UPC: Publieke HDTV kanalen in betaald HD pakket

47 reacties

Nadat Ziggo vorige week als eerste aankondigde Nederland 1, 2 en 3 HD vanaf 4 juli door te geven aan haar klanten, heeft UPC laten weten hetzelfde te doen.
Maar waar Ziggo de publieke HD kanalen kosteloos aan haar klanten doorgeeft, kiest UPC ervoor de zenders in het HD pakket aan te bieden in plaats van in het digitale basispakket. En voor dat HD pakket geldt een meerprijs van negen euro per maand ten opzichte van het standaard digitale aanbod.

Kip en ei

Desgevraagd laat UPC over deze beslissing weten dat haar klanten überhaupt alleen over een HD ontvanger kunnen beschikken wanneer zij een HD-abonnement afnemen, en dat de publieke zenders voor deze klanten zonder extra meerkosten aan dat abonnement toegevoegd worden.  
Dat is echter een constructie waar UPC bewust voor heeft gekozen, en dus geen argument om de zenders feitelijk alleen tegen betaling in een pluspakket beschikbaar te stellen.
Klanten van Ziggo en Canal Digitaal kunnen wél gewoon zelf een HDTV ontvanger aanschaffen, zonder daarbij verplicht te worden een HDTV abonnement af te sluiten. Beide operators ondersteunen bovendien ook CI(+) televisies waarmee het zonder extra settopox mogelijk is om digitale HD zenders te ontvangen; UPC kiest er voor om dit niet te doen en het zo practisch onmogelijk te maken HD zenders aan te bieden aan klanten die geen HD pluspakket hebben.

UPC HDTV DVR

HD is een "aanvullende dienst ”

Op de vraag hoe UPC over het algemeen aankijkt tegen het laten betalen voor HD-varianten van bestaande zenders verklaarde woordvoerder Ronald Sutmuller tegenover Hardware.Info “Wij zien HD als een aanvullende dienst. De HD-zenders zijn over het algemeen ook in analoog of digitaal te ontvangen. Het is een extra keuzemogelijkheid om de zenders ook in HD te ontvangen.

Hiermee wordt feitelijk een stap gezet die we in Nederland nog niet eerder meegemaakt hebben.
In het verleden hebben verbeteringen in beeld en geluidskwaliteit immers nooit geleid tot directe prijsverhogingen voor de consument. Noch bij de overgang van zwart-wit naar kleur, noch bij de overgang van analoog naar digitaal hebben aanbieders specifiek een meerprijs gevraagd, de huur of aanschafkosten van de benodigde apparatuur daargelaten.
Nu we aan de vooravond van de introductie van HDTV staan lijkt daar dus verandering in de komen. Voor dezelfde zenders in betere kwaliteit worden klanten bij UPC nu geconfronteerd met hogere kosten, te weten die van het verplichte HD abonnment. Hoewel UPC de prijs van haar HD pakket met de introductie van de publieke zenders niet verhoogt, valt te bezien of dat niet alsnog gebeurt wanneer de commerciële zenders in de toekomst aan het pakket toegevoegd worden.

Concurrentie voor de kabel

Hoewel de beredenering van UPC bedrijfstechnisch op korte termijn wellicht logisch is, valt te bezien of de kabelmaatschappij zich op langere termijn niet in de vingers snijdt met dit model. Het totale aantal televisieklanten van UPC loopt de laatste jaren terug, met name ten gunste van Digitenne, dat minder bandbreedte beschikbaar heeft en dus lagere beeldkwaliteit biedt, maar wel goedkoper is voor de consument.
Het zonder meerkosten aanbieden van HDTV zou voor de kabelmaatschappijen dan ook een uitstekend instrument zijn om klanten bij Digitenne weg te houden, een strategie die Ziggo overigens wél lijkt te kiezen.
Het model van UPC waarbij klanten feitelijk moeten betalen voor publieke zenders, in combinatie met het verplichte huur/abonnementsmodel, is ongetwijfeld ook exta koren op de molen van de OPTA die de kabelmaatschappijen sowieso al wil verplichten om concurrenten op hun infrastructuur toe te laten.

En dan is er nog de vraag wat de politiek ervan vindt dat consumenten nu een betaald pluspakket moeten nemen om de basiszenders die met publiek geld gefinancierd worden in HD te ontvangen. Wordt ongetwijfeld vervolgd.

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*