Lucid demonstreert Hydra 200 op MSI bord

31 reacties

Onlangs berichtten we al over de komst van een nieuwe MSI P55 bord, namelijk de Big Bang. Bijzonder aan dit moederbord is de aanwezigheid van een switchchip van Lucid, welke zorgt voor hardwarematige load-balacing tussen verschillende videokaarten. Een jaar geleden kwam het bedrijf al naar buiten met de Hydra 100, de voorloper van de chip die we op het bord van MSI terugvinden. Ten opzichte van de vorige chip is het productieproces overgezet van 130nm naar een meer gangbaar 65nm procédé en is de functionaliteit van de chip nog beter doorontwikkeld.

Het bijzondere aan de Lucid Hydra 200 chip is dat deze meer doet dan alleen het opsplitsen van PCI-Express lanes. De Hydra 200 is namelijk in staat om de OpenGL en DirectX commando's van de processor op te vangen en deze vervolgens te verdelen over de verschillende GPU's die in het systeem aanwezig zijn. Daarbij is het ook mogelijk om twee totaal verschillende kaarten van één merk of zelfs kaarten van verschillende merken samen te laten werken, waarna het definitieve beeld over de primaire videokaart naar het scherm gestuurd wordt. Deze hardwarematige oplossing is dus niet afhankelijk van eventuele SLI en Crossfire profielen in games en zou in potentie dus altijd goed kunnen opschalen, ook bij meer dan twee GPU's.

MSI P55 Big Bang moederbord met Lucid Hydra 200 switchchip

Hydra komt met drie verschillende versies van haar Hydra 200 switchchip, namelijk van 8x naar dubbel 8x, van 16x naar dubbel 16x en van 16x naar tweemaal 16x of naar 16+8+8 lanes. De prijzen van de switchchips worden bepaald door het aantal lanes, waarbij Lucid $2,50 vraagt per lane. Dat betekent $36 voor het instapmodel met in totaal 24 lanes en $72 voor de modellen met 48 lanes. De chip heeft een TDP van 6 watt en vereist dus wel een kleine heatsink om stabiel te kunnen functioneren.

De werking van de Hydra 200 in schematische vorm

Om het MSI Big Bang moederbord met de Lucid chip volledig functioneel te krijgen moet er Windows 7 op geïnstalleerd worden, aangezien alleen dit besturingssysteem overweg kan met drivers van zowel AMD als nVidia. De software van Lucid werkt vervolgens op de achtergrond en geeft de gebruiker de mogelijkheid om multi-GPU in of uit te schakelen. De Lucid Hydra 200 kan overweg met alle DirectX 9 en DirectX 10 games en heeft daarmee voldoende potentieel om succesvol te zijn in de markt.

Binnen 30 dagen gaat Lucid haar eerste lading Hydra 200 chips leveren, dus het zal niet lang meer duren voordat dit veelbelovende concept eindelijk aan een groot aantal tests kan worden onderworpen.

De testopstelling van MSI en Lucid met een GTX 260 van nVidia en een HD4890 van AMD.

Bron: Anandtech

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*