De switch naar nieuwe switches: Nieuwe mechanische schakelaars, anders tikken

21 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Mechanical X-Point
  3. 3. Nadenken over nieuwe oplossingen
  4. 4. Schakelen met infraroodlicht
  5. 5. Magnetische aantrekkingskracht
  6. 6. Capacitief alternatief
  7. 7. Conclusie
  8. 21 reacties

Conclusie

Cherry MX groeide de afgelopen twee decennia uit tot dé switch voor mechanische toetsenborden. Zelfs nadat het patent in 2014 verliep, bleef de techniek achter de meeste mechanische toetsenborden gebaseerd op het ontwerp uit midden jaren ’80 – alleen dan nagemaakt door Chinese fabrikanten als Kailh, Gateron en Outemu.

Diverse fabrikanten, liefhebbers en uitvinders zijn echter druk bezig om switches te introduceren op basis van andere werkingsprincipes. Volledig nieuw zijn die strikt genomen niet. Natuurkundige eigenschappen als het Hall-effect of elektrische capaciteit zijn lang en breed bekend en ook de toepassing om die te gebruiken om een knopdruk te registreren, zien we veel vaker. In het verleden verschenen zelfs al de nodige toetsenborden op basis van die technieken. De komst van het goedkoper te produceren Cherry MX-ontwerp, dat voor de meeste doeleinden nog altijd prima voldoet en voldoende betrouwbaar werkt, betekende destijds echter dat deze duurdere alternatieven naar de marge werden verdreven – net als mechanische toetsenborden op basis van MX-schakelaars op hun beurt ooit werden verdrongen door veel goedkoper te produceren toetsenborden met rubberen dome-schakelaars of scissor switches.

Inmiddels is het mechanische toetsenbord weer helemaal terug op de consumentenmarkt, nu gepositioneerd als een luxer en hoogwaardiger alternatief voor een rubber dome-toetsenbord. De prijs van MX-gebaseerde toetsenborden is afgenomen, waardoor er ruimte is gekomen voor een iets duurder alternatief, zodat het prijsargument nu minder in het nadeel werkt van andersoortige mechanische switches. Ondertussen is elektronica de afgelopen twintig jaar kleiner en veel goedkoper geworden, waardoor manieren om aanslagen te registreren die eens te duur of onpraktisch waren, veel goedkoper kunnen worden geïmplementeerd. Daarbij is er een schare van enthousiastelingen en knutselaars rondom het fenomeen ‘mechanisch toetsenbord’ ontstaan, die de weg naar Chinese fabrieken en toeleveranciers vindt om het bedachte te produceren – en de weg naar sites als Kickstarter om het aan de man te brengen. Ook meer gevestigde makers van mechanische toetsenborden hebben er in het drukke speelveld van tegenwoordig belang bij om een voordeel te veroveren op hun concurrent. Unieke switches die anders werken dan de gevestigde kunnen die meerwaarde leveren – of ze ook in de praktijk een verbetering zijn, dat zoeken wij uiteraard uit wanneer de daadwerkelijke producten ons testlab bereiken.

0
*