven maken deel uit van de CEA.

Gary Shapiro, President en CEO van de CEA en dus ook verantwoordelijk voor de CES.

Behalve dat deze organisatie zijn best doet de fabrikanten en producten in een positief daglicht te zetten en onderzoek doet naar het gebruik en verkoop van elektronica, is de CEA misschien nog wel het meest bekend van de Consumer Electronics Show (CES), die aan het begin van het jaar gehouden wordt in Las Vegas. In 2012 wordt de beurs van 10 tot 13 januari gehouden, van dinsdag tot en met vrijdag. De reden dat de beurs huist in de bekende gokstad is dat deze stad de meeste hotelkamers ter wereld telt, 150.000 in totaal.

Shapiro was in Nederland na een bezoek aan het Europese equivalent van de CES, de IFA in Berlijn. Hij was in Amsterdam vanwege een andere belangrijke beurs: de IBC, de beurs voor de makers van televisie die morgen begint in de RAI en gisteren vooraf werd gegaan met een congres, waar hij het sentiment in de Amerikaanse en wereldwijde markt mocht vertolken in een paneldiscussie.

CES groeit

Even wat statistieken. Met een grootte van 170.000 m2 is het de grootste beurs van Amerika en waarschijnlijk zelfs van de wereld. De laatste editie van het evenement verwelkomde 150.000 bezoekers, waarvan 30.000 bezoekers van buiten de Verenigde Staten afkomstig waren. Nog een statistiek: zo’n 5000 journalisten waren aanwezig om de beurs te verslaan. 150.000 bezoekers is veel, maar als je bedenkt dat dit alleen maar zakelijke bezoekers zijn (consumenten zijn niet welkom, in tegenstelling tot bij IFA), dan is het aantal bezoekers enorm te noemen.

De beurs groeit, zo heeft het inmiddels de PMA opgeslokt, de Amerikaanse fotografiebeurs die je kunt vergelijken met de tweejaarlijkse Photokina in Duitsland. Shapiro vertelt dat de markt verandert: het zijn niet langer alleen maar televisies; fabrikanten van smartphones, tablets en andere producten maken ook deel uit van de organisatie en exposeren op de CES. Opvallend is dat bijvoorbeeld ook autofabrikanten steeds vaker hun neus laten zien, zo waren eerder al hoge bazen van Ford, General Motors en Audio aanwezig op de CES om een toespraak te doen, vorige week maakte de CES bekend dat de CEO van Mercedes Benz begin volgend jaar op het evenement in Las Vegas aanwezig zal zijn om het publiek daar toe te spreken.

Ook andere onderwerpen, zoals slimme energievoorziening (Smartgrid) en ook de steeds groter wordende groep bedrijven die zich op het Apple eco-systeem richten, zijn aanwezig. De iLounge waar die laatste categorie wordt getoond verdriedubbelde de afgelopen twee jaar qua afmetingen. Zo’n 200 bedrijven tonen er nu producten. Apple zelf ontbreekt, uiteraard. Nieuw voor de 2012-editie van de CES is Eureka! Park Tech Zone. Dat is een gedeelte waar startende ondernemers en bedrijven met innovatieve producten zich kunnen voorstellen aan het publiek van de CES. Bedrijven die hier exposeren moeten goedgekeurd worden door de United States Science Association om een plaatsje te kunnen bemachtigen.

Het derde scherm

Een belangrijke trend is volgens Shapiro is dat de televisie veel dunner, goedkoper en HD is geworden. Belangrijk is ook dat de televisie van nu een stuk zuiniger is en niet te vergeten steeds vaker is voorzien van 3D en vaak ook is verbonden met het internet. Dan is er de smartphone die steeds vaker gebruikt wordt om video te bekijken. Het derde scherm waarop video gekeken wordt bestond twee jaar geleden nog niet: de tablet. Dat is inmiddels wel anders. Tijdens de CES van 2011 werden 100 tablets geïntroduceerd en dit type apparaat kan zich verheugen in enorme populariteit. De tablet was een trend die men niet had zien aankomen.

Op de CES van 2011 waren tablets een overduidelijke trend.

Volgens Shapiro wordt de tablet nu omarmd in de zakelijke wereld, waarbij hij om te illustreren aangeeft dat de helft van de 150 medewerkers van zijn organisatie inmiddels een tablet hebben gekregen om mee te werken, in plaats van een laptop of pc. De baas van de Amerikaanse vereniging van elektronicafabrikanten verwacht de introductie van veel meer zakelijke tablets, die zoals hij dat noemt minder een entertainmentapparaat zijn dan een Apple iPad, waar het volgens hem ontbreekt aan goede zakelijke toepassingen.

