Intel Lakefield op de testbank: is Intels 'big.LITTLE' de toekomst van de CPU?

53 reacties
1 besproken product
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Stapelen met Foveros
  3. 3. Intels 'Hybrid CPU': 1x Sunny Cove, 4x Tremont
  4. 4. Lakefield in de praktijk
  5. 5. Benchmarks
  6. 6. Conclusie
  7. 1 besproken product
  8. 53 reacties

Conclusie

In het dagelijkse nieuws lijkt het kommer en kwel met Intel: de 7nm-node lijkt het zeer moeizaam tot stand gekomen 10nm-procedé achterna te gaan en wanneer we op de desktop iets nieuwers dan 14nm mogen verwelkomen, blijft voorlopig überhaupt nog de vraag. Dat betekent echter allerminst dat de ingenieurs van de chipontwerper stilzitten: met Lakefield bewijst Intel nog altijd innovatief te kunnen zijn.

Intel bewijst dat het nog innovatief kan zijn

Met Lakefield doet Intel immers twee zaken die het nog nooit eerder heeft gedaan; zijn twee typen cores combineren in één chip en meerdere die's gemaakt volgens andere productieprocessen op elkaar stapelen. Dankzij beide noviteiten is het mogelijk om een '5-core' chip te bouwen in de ruimte (fysiek en qua stroomverbruik) waar je normaliter slechts twee reguliere cores kwijt kon. De 10nm quad-core Core i5 in de MacBook Air 2020 heeft immers een 10W-tdp en daardoor ook actieve koeling nodig.

x86 versus Arm: vooral compatibiliteit in Intels voordeel

De rechtstreekse concurrent van Intels Lakefield-processors komt echter uit een totaal andere hoek: de voor laptops geschikt gemaakte Snapdragon 8cx-soc van Qualcomm. Qua multi-threaded prestaties zijn ze aan elkaar gewaagd, in single-threaded tests is de Sunny Cove-core duidelijk van een hogere klasse. Daar staat tegenover dat de Adreno-gpu in de Snapdragon betere prestaties levert. Bovendien geeft Samsung zelf grif toe dat met name de standbytijd van de Qualcomm-variant van de Galaxy Book S langer is.

Qua prestaties hebben beide opties dus hun voors en tegens, maar een praktischer probleem is dat Microsofts x86-emulatie voor Arm-processors vooralsnog geen 64-bit software ondersteunt, hoewel er al jaren geruchten over gaan. Steeds meer programma's vereisen een 64-bit processor, bijvoorbeeld de nieuwste versie van Adobe Photoshop. Met Intels chip weet je zeker dat alle reguliere Windows-programma's vlekkeloos zullen draaien.

Samsung Galaxy Book S (Intel Lakefield)
Naast de door ons geteste variant, is de Samsung Galaxy Book S er ook met een Arm-chip.

De toekomst van Lakefield en big.LITTLE in de pc-wereld

Onder de streep lijkt Lakefield Intels beste oplossing voor de ultralichte, ultradunne laptop die lang meegaat op zijn accu. Dankzij de enkele snelle core voelen taken waarvoor een korte 'burst' aan prestaties nodig is snel aan, zoals het openen van een programma of het laden van een website. Tegelijkertijd stelt het cluster zuinige cores je in staat om lang door te kunnen gaan zonder een stopcontact op te hoeven zoeken. Bovendien kun je probleemloos even aan de slag voor bijvoorbeeld een snelle foto-edit, want pas bij langer durende zware belasting (zoals videobewerking) merk je dat deze chip daar niet geschikt voor is.

De vraag die overblijft is de toekomst van dit soort processors. Op de roadmap staat een opvolger met een 7nm compute-die en een 10nm i/o-die, maar gezien de recente berichtgeving lijkt die nog ver weg. Het lijkt echter vrijwel zeker dat we het 'big.LITTLE'-concept vaker tegen gaan komen in de pc-wereld. Onder de codenaam Alder Lake werkt Intel namelijk aan een desktopchip die acht snelle en acht zuinige cores combineert. Hoe dat in de praktijk gaat uitpakken moeten we zien, maar na onze kennismaking met Intels eerste 'big.LITTLE'-processor volgen we de ontwikkelingen met interesse.


1 besproken product

Vergelijk   Product Prijs
Samsung Galaxy Book S (Intel Lakefield)

Samsung Galaxy Book S (Intel Lakefield)

  • Intel Core i5 L16G7
  • 8 GB
  • 13.3 inch
  • 1920x1080
  • Touchscreen
  • Intel UHD Graphics G7
  • 512 GB
  • Qwerty
  • 0.93 kg
  • Windows
Niet verkrijgbaar
0