ARM: Mali GPGPU zo snel als PlayStation 3 en Xbox 360

Door , bron: ARM, The Inquirer


ARM zal binnen anderhalf jaar een Mali processor op de markt brengen die de rekenkracht van huidige consoles zoals de Xbox 360 en PlayStation 3 moet kunnen evenaren, zo stelt het bedrijf in een interview. De ontwikkeing van de Mali T604 is dusdanig snel verlopen dat deze min of meer gelijkwaardig zal zijn aan de twee spelconsoles die medio 2005 gelanceerd werden.

Hoewel de Mali reeks traditioneel uit videochips bestaat, waaronder de huidige Mali 400 MP die in bijvoorbeeld de Samsung Galaxy S II verwerkt zit, wordt de T604 de eerste die ondersteuning biedt aan general purpose computing. Het wordt dan ook een GPGPU, die ontwikkelaars dankzij OpenCL zullen kunnen aanspreken. Behalve de meest recente versie van OpenGL ES, zal de nieuwe chip ook geschikt zijn voor DirectX, hoewel een specifieke versie niet wordt vermeld. Viervoudige FSAA moet ervoor zorgen dat graphics er nog wat gelikter uitzien, tegen een minimale vertraging. Daarnaast behoort ook 16x FSAA tot de mogelijkheden.

Met de Mali T604 richt ARM zich op de markt waarin het zich als een vis in het water voelt, te weten die van mobiele apparatuur en embedded systemen. Het referentie-ontwerp is al enige tijd verkrijgbaar en onder andere Samsung zou al een licentie hebben bemachtigd. De T604 bestaat uit één tot vier rekenkernen met elk 32 kB aan L2 cache. Concrete kloksnelheden zijn nog niet bekend gemaakt, maar ARM belooft tot vijfmaal betere prestaties ten opzichte van de huidige generaties. De eerste samples zouden op dit moment van de fabrieksband rollen om volgend jaar in apparatuur te verschijnen.

ARM gaf tot slot aan dat het in de toekomst agressiever zal inzetten op technieken om het verbruik van chips binnen de perken te houden. Hierbij valt te denken aan het volledig uitschakelen van delen van een processor wanneer slechs beperkte rekenkracht nodig is. Hoewel het bedrijf van plan is de wet van Moore te eerbiedigen en elke twee jaar de rekenkracht (minstens) te verdubbelen, is het van mening dat dat niet bewerkstelligd moet worden door simpelweg het aantal transistors te verdubbelen, aangezien dezelfde wet niet opgaat voor batterijen en accu's. Het betreden van het GPGPU-segment zou dan ook een belangrijke eerste stap in de richting van een tussenweg zijn.


Vandaag in het nieuws

*