Het gaat goed in de markt voor tablets, smartphones en digitale camera’s. De markt in Europa voor televisies en elektronica blijft een beetje achter. Shapiro : “Er zijn dit jaar geen grote evenementen zoals de Olympische Spelen, de WK of EK Voetbal, en aan de andere kant aan de moeilijke economische omstandigheden. Dat zal veranderen als volgend jaar de Olympische Spelen worden gehouden in Londen, dat ook nog eens in een voor Europa gunstige tijdzone ligt. Ondanks dat laatste is de markt voor elektronica nog steeds erg sterk” .

Zorgen om economie

De economie baart Shapiro echter wel zorgen. Zijn ideeën heeft hij verwerkt in een boek (papier, digitaal)  waarin hij uitlegt dat overheden eigenlijk maar drie keuzes hebben: belastingen verhogen, minder geld uitgeven of zich op groei richten en innoveren. Dat laatste is waar de elektronicabedrijven erg goed in zijn. Hij geeft aan dat overheden zich zouden moeten richten op het stimuleren van innovatie. Ook schreef hij onlangs een column in de New York Post, waarin hij voorstelde om de belastingverminderingen te stoppen onder de noemer ‘oorlogsbelasting’ om iedereen duidelijk te maken dat het land het water aan de lippen staat. Daarmee verkondigde Shapiro geen populair standpunt in de VS.

The Comeback, het boek waarin Shapiro zijn ideeën heeft opgeschreven.

Hij benadrukt ook dat de CEA nooit de regering van de Verenigde Staten om geld heeft gevraagd. Ook toen het Amerikaanse congres hem vroeg, hoe ze hem geld konden geven om consumenten te helpen bij de omzetting naar een digitaal televisiesignaal in de VS weigerde hij dat. Er waren – het was toen vier, vijf jaar geleden - naar mening van Shapiro belangrijkere zaken om dat geld voor te gebruiken in een tijd dat er Amerikanen hypotheken aangaan die ze niet begrijpen. Shapiro: “Als je even geen televisie kunt ontvangen omdat je het digitale signaal nog niet kunt bekijken is niet zo heel erg als je dat vergelijkt met het feit dat je je hypotheek niet kunt betalen. Maar goed, het belangrijkste is voor elektronicafabrikanten is dat de economie gezond is en dat is op dit moment in gevaar.”

Een andere uitdaging is de beschikbaarheid van bandbreedte. Smartphones verbruiken 25 maal zo veel data als gewone telefoons, tablets tot 125 maal zo veel, maar er is een tekort aan bandbreedte. Ook zie je dat mensen steeds vaker in de VS niet meer via een antenne, maar via kabel, glasvezel of satelliet televisie kijken of zelfs geen televisie hebben en televisie kijken via een internetverbinding op de computer of tablet. Shapiro: "Mijn zoon studeert in Utrecht, hier een half uur vandaan en kijkt alleen nog maar via zijn internetverbinding tv, hij heeft geen televisie."  Er groeien nu consumenten op die geen televisie meer gaan kopen en alleen maar via een internetverbinding televisieprogramma’s bekijken.

Een uitdaging om de innovatie op dit vlak door te zetten is het ontbreken van concurrentie op het vlak van breedbandinternet. Gary Shapiro: “Keuze uit meerdere breedbandaanbieders zal prijzen voor verbindingen omlaag brengen en er voor zorgen dat een goede markt ontstaat voor apparatuur die van die verbindingen gebruikmaakt. Een goede, betrouwbare internetverbinding met een goede bandbreedte is te vergelijken met bijvoorbeeld een afstandsbediening of een magnetron: als je het eenmaal hebt kun je je niet meer voorstellen dat je het niet meer hebt. Als je dan in een hotel in Amsterdam zit met traag internet, dan is dat heel frustrerend.”  

“Het is niet altijd de vraag of je de juiste innovaties of verandering hebt, maar het is belangrijk of je ze op het juiste moment hebt. Soms zijn producten te vroeg. Kijk maar eens naar de talloze pogingen van tablets. De Apple Newton bijvoorbeeld of die van Microsoft. Geen succes, maar in het verleden vetelden wij al dat er iets tussen de televisie en de smartphone en de televisie moest passen, het scherm in het midden en dat is de tablet geworden. Het groeipotentieel is daar nog enorm.” aldus Shapiro.

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*