Intel annuleert Larrabee GPGPU-chip voor 2010

43 reacties

Intel is inmiddels al jaren bezig met de ontwikkeling van de Larrabee GPGPU-chip die oorspronkelijk in 2008 al had moeten verschijnen. De multifunctionele chip op basis van de x86 instructieset zou met de parallelle cores niet alleen goed moeten zijn om parallel veel berekeningen uit te voeren maar daarnaast ook dienen als videokaart. Halverwege dit jaar werd al bekend dat de grafische prestaties gelijkwaardig zijn aan die van de nVidia GeForce GTX 285. Tijdens de afgelopen IDF werden nog twee demonstraties van de Larrabee chip getoond.

De laatste lanceerdatum van de chip stond officieel gepland in het eerste kwartaal van 2010, maar diverse geruchten spraken al over een definitieve annulering van de Larrabee chip. Inmiddels heeft Intel dit zelf ook kunnen bevestigen. Hoewel de videokaart hiermee van de baan is, blijft het Larrabee project nog wel bestaan. Zo zal door worden gegaan met de ontwikkeling van de software en het SDK pakket.

De architectuur van de Larrabee zou ideaal zijn voor het gelijktijdig uitvoeren van soortgelijke berekeningen.

Het is gissen naar de precieze reden van de annulering, maar aangenomen mag worden dat Intel al tijden achter op schema loopt met de ontwikkeling van de chip en de bijbehorende software en dat dit de uiteindelijke reden is om met de ontwikkeling van de chip te stoppen. Wanneer Intel door zou zijn gegaan met de lancering van de Larrabee zou de videokaart moeten concurreren tegenover de nVidia Fermi GTX 300 en de Radeon HD5000 reeks van AMD, die beide een heel stuk sneller zijn dan de GTX 285 waaraan de Larrabee grafisch gezien gelijkwaardig presteerde. Ter vergelijking: de Intel Larrabee beschikt ongeveer over 1 Teraflops aan rekenkracht, terwijl de ATI Radeon HD5870 al over 2,7 Teraflops beschikt.

De hardwarematige tegenvallende prestaties van de chip worden niet alleen veroorzaak door de vertraging van de Larrabee-chip zelf, maar ook door de vertraging tijdens het ontwikkelen van de bijbehorende software. Hoewel Intel veel ervaring heeft in het ontwikkelen van de x86 software om de chip te programmeren, heeft het bedrijf minder ervaring met het programmeren van grafische stuurprogramma's. Daarnaast zou de multifunctionele chip ook nog oudere versies waaronder DirectX 9.0 blijven ondersteunen naast de nieuwere DirectX 11 versie en de toekomstige DirectX 12 versie, waardoor de drivers lastig te programmeren waren.

De plannen van Intel waren om met de Larrabee vanaf de lancering gelijk één van de beste videokaarten van dat moment te lanceren die ook gebruikt kon worden voor GPGPU toepassingen. Nu dit niet meer lijkt te lukken in 2010, is de videokaart in zijn geheel geannuleerd. Hoewel de eerste Larrabee chip hiermee definitief van de baan is, blijft het project en de software bestaan. Het vermoeden bestaat dan ook dat Intel op de langere termijn alsnog met een krachtigere Larrabee videokaart komt die wel voldoet aan de prestatie-eisen van dat moment.

Intel toont Larrabee wafer tijdens IDF.

Bron: Anandtech

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*