Popcorn Hour C-200: leverdata en details

23 reacties

Veel lezers van Hardware.Info zitten er al maanden gespannen op te wachten: de nieuwe mediaspeler van Popcorn Hour van Syabas. Deze als C-200 aangeduide speler is al een tijd terug te vinden in de Hardware.Info Prijsvergelijker, maar leverbaar was en is hij nog altijd niet. Daar gaat nu binnenkort verandering in komen.

Importeur DivXPlayer.nl (vanaf 1 oktober: IBDL B.V.) kon Hardware.Info onlangs opheldering geven over de stand van zaken. Tot voor zeer kort werd nog gewerkt aan de hardware van de speler - de definitieve versie is ongeveer drie weken geleden voltooid. In verband met nog lopende onderhandelingen, onder andere tussen Syabas (maker van de firmware voor de Popcorn Hour) en het Blu-ray consortium, deden betrokken partijen er tot dusver noodgedwongen het zwijgen toe, al moedigde dat de speculaties op diverse fora alleen maar aan. De reden hiervoor ligt in het unieke aspect van de C-200, de mogelijkheid om een Blu-ray ROM drive in te bouwen en het apparaat als Blu-ray speler te gebruiken.

Cloud Media Popcorn Hour C-200

Blu-ray inbouw
Standaard is de C-200 voorzien van een ruimte voor een 3,5" harde schijf. Hierin kan echter ook een Blu-ray ROM drive worden gemonteerd, waarna de speler officiële Blu-ray titels moet kunnen afspelen. Een lastige kwestie voor het Blu-ray consortium was kennelijk deze modulaire aanpak: voor BD-ROM drives gelden heel andere licenties en decryptiesleutels voor de AACS encryptie dan voor Blu-ray spelers uit de consumentenelektronicamarkt. Popcorn Hour heeft nu een licentie voor 1,5 jaar voor de AACS sleutels, maar het bedrijf heeft al aangegeven zeker voor vijf jaar te garanderen dat Blu-rays afgespeeld kunnen worden. Hiervoor moeten de benodigde sleutels via firmwareupdates verspreid worden.

DivXPlayer zal een SKU uitleveren die al is voorzien van een speler, maar ook een versie zonder ingebouwde speler, waarmee de koper geheel de vrije keuze heeft. Waarschijnlijk zal aanvankelijk een drive van LG worden ingebouwd. DivXPlayer.nl wist ons te vertellen dat Lite-on een drive in ontwikkeling heeft, speciaal voor de C-200 - deze zou tegen een gunstiger tarief dan standaard BD-ROM drives verkrijgbaar moeten worden.

Cloud Media Popcorn Hour C-200

HD Audio pass-through
De Popcorn Hour C-200 is uitgerust met een Sigma 8643 processor. Officieel is deze niet bedoeld voor Blu-ray spelers, zo heeft deze ook geen ondersteuning voor Macrovision. Een andere consequentie lijkt te zijn dat bij het afspelen van Blu-ray Discs doorgifte van HD Audio formaten (Dolby TrueHD en DTS MA) in ieder geval in de eerste versies van de speler waarschijnlijk niet zal werken, ook al beschikt de C-200 over een HDMI 1.3 aansluiting. Sigma heeft onder druk van de filmindustrie dit onderscheid tussen de 8643 en de 8642 aangebracht en deze pass-through optie softwarematig gedeactiveerd. Het is niet ondenkbaar dat dit in een toekomstige versie wel zal werken (of gehacked wordt) maar vooralsnog zet het een domper op de hooggespannen verwachtingen omtrent deze speler. Doorgifts van HD audio via andere bronnen (rips, MKV's, ISO's, etc.) werkt naar verluidt wel. Deze informatie is overigens gebaseerd op een welingelichte bron bij Syabas.

Levering
De eerste productie run van C-200 spelers beslaat slechts enige honderden exemplaren, welke begin van deze maand beschikbaar moeten zijn, rond de tweede week van september. Saillant detail is dat het merendeel hiervan zijn weg naar Nederland zal vinden. Honderd stuks gaan naar de leden van MPCClub, voor een gezamenlijke inkoopactie. Nog eens honderd exemplaren zullen via importeur DivXPlayer.nl worden verspreid. Deze spaarzaam beschikbare modellen zullen te koop zijn via een beperkt aantal online shops, waaronder Alternate, Informatique, WiFi Media, DivXPlayer en RHiSC.

Inmiddels is bekend geworden, dat de firmware van deze eerste lading C-200's nog niet geheel voltooid is - lees: er zijn nog een paar flinke bugs gevonden. Kortom, wie per se als eerste een nieuwe Popcorn Hour in huis wil hebben, mag zichzelf als bètatester beschouwen en moet enige nukken op de koop toe nemen voor het privilege zo vroeg een langverwachte speler in huis te hebben. Uiteraard is het begrip 'firmware' onlosmakelijk verbonden met mediaspelers en het is dan ook de verwachting dat deze spelers in de loop van september voorzien zullen worden van de nodige bugfixes.

Begin oktober moet dan de volgende shipment arriveren bij de importeur - met deze hopelijk wél bugvrije 1200 stuks zal pas echt aan de grote vraag voldaan kunnen worden. Dan moet ook via bijvoorbeeld 4Launch, Komplett en Cool Blue een C-200 te vinden zijn. Via DivXPlayer wordt 2 jaar Nederlandse garantie gegeven op de speler, die een advies verkoopprijs van € 349 zal hebben bij introductie.

We hopen binnenkort een review sample van deze nieuwe speler in het Hardware.Info Testlab te mogen verwelkomen, waarna we deze zeker uitgebreid aan de tand zullen voelen.

Bron: DivXPlayer


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Cloud Media Popcorn Hour C-200

Cloud Media Popcorn Hour C-200

  • 820 GB
  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*