De switch naar nieuwe switches: Nieuwe mechanische schakelaars, anders tikken

21 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Mechanical X-Point
  3. 3. Nadenken over nieuwe oplossingen
  4. 4. Schakelen met infraroodlicht
  5. 5. Magnetische aantrekkingskracht
  6. 6. Capacitief alternatief
  7. 7. Conclusie
  8. 21 reacties

Mechanical X-Point

Heb je nu een mechanisch toetsenbord, dan is de kans zeer groot dat er Cherry MX-schakelaars onder de toetsen zitten. Het ontwerp van de Duitse schakelaarmaker groeide in het afgelopen decennium uit tot dé standaard voor mechanische toetsenborden. In het eerste decennium van de 21ste eeuw werkten fabrikanten als Ducky al met schakelaars van het merk, die daardoor onder liefhebbers al bekend waren. Toen grote fabrikant Corsair in 2011 besloot mechanische toetsenborden te gaan maken en koos voor Cherry als hofleverancier, gaf dat de bekendheid en populariteit van de schakelaars een enorme impuls.


Een opengewerkte MX Red-schakelaar, één van de bekendste switches van Cherry.

Iedere MX-schakelaar heeft een plastic behuizing met daarin een eveneens plastic steel of stem, die op en neer kan bewegen. Een veer levert de nodige weerstand. De bovenkant van de steel heeft een kruisvormige mount met een vaste maat, zodat je toetsen makkelijk kunt verwijderen en verwisselen, ook tussen verschillende toetsenborden. Het onderste gedeelte van de steel die zich in de plastic behuizing bevindt bevat enkele uitsteeksels. Die komen bij het indrukken van de toets tegen een metalen plaatje, dat mee omlaag beweegt en contact maakt met een vast gemonteerd stukje metaal. Zodoende wordt een elektrisch contact gelegd en kan het toetsenbord een actuatie herkennen. Aan het kruisvormige contact tussen beide vergulde onderdelen ontleent de MX-switch zijn naam: voluit staat MX voor “Mechanical X-Point”. MX-schakelaars zijn verkrijgbaar in diverse varianten met een verschillende aanslag, waarbij de kleur van de steel aangeeft welk soort schakelaars je in huis hebt. Rode schakelaars bieden bijvoorbeeld een lichte en lineaire aanslag. Bruine varianten hebben rondom de actuatie een kleine verhoging in de weerstand, net als ‘blauwe’ schakelaars, die bovendien een klikje produceren.

De eerste varianten van de MX-schakelaars worden al sinds de jaren ’80 toegepast. Het in 1984 verleende patent op het ontwerp verliep in 2014, juist op het moment dat mechanische toetsenborden écht populair werden in de consumentenmarkt. Chinese fabrikanten waren al langer bezig met het kopiëren van de switches; met het verlopen van het patent en de toenemende vraag kregen zij een nieuwe impuls. De meeste goedkopere mechanische toetsenborden die je hier kunt kopen, zijn nu voorzien van ‘Cherