De switch naar nieuwe switches: Nieuwe mechanische schakelaars, anders tikken

21 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Mechanical X-Point
  3. 3. Nadenken over nieuwe oplossingen
  4. 4. Schakelen met infraroodlicht
  5. 5. Magnetische aantrekkingskracht
  6. 6. Capacitief alternatief
  7. 7. Conclusie
  8. 21 reacties

Nadenken over nieuwe oplossingen

Het Cherry MX-ontwerp mag dan een prima oplossing zijn, die voor de meeste gebruikers voldoet, toch zijn fabrikanten de laatste jaren gaan nadenken over alternatieven. MX-schakelaars hebben, zoals alle switches met fysieke contacten, als nadeel dat deze contacten na verloop van tijd kunnen verslijten. Dat gebeurt volgens de specificaties pas na miljoenen aanslagen, maar toch zijn nog duurzamere oplossingen denkbaar. Tevens zijn de switches door de metalen onderdelen niet bestand tegen water. Corsair heeft daar in zijn K68-toetsenbord bijvoorbeeld omheen proberen te werken door een laagje rubber rondom de toetsen te plaatsen, maar dat is op zijn best een imperfecte oplossing. Daarnaast kun je schakelaars bij veel toetsenborden met MX-switches niet eenvoudig verwisselen, mocht er eens eentje stukgaan, omdat ze over het algemeen zijn gesoldeerd. Hoewel Logitech en een aantal andere fabrikanten toetsenborden met MX-achtige schakelaars hebben uitgebracht met verwisselbare switches, wordt het eenvoudiger om zo'n soort toetsenbord te maken met switches zonder elektrische contacten.


De Corsair K68 kan door een laagje rubber rondom de switches een glas water weerstaan, maar echt waterdicht is het toetsenbord niet, terwijl het rubber ook invloed heeft op de aanslag.

Naast duurzaamheid hebben Cherry-schakelaars ook beperkingen voor wat betreft de snelheid van actuatie. Specifiek hebben de schakelaars, net als alle ontwerpen met fysieke elektrische contacten, last van bouncing. Tijdens het indrukken komen de metalen onderdelen niet in één keer op elkaar, maar stuiteren een klein beetje op en neer, wat een fluctuerend signaal oplevert. Zouden makers van mechanische toetsenborden daar niks aan doen, dan treedt chatter op: meerdere toetsaanslagen worden geregistreerd voor één enkele toetsindruk. Makers van mechanische toetsenborden lossen dat op middels debouncing in hardware of software. Het toetsenbord negeert korte fluctuaties in het signaal door de toets meerdere keren te meten. Daardoor duurt het een paar milliseconden voor een aanslag daadwerkelijk wordt geregistreerd. Dat is geen vertraging waar de meeste mensen iets van zullen merken. Tegelijk willen professionele gamers iedere vorm van vertraging zoveel mogelijk uitsluiten – en in een tijd waarin gaming monitoren responstijden van 1 ms beloven en meer dan 200 beelden per seconde vertonen, moet dan ook het toetsenbord de laagst mogelijke vertraging bieden.

Betere RGB

Voor het plaatsen van rgb-verlichting – iets wat de markt toch graag ziet – hebben MX-switches het nadeel dat de verlichting door de centrale plaatsing van de steel niet helemaal gelijkmatig door de toets kan schijnen, maar vooral de bovenkant goed verlicht. Fabrikanten lossen dat vaak op door de opschriften naar de bovenkant van de toets te verplaatsen – daarom zitten de cijfers bij een mechanisch toetsenbord vaak boven de ‘@’, het uitroepteken en de haakjes, in plaats van aan de onderkant zoals gebruikelijk – maar het blijft behelpen.

Logitech G413 Carbon
Logitech Romer-G schakelaars hebben het ledje in het midden, wat de gelijkmatigheid van de verlichting verbetert, maar ertoe leidt dat je geen keycaps voor een MX-mount kunt plaatsen.

De vele nieuwe schakelaars die we zo direct aan bod laten komen gaan daar niks aan doen, en wel om een simpele reden: als schakelaarmakers de steel zouden veranderen, passen bestaande toetsensets niet meer. Logitech is sinds jaar en dag een van de weinige fabrikanten die zich daar niks van aantrekt, en een eigen schakelaar heeft ontworpen waarbij juist het ledje in het midden zit, met de aangepaste stem eromheen. Behalve op de eigen toetsenborden zijn de Romer G-schakelaars echter niet zo populair geworden dat anderen massaal toetsensets zijn gaan ontwikkelen voor deze schakelaar. Een toenemend aantal Logitech-toetsenborden heeft zodoende schakelaars aan boord met een standaard Cherry MX-mount.

Plattere toetsenborden

Sommigen zien niet zozeer het liefst nieuwe eigenschappen of een ander gevoel van aanslag als een must voor hun nieuwe mechanische toetsenbord. Een typisch nadeel van dit type invoerapparaten is dat ze relatief hoog zijn in vergelijking met traditionele rubber-dome exemplaren. Het mechanische schakelmechanisme neemt relatief veel ruimte in en dan is de behuizing vaak ook nog eens vrij dik.

Cooler Master SK621
Voor een mechanisch toetsenbord is de Cooler Master SK621 erg plat, maar een rubberdome-exemplaar is nog beduidend vlakker.

De laatste jaren zien we nieuwe ‘Low Profile’ mechanische schakelaars, waardoor je een mechanisch toetsenbord kunt maken dat toch dunner is. Zo heeft Cherry MX Low Profile-switches in het assortiment opgenomen, evenals Kaihua (voor de liefhebbers, de PG1350-serie). Die worden inmiddels gebruikt in toetsenborden als de Logitech G915, Sharkoon PureWriter en Cooler Master SK621. Ook de dunste toetsenborden op basis van die switches zijn nog een stukje dikker dan non-mechanische toetsenborden: zo is de Cooler Master SK621 bijvoorbeeld nog 2,8 cm hoog.

Op de Computex toonde Cooler Master echter een vervolg op dat toetsenbord dat wel nog een stuk dunner is, maar toch mechanisch. Daarvoor worden nieuwe low-profile schakelaars van Omron ingezet. Deze ‘B3KL’-switches zijn slechts 7,4 mm hoog, ten opzichte van 18 mm bij de MX Low Profile-switches in het SK621-toetsenbord. Wanneer het nieuwe toetsenbord met B3KL-switches op de markt komt, is echter nog niet duidelijk.

0
*