Steelseries Apex 7 en Apex Pro review: Mechanisch én magnetisch tikken?!

1 reactie
2 besproken producten
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Behuizing en uitstraling
  3. 3. Ingebouwd oled-scherm
  4. 4. 'OmniPoint'-switches met variabele actuatie
  5. 5. Software: Steelseries Engine 3
  6. 6. Testresultaten
  7. 7. Specificaties en foto's
  8. 8. Conclusie
  9. 2 besproken producten
  10. 1 reactie

'OmniPoint'-switches met variabele actuatie

Verschil tussen de Apex 7 en Apex Pro-toetsenborden is zoals gezegd de mogelijkheid van de laatste om het actuatiepunt per toets aan te passen: hoe ver je de toets moet indrukken, voordat een aanslag wordt geregistreerd. Overigens is bij de Apex Pro-toetsenborden alleen het alfanumerieke gedeelte voorzien van OmniPoint-switches waarbij je het actuatiepunt kunt wijzigen. Onder de functietoetsen, het navigatiecluster en het numpad zitten ook bij die toetsenborden 'standaard' schakelaars met een vast actuatiepunt van 2 mm.

Snellere registratie dankzij Hall-effect sensor

Zoals eerder aan de orde kwam in ons achtergrondartikel over alternatieve mechanische schakelaars, maken de meeste mechanische switches op dit moment gebruik van kruisvormige elektrische contacten. Komen de twee metalen onderdelen fysiek tegen elkaar, dan wordt een aanslag geregistreerd. Hoewel die oplossing over het algemeen prima voldoet, zijn er ook nadelen. Zo hebben schakelaars met fysieke contacten last van een zeer kleine vertraging vóór een aanslag kan worden geregistreerd, doordat de metalen onderdelen tijdens het indrukken niet in één keer op elkaar terecht komen, maar een klein beetje op en neer stuiteren, wat een fluctuerend signaal oplevert. Daardoor duurt het een paar milliseconden voor een aanslag daadwerkelijk wordt geregistreerd. Dat is geen verschil waar de meeste mensen iets van zullen merken, maar tegelijkertijd wil je als gamer het liefst apparatuur met de laagst mogelijke vertraging.


Net als andere Hall-effect schakelaars hebben de exemplaren van Steelseries aan de onderkant van de steel een klein magneetje (het metaalkleurige rondje aan de rechterkant van deze switchtester) dat tijdens het indrukken van de toets op en neer beweegt.

Volgens Steelseries verloopt de registratie bij OmniPoint-schakelaars al binnen 0,7 ms. De werking van deze switches berust op het 'Hall-effect', een natuurkundige eigenschap die kan worden gebruikt voor het meten van de sterkte van een magneetveld. Daartoe zet je een stukje metaal loodrecht op een magneetveld en laat je er een elektrische stroom doorheen vloeien. Het magneetveld trekt aan de elektronen die door het metaal bewegen, waardoor één kant van het metaal negatiever geladen wordt dan de andere kant. Dit spanningsverschil kun je vervolgens weer meten en is evenredig met de sterkte van het magneetveld. Door een mechanisch toetsenbord uit te rusten met een magneetje in het plastic gedeelte onder de steel, die op en neer beweegt tijdens het indrukken van de toets, en daaronder een Hall-sensor te monteren, kun je bepalen hoever de toets is ingedrukt aan de hand van de nabijheid van het magneetje. 

