De basis voor de smartphones van 2021: ARM Cortex-A78/X1 cpu en Mali-G68/G78 gpu preview

17 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Cortex-A78 en -X1: de beloftes
  3. 3. Onder de motorkap
  4. 4. Mali-G78: 2e generatie Valhall-architectuur
  5. 5. Ethos-N78
  6. 6. Conclusie
  7. 17 reacties

Inleiding

Je kunt er inmiddels de klok op gelijk zetten: ieder jaar kondigt ARM eind mei een nieuwe generatie van haar Cortex cpu-kernen en Mali gpu-kernen aan. En hoewel je in tegenstelling tot de processors van AMD en Intel een ARM-processor niet in een doosje in de winkel kunt kopen, is dat toch groot nieuws. De ontwerpen van ARM worden immers door chip-ontwikkelaars als Qualcomm, Samsung, HiSilicon (Huawei) en MediaTek gebruikt als basis voor hun smartphone SoC’s.

De core die ARM vandaag aankondigt zal je terugvinden in de chips die deze bedrijven eind van dit jaar, of in 2021 gaan aankondigen en die chips ga je op hun beurt weer terugvinden in de smartphones van 2021. Als voorbeeld: de vorig jaar rond deze tijd aangekondigde Cortex-A77 is onder andere gebruikt in de Qualcomm Snapdragon 865 en dát is weer de chip van de nieuwste high-end Android smartphones, zoals bijvoorbeeld de OnePlus 8, maar ook menig ander nieuw high-end toestel dat dit jaar op de markt gaat komen. De Cortex-A77 vormt verder de basis voor Samsung’s Exynos 980 SoC (bekend van de Galaxy S20) en de MediaTek Dimensity 1000.

De kenners weten dat ARM primair een architectuur aanbiedt, zeg maar de taal die software spreekt om op een bepaald type processors te kunnen werken. In de smartphonewereld (en in menig anders marktsegment), is ARM de onbetwiste standaard, waar in de PC-wereld Intel’s x86-architectuur de standaard is. Fabrikanten kunnen bij ARM ofwel een licentie kopen om zélf een processor te ontwikkelen die de ARM-taal spreekt, ófwel een kant-en-klaar ontwerp kopen (een micro-architectuur in jargon) die in een system-on-a-chip (SoC) verwerkt kan worden. Aangezien het ontwerpen van processors extreem kostbaar is en je van goeden huize moet komen om het beter te doen dan ARM zelf, zijn er – in ieder geval voor wat betreft de smartphone markt – naast Apple geen partijen meer die die weg bewandelen. De CPU-cores van de smartphone chips van andere fabrikanten zijn stuk voor stuk (derivaten van) ARM’s eigen Cortex-implementaties, al dan niet met andere naamgeving.

Maar ARM ontwerpt niet alleen cpu kernen, ook in de markt voor mobiele gpu’s spelen ze een belangrijke rol met hun Mali producten, al hebben ze hier wél echte concurrentie. Zo gebruikt Qualcomm bijvoorbeeld zelf ontwikkelde Adreno gpu’s in haar chips, heeft Samsung aangegeven zelf gpu’s te gaan ontwikkelen op basis van AMD technologie en speelt PowerVR ook nog een belangrijke rol. Hoe dan ook: de Mali gpu’s komen we tot nu toe sowieso in menig SoC tegen, waaronder de high-end chips van bijvoorbeeld Samsung en HiSilicon.

De nieuwe ontwerpen die ARM dit jaar voor ons in petto heeft, zijn de Cortex-A78 cpu en de Maili-G78 gpu. En bij die Cortex-A78 blijft het niet: voor wie de beste prestaties in een smartphone (of ander device) zoekt introduceert ARM daarnaast de Cortex-X1. En ook de Mali-G78 komt niet alleen, want ARM introduceert direct een ietwat gekortwiekte G68-variant. Verder komt ARM nog met een nieuwe machine learning versneller, de Ethos-N78. De beloftes zijn mooi: de Cortex-A78 zou zo’n 20% sneller moeten zijn dan z’n voorloper, de Mali-G78 zelfs 25%, terwijl ARM bij de Ethos-N78 op zijn beurt 20% betere efficiëntie belooft. Dat zijn stuk-voor-stuk weer flinke stappen. En vergeet niet, de afgelopen twee decennia lukt het Intel vaker niet dan wel om haar CPU-cores met meer dan pak ‘m beet 5% per jaar te versnellen, terwijl ARM al sinds jaar een dag een track record heeft van double digit groei en ook nu weer vol vertrouwen uitspreekt dit de komende jaren vol te gaan houden.

Wat er bij deze 78-generatie allemaal nieuw is ten opzichte van vorig jaar, lees je in dit artikel.

0
*