Wetenschappers ontwikkelen 'doorzichtige' accu

11 reacties

Onderzoekers aan de Stanford University hebben een doorzichtige lithium-ion accu ontwikkeld. Door extreem dunne elektroden in een honingraat-vormig geheel met een transparente basis te gieten, ervaart het menselijk oog het resultaat als 'doorzichtig'. De accu is bovendien flexibel en goedkoop te produceren.

Dit onderzoek naar een transparante accu is volgens de wetenschappers een belangrijke stap in de richting van geheel doorzichtige gadgets en elektronica. Omdat er voor de basiselementen van een accu nog geen 'echt' transparante alternatieven bestaan, is er handig gebruik gemaakt van de beperkingen van het menselijk oog om de accu doorzichtig te maken. Het uitgangspunt was dan ook om de niet-transparente delen zodanig klein te maken, dat deze niet meer met het blote oog waargenomen kunnen worden.

De creatie bestaat uit een basis van het rubberachtige polymeer polydimethylsiloxaan, doorgaans afgekort tot PDMS, dat in een vorm met honingraat-structuur gegoten werd, waarbij elke 'rasterlijn' slechts 35 micrometer dik is. Alles kleiner dan ongeveer 50 micrometer is namelijk te klein om met het blote oog waar te nemen. Om dit materiaal geleidend te maken, werd een dunne metaallaag over het geheel aangebracht. Het raster werd vervolgens opgevuld met een vloeibare oplossing met nanodeeltjes als actieve elektroden. Een reeds bestaande gel werd tot slot omgetoverd om te fungeren als elektrolyt en scheiding tussen elektroden. 

Door dit alles nauwkeurig te plaatsen ontstaat een functionale accu, die krachtiger gemaakt kan worden door meerdere lagen op elkaar aan te brengen. Tests met het ontwikkelde prototype toonden aan dat een enkele acculaag ongeveer 62% van het ingevallen licht doorlaat. Met drie uitgelijnde lagen op elkaar nam dit slechts af naar 60%. De rubberachtige basis zorgt er bovendien voor dat de accu bijzonder flexibel is.

Volgens de onderzoekers kan een doorzichtige accu voor ongeveer dezelde prijs als een reguliere accu geproduceerd worden. Het enige nadeel op dit moment is dat het resultaat ongeveer de helft minder krachtig is dan litium-ion accu's met vergelijkbare afmetingen, en eerder vergelijkbaar is met hedendaagse nikkel-cadmium batterijen. Verwacht wordt echter dat hier de komende tijd nog wel verbetering in zal komen, mogelijk zelfs een vertienvoudiging.

Bronnen: Stanford University, Heise

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*