Variabele actuatie als unique selling point

Het is in principe mogelijk een toetsenbord met analoge invoer te maken met Hall-effect schakelaars: de informatie van een Hall-sensor kan je immers vertellen hoever de toets is ingedrukt. Steelseries heeft daar echter niet voor gekozen, in tegenstelling tot Wooting, een bekende voorvechter van het 'analoge toetsenbord'. De huidige Wooting One- en Two-toetsenborden van het Nederlandse bedrijfje maken nog gebruik van optische switches, maar in de vorm van de Wooting Two Lekker Edition werkt Wooting inmiddels ook aan een toetsenbord met Hall-effect schakelaars dat analoge invoer biedt. Dat Steelseries analoge invoer op de Apex Pro-toetsenborden heeft weggelaten klinkt in eerste instantie vreemd, gezien de mogelijkheid er is. Het (goed) ondersteunen van analoge invoer vereist echter ook nog de nodige ontwikkeling op softwaregebied, iets waar bij Wooting bijvoorbeeld veel tijd in is gaan zitten. Met het variabele actuatiepunt heeft Steelseries bovendien toch een unique selling point in handen. Uitgezonderd de toetsenborden van het kleine Wooting (en enkele hier te lande nog zeldzamer Japanse Topre-toetsenborden) kun je er praktisch nergens anders voor terecht.


De actuatie laat zich ook via het toetsenbord zelf instellen.

Je kunt de variabele actuatie zowel via het toetsenbord, als in de Steelseries Engine-software configureren. In het eerste geval kun je het actuatiepunt enkel voor álle toetsen regelen; via de software kun je voor iedere aparte toets een andere actuatie definiëren. Een wijziging via het toetsenbord overschrijft alle individuele instellingen overigens weer, al kun je ze natuurlijk terugzetten door terug te keren naar het opgeslagen profiel. Per toets zijn tien verschillende instellingen beschikbaar, waarbij de snelste instelling volgens de specificaties correspondeert met een actuatiepunt van 0,4 mm - nog beduidend korter dan de actuatie van Cherry's MX Speed-switches, die volgens de specficaties pas na een afstand van 0,9 mm een toetsaanslag registreren. Maximaal kun je een actuatiepunt van 3,6 mm kiezen, net wat minder dan de totale travel van 4 mm. Bij de huidige Wooting-toetsenborden met optische switches is een instelbereik van 1,5 tot 3,6 mm beschikbaar voor actuatie - beperkter dus, dan bij deze modellen van Steelseries.

  • Standaardafstand (5)
  • Minimale afstand (1)
  • Maximale afstand (10)

De grafieken hierboven geven de ruwe meetdata van een toetsaanslag weer, zoals uitgelezen door onze Texture Analyser. Op de horizontale as de afstand (in mm), op de verticale as de kracht (in mN). De rode kruizen geven weer dat er een toetsaanslag wordt geregistreerd. Te zien is dat de actuatie van de toets op de standaardinstelling (5) vanaf ongeveer 2,2 mm plaatsvindt; op de minimale en maximale instellingen is dat respectievelijk 0,97 en 3,7 mm.

We hebben de actuatie van ons Apex Pro-testmodel uiteraard getest middels onze Texture Analyser - verderop vind je de uitgebreide gegevens voor het hele toetsenbord, gemeten op de standaardinstelling (5), die correspondeert met een actuatiepunt van ongeveer 2,2 mm. We hebben ook de andere instellingen doorgemeten. Uit de resultaten blijkt dat de beloofde 0,4 mm travel tot actuatie op de snelste instelling (1) niet helemaal wordt gehaald: pas op 1 mm vindt de registratie plaats. Dat is evengoed erg rap te noemen, iets dat ook wel bleek toen we het toetsenbord in praktijk met deze instelling beproefden. Al na de minste of geringste aanslag wordt een toetsindruk geregistreerd, wat voor normale Windows-toepassingen en typen vooral irritant is, maar voor gaming juist goed kan werken.

Op de maximale instelling, 10, kun je de toets blijkens de meting liefst 3,7 mm indrukken voordat een registratie plaatsvindt. Dat is beduidend verder dan bij alle andere schakelaars die je zult tegenkomen - al was het maar omdat je toetsen met een dergelijk actuatiepunt echt volledig moet indrukken voordat er iets gebeurt.


2 besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk   Product Prijs
SteelSeries Apex 7

SteelSeries Apex 7

  • Mechanisch toetsenbord
  • Qwerty US / ANSI
Niet verkrijgbaar
SteelSeries Apex Pro RGB Black (US)

SteelSeries Apex Pro RGB Black (US)

  • Mechanisch toetsenbord
  • Qwerty US / ANSI

€ 229,99

8 winkels
0
*