Glasvezel-kunststof behuizing voor dunne laptops?

Door , bron: Digitimes


De toenemende vraag naar dunne laptops - de zogeheten ultrabooks - vormt een uitdaging voor de grote systeembouwers, omdat het aanbod van de benodigde aluminium en magnesium-aluminium behuizingen zeer beperkt is. Het succes dat Apple heeft met de metalen unibody behuizing trekt natuurlijk de aandacht van andere spelers op de markt, die nu ook aluminium panelen gaan gebruiken voor hun dunste laptops. Deze aluminium en aluminium-magnesium legeringen worden uit één stuk gemaakt met CNC machines, een proces dat vrij kapitaalintensief is en zich niet zo goed leent voor de massaproductie die nodig is om aan de totale vraag te voldoen.

Op dit moment zijn het Taiwanese Catcher Technology en Foxconn de twee grootste aanbieders van dergelijke metalen behuizingen voor dunne laptops met een capaciteit van elk meer dan 10.000 CNC machines. Omdat deze twee bedrijven primair leveren aan Apple blijft er weinig productiecapaciteit over voor andere systeembouwers, waardoor deze op zoek zijn gegaan naar alternatieven. Dit alternatief lijkt nu te zijn gevonden in fiberglass, een kunststof dat versterkt is met glasvezels. Dit materiaal zou dezelfde stevigheid bieden als (magnesium-)aluminium en zou daarnaast ook nog eens een stuk goedkoper zijn.

Deze nieuwe fiberglass behuizing kan al worden geproduceerd door het bedrijf Mitac Precision, dat met een yield (het percentage producten dat conform de specificaties van de band rolt) van 90% maandelijks 4,5 miljoen behuizingen voor laptops kan leveren. De fiberglass constructie zou per paneel $5 tot $10 goedkoper zijn dan aluminium of aluminium-magnesium, wat uiteindelijk in de verkoopprijs in de winkel een verschil kan maken van $50 tot $100 ten opzichte van een soortgelijke laptop met metalen behuizing.

Het gaat hier uitdrukkelijk om toepassing bij de zogeheten ultrabooks, die door hun lage gewicht en platte vormgeving een zeer sterke behuizing nodig hebben. Er zouden al drie systeembouwers zijn die interesse hebben getoond voor het fiberglass alternatief, maar het is niet duidelijk om welke spelers het dan gaat.

Door beperkt aanbod aan aluminium(-magnesium) behuizingen voor laptops wordt fiberglass een interessant alternatief


Vandaag in het nieuws

*