MainConcept: GPU video encoding sneller, niet even goed

1 reactie

Tijdens GTC 2010 heeft MainConcept, de van oorsprong Duitse leverancier van video-encoding en -decoding software, een Cuda-geoptimaliseerde variant van haar H.264 encoder gepresenteerd. De encoder is primair bedoeld om geïmplementeerd te worden in de videobewerkingssoftware van derden. Zelf heeft MainConcept ondermeer enkele Adobe Premiere plug-ins met de encoder uitgebracht.

Om met het goede nieuwe te beginnen: het encoderen van H.264 video op de GPU kan volgens MainConcept flinke prestatiewinsten opleveren, maar er zijn wat kanttekeningen te maken. De kracht van de H.264 codec is dat frames afhankelijk kunnen zijn van meerdere andere frames, zowel in het verleden als in de toekomst. Vergelijken met meerdere andere frames is binnen een GPU-algoritme niet mogelijk, waardoor de meeste GPU-based H.264 encoders volgens MainConcept een duidelijk ondermaatse kwaliteit bieden. Dat is wat wij eerder ook al zagen tijdens tests van bijvoorbeeld Badaboom of Cyberlink MediaShow Espresso: de encoding gaat duidelijk veel sneller, maar vergeleken met CPU-encoding zijn er duidelijk kwaliteitsverschillen. Misschien niet erg als je snel een film voor eenmalig bekijken op je iPod wil converteren, maar wel als je film voor lange tijd wil archiveren.

MainConcept geeft aan dat hun Cuda-versnelde codec gebruik maakt van een combinatie van CPU en GPU en daarmee een zo goed mogelijke kwaliteit kan neerzetten. Toch blijft de waarschuwing staan dat pure CPU-encoding kwalitatief iets beter blijft; wanneer het niet uitmaakt hoe lang het encoderen duurt kun je dus nog steeds beter daarvoor kiezen. De speedups zijn echter aanzienlijk. In haar presentatie maakte MainConcept een vergelijk met de Intel Core i7 980X, de snelste zes-core processor van dit moment. Een nVidia Quadro FX 4800 (vergelijkbaar met een GeForce GTX 260) zou zo'n 2,4x sneller zijn. Een Quadro FX 6000 (min of meer vergelijkbaar met een GTX 480) zou H.264 video 3,9x sneller dan een Core i7 980X kunnen encoderen. Het vergelijk is hier gemaakt met MainConcepts eigen, volledig geoptimaliseerde en volledig multi-threaded CPU-based H.264 encoder.

« Vorig bericht Volgend bericht »
0