WiFi 7: een vooruitblik op de opvolger van 802.11ax

38 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Keerzijde van ongekend succes
  3. 3. WiFi 7 features
  4. 38 reacties

WiFi 7 features

De eerste uitdaging voor wifi nu, en naar verwachting de jaren die komen gaan zal dus gaan om de exceptionele groei van het aantal clients in goede (lees: efficiënte) banen te leiden. Hierop ligt bij 802.11ax dan ook nadrukkelijk de focus. Dit zal bij WiFi 7 vermoedelijk iets anders liggen. Zeker, er zal verder gekeken worden hoe zoveel mogelijk clients tegelijkertijd te woord gestaan kunnen worden en hoe we de ether zo efficient in kunnen delen dat er plek is voor al die connected devices. Maar dat zal waarschijnlijk tegen de tijd dat WiFi 7 gestandaardiseerd wordt niet genoeg zijn. 

We willen meer van alles

Momenteel is de groei van video-consumptie al bijna net zo spectaculair als de toename in connected devices. De verwachting is ook hier dat deze trend voorlopig zal blijven aanhouden. Efficiënte verbindingen zijn dan van cruciaal belang, maar ook hogere bandbreedte is hiervoor een vereiste. Je wilt namelijk niet alleen veel video-content bekijken, maar ook in de hoogste resolutie - 4k, 8k en wellicht nog hoger. Ten slotte is daarbij ook de betrouwbaarheid van de verbinding een speerpunt, meer in het bijzonder een zo laag mogelijke latency. Bij een video-conferentie is dat al geen sinecure, bij (virtual reality) gaming kan het een kwestie van leven of de virtuele dood zijn. 

We willen dus meer efficiëntie, meer snelheid én meer betrouwbaarheid. Dat klinkt als veel gevraagd, maar het goede nieuws is dat de IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineers) het hier roerend mee eens lijkt te zijn. Momenteel zijn er door een werkgroep van de IEEE al wat meer concrete doelstellingen geformuleerd. Welke onderdelen er uiteindelijk daadwerkelijk in de standaard worden opgenomen valt nu nog niet te zeggen, momenteel is in feite alles onderwerp van discussie. Toch is het interessant om alvast een kijkje in de keuken te nemen waar straks de 7de generatie wifi uit moet komen.

Zoals we al zeiden doet 802.11ax wel iets aan bandbreedte toename en opzichte van de voorganger 802.11ac, maar echt spectaculair is het niet. 802.11be zal dit vermoedelijk wel doen en spectaculair belooft het in ieder geval te worden. Op 802.11ax kan per stream met 1024-qam, op een 160 MHz breed kanaal maximaal 1200 Mbit/s behaald worden - ruim over de gigabit dus. Met maximaal 8 datastromen op de 5 GHz-band is de theoretische throughput zo'n 9600 Mbit/s. Tezamen met de 4 streams die op 2,4 GHz beschikbaar zijn komt de totale snelheid van WiFi 6 uit op zo'n 11 Gbit/s.

Rooskleurige toekomst

Bij WiFi 7 zal dat met een richtsnelheid van zo'n 30 Gbit/s een veelvoud daarvan moeten worden. Om dit te bereiken zijn een aantal zaken van belang. In de eerste plaats is het hele idee dat er een nieuw deel van het spectrum beschikbaar komt op de 6 GHz band. Zoals gezegd zal dat door de toezichthouder eerst nog vrij gegeven moeten worden. Uitdaging is dat een deel van de 6 GHz band lokaal op verschillende plekken door telecomproviders gebruikt wordt. Gelijktijdig gebruik is technisch te realiseren en zal uiteindelijk geen belemmering vormen. Indien het vrijgeven van dit deel van het spectrum op korte termijn plaatsvindt zal er mogelijk een toevoeging aan de 802.11ax standaard worden gedaan - mogelijk dus onder de naam WiFi 6E. In ieder geval gaat men er bij de IEEE vanuit dat het vrijgeven van de 6 GHz hoe dan ook voor de finalisering van WiFi 7 zal plaatsvinden.

Die vrijgekomen ruimte in de 6 GHz band zal een enorme uitbreiding op de beschikbare ruimte betekenen, die bovendien ook nog aansluit op de momenteel al beschikbare ruimte op de 5 GHz band. Er zal in dat geval een veel groter aaneengesloten gebied van frequenties ontstaan. Zo groot zelfs dat de IEEE overweegt 320 MHz brede kanalen te gaan aanbieden, een verdubbeling van de maximaal 160 MHz brede kanalen in 802.11ax. Dat is enkel mogelijk als er in de aanpalende 6 GHz band ruimte vrijkomt. Momenteel is bij gebrek aan ruimte (en dus uitwijkmogelijkheden) het gebruik van 160 MHz brede kanalen in principe niet aan te raden. De IEEE overweegt tevens om in dit deel van het spectrum een minimale kanaalbreedte van 40 MHz of zelfs 80 MHz te vereisen, zodat maximaal geprofiteerd wordt van de extreem hoge throughput die hier mogelijk is.

Daarbij is het plan om het aantal datastromen uit te breiden van 12 naar 16 streams, verdeeld over de 2,4 GHz, 5 GHz en 6 GHz. Bovendien weer een upgrade van de qam-modulatietechniek worden gedaan naar 4096-qam. Dit verhoogt de maximale throughput aanzienlijk, maar verhoogt tevens de kans op fouten in de transmissie. Ten slotte is een mogelijke verbetering van de mu-mimo techniek nog vermeldenswaardig. We zeggen mogelijk omdat het gezien de technische uitdagingen die er aan vastzitten lang niet zeker is dat deze de 802.11be standaard gaat halen. We hebben het over Coordinated Multi User Multple Input Multiple Output, oftewel CMU-MIMO. Dankzij deze techniek hoeven de antennes die het netwerk uitzenden niet langer op een enkel access point te zitten, waarmee meer bandbreedte en meer bereik kunnen worden bewerkstelligd.

0
*