[IDF08] Officiële introductie Intel Atom

14 reacties

De eerste dag van het Intel Developer Forum Spring 2008, deze keer gehouden in Shanghai, staat voor Intel in het teken van de officiële introductie van de Atom processor, waar we vorige week in Hardware.Info TV al uitgebreid aandacht aan besteedden. Deze nieuwe processors zijn niet bestemd voor gebruikelijke toepassingen als notebooks of desktops, maar juist voor een nieuwe generatie apparaten: kleine en goedkope mini-laptops (zoals bijvoorbeeld de ASUS Eee PC), UMPC's en zogenaamde MID's (Mobile Internet Devices).


Atom is intels nieuwste revolutie op processorvlak

Het idee achter Atom is een zeer kleine en vooral ook zeer zuinige processor te maken, die volgens de zelfde architectuur werkt als normale Intel CPU's voor desktops en laptops. Immers; zelfs de meest zuinige laptop CPU die Intel en AMD in hun assortiment hebben, verbruikt minstens zo'n 20 Watt wanneer flink gebruikt. Dat is prima voor laptops, maar niet geschikt voor kleinere apparaten. De nieuwe Atom verbruikt bij volle load minder dan 3 Watt, wat in idle-modus kan terugvallen tot een verbruik in de orde grootte 100 milliwatt. Tegelijkertijd blijft Atom een volledige x86 processor en kan hij zodoende probleemloos exact dezelfde software draaien als andere Intel CPU's, zij het uiteraard met een lager prestatieniveau.

Minstens net zo belangrijk als het lagere energieverbruik, zijn de beperkte afmeting van Atom. De chip meet 25 mm² en dat is ruim 4x kleiner dan Intels huidige Core 2 Duo processors. Dankzij het 45 nm productie procédé weet Intel hier zo'n 47 miljoen transistors in te proppen. Kort door de bocht hebben de beperkte afmetingen als gevolg dat Atom extreem goedkoper geproduceerd kan worden.

De nieuwe processor komt er in twee varianten. Onder codenaam ‘Diamondville' is er een Atom die gericht is op kleine notebooks, maar ook prima gebruikt kan gaan worden voor kleine en energiezuinige PC's. De ‘Silverthorne' is een speciale variant met een kleinere packaging, speciaal voor handheld apparaten. Voor apparaten waarbinnen een combinatie van Atom processor en bijpassende Intel chipset wordt gebruikt, heeft men de merknaam Centrino Atom in het leven geroepen.

Die chipset is nu nog de achilleshiel van Atom. De gebruikte chipset, die Intel in dit geval SCH ofwel System Controller HUB noemt, is een stuk groter is dan de processor zelf. Wel biedt deze een geïntegreerde DirectX 9 videokaart met HD videodecoder, geschikt voor 720p en 1080i. Aan de relatief grote chipset moet in de toekomst verandering komen: de tweede generatie Atom processors met codenaam Moorestown moet eind 2009 of 2010 uitkomen en wordt een super energiezuinige chip waarbij CPU, videokaart én chipset geïntegreerd zijn. Hiermee wordt het mogelijk om nog kleinere apparaten te voorzien van x86 technologie. Intel maakt er geen geheim van dat men deze chips graag in Apple iPhone achtige producten wil gaan terugzien.


Rechts de piepkleine Atom CPU, in het midden de bijbehorende chipset.

De komst van Atom is niet alleen een aanjager van het nieuwe marktsegment van mini-notebooks. Het belangrijkste wapenfeit blijft dat Intel het mogelijk maakt dat kleinere apparaten gebruik kunnen gaan maken van identieke software als normale PC's. In de toekomst kunnen hiermee devices met de grootte van een GSM-toestel dezelfde gebruikservaring gaan bieden als normale PC's. Voor bestaande toepassingen is Atom echter ook een kans: zo leent de nieuwe chip uitstekend voor toepassingen waar prestaties op de tweede plek komen, maar een laag energieverbruik juist heel belangrijk is. Een home server is daar een goed voorbeeld van.

Van de Atom varianten voor MID's - de Silverthorne chips dus - heeft men inmiddels de klokfrequenties en distributieinkooppprijzen bekend gemaakt. De processors zullen werken op respectievelijk 800 MHz, 1.1 GHz, 1.33 GHz, 1.6 GHz en 1.86 GHz en hebben een prijskaartje van respectievelijk $45, $45, $65, $95 en $160 per 1000 stuks. De TDP van de genoemde processors ligt tussen de 0.65 en 2.4 Watt, het gemiddelde verbruik in de praktijk tussen de 160 en 220 milliwatt en het idle verbruik tussen de 80 en 100 milliwatt.

Verschillende fabrikanten hebben op IDF aangekondigd zogenaamde MID's op basis van Atom te zullen gaan produceren. Onder die fabrikanten vinden we Aigo, Asus, BenQ, Clarion, Fujitsu, Gigabyte, Lenovo, LG, NEC, Panasonic, Samsung, Sharp en Toshiba. Eind 2008 moeten dergelijke apparaten in de winkels verschijnen.

CPU Frequentie TDP Gem. stroomv. Idle stroomv. FSB L2-cache Prijs
Atom Z500 800 MHz 0.65 W 160 mW 80 mW 400 MHz 512 kB $ 45
Atom Z510 1.1 GHz 2 W 220 mW 100 mW 400 MHz 512 kB $ 45
Atom Z520 1.33 GHz 2 W 220 mW 100 mW 533 MHz 512 kB $ 65
Atom Z530 1.6 GHz 2 W 220 mW 100 mW 533 MHz 512 kB $ 95
Atom Z540 1.86 GHz 2.4 W 220 mW 100 mW 533 MHz 512 kB $ 160
« Vorig bericht Volgend bericht »
0