[Computex09] Globalfoundries toont 28nm wafer

26 reacties

Globalfoundries, het van AMD afgesplitste chipproductiebedrijf, heeft in een interview met Hardware.Info aangegeven de toekomst zonnig in te zien. Tom Sonderman, Vice President Manufacturing Systems Technology, gaf aan dat het onder de AMD vlag altijd lastig was om voldoende financiële armslag te krijgen om op tijd nieuwe productieprocedé's in gebruik te nemen. Dat is de belangrijkste reden waarom AMD de overstap naar 45nm transistors pas een jaar ná Intel kon doen. De afgesplitste fabrieken zijn nu grotendeels in handen van investeerders uit Abu Dhabi en die zitten er volgens Sonderman voor de lange termijn in: er is een bedrag van 6 miljard dollar zekergesteld en het nieuwe bedrijf heeft van haar investeerders een termijn van tussen de 7 en 10 jaar gekregen om alles op poten te krijgen. Doelstelling is om zo spoedig mogelijk meer klanten buiten alleen AMD aan te trekken en vanuit die positie één van de belangrijkste spelers op het gebied van chipproductie te worden. Inmiddels zijn de voormalige fabrieken van AMD in het Oost-Duitse Dresden al helemaal omgetoverd tot Globalfoundries fabrieken en wordt er druk gebouwd aan een nieuwe fabriek in de staat New York.

Het ligt voor de hand dat Globalfoundries spoedig ook de introductie van de ATI Radeon GPU's op zich mag nemen en gezien de technologische voorsprong die het bedrijf heeft op het Taiwanese TSMC - dat vrijwel alle GeForce en Radeon chips maakt - ligt het voor de hand dat er inmiddels ook al minstens één keer met nVidia gesproken is. Globalfoundries zoekt haar klanten echter breed: ook zaken als netwerkcontrollers, DSP's of andere chips kunnen mogelijk spoedig in Dresden van de band rollen. Om ervoor te zorgen dat het binnenhalen van nieuwe klanten op een effectieve manier gebeurt, heeft het bedrijf enkele zwaargewichten binnengehaald, waaronder mensen die tot voor kort werkten bij TSMC, Chartered en Freescale.

Volgens Sonderman ging het in gebruik nemen van het nieuwe 45nm productieprocedé, ondanks de late start, sneller dan ooit tevoren. De yields - het percentage bruikbare chips - waren veel eerder op een acceptabel niveau dan bij de 90nm en 65nm procedé's. Dat is één van de belangrijkste reden waarom AMD de introductie van de zeer complexe 6-core Istanbul chip kon vervroegen van oktober naar deze maand.

Maar ook aan de toekomstige generaties wordt al driftig gewerkt. Tijdens het interview toonde men test-wafers met 32nm SOI, 32nm Bulk en zelfs 28nm Bulk transistors. Waar deze laatste puur wat simpele SRAM-cellen bevat, bevatten de twee 32nm testwafers ook daadwerkelijk CPU-achtige cores. Volgens Sonderman kan het 32nm SOI proces in de eerste helft van 2010 in massaproductie genomen worden. Op dat moment kan AMD dus, mits de chip ontwerpen dan klaar zijn, aan de slag met de volgende generatie Phenoms. Het 28nm Bulk proces is niet geschikt voor CPU's maar wel voor GPU's. In de loop van 2010 kan Globalfoundries in conclaaf met ATI (en/of nVidia) voor het produceren van chips op dit procedé.

Nog een belangrijk gegeven: binnen het 32nm proces gaat Globalfoundries voor het eerst High-K gates toepassen. Deze zelfde truc introduceerde Intel in haar 45nm proces en is één van de belangrijkste redenen waarom Intels huidige chips veel zuiniger zijn dan de vorige generatie. Dit biedt goede hoop voor AMD's 32nm chips. Immers, in het 45nm tijdperk zijn beide bedrijven qua energie-efficiëntie aan elkaar gewaagd. AMD gaat nu echter twee stappen tegelijk maken (45nm -> 32nm én High-K) en heeft zodoende om in het 32nm potentie overduidelijk de zuinigste te zijn.


De testwafers die Globalfoundries kon tonen.


Het 32nm SOI proces lijkt men al een beetje onder controle te hebben: de test wafer heeft naast SRAM-cellen ook testcores.


Het 28nm Bulk proces kan eind 2010 ondermeer gebruikt worden voor GPU's.

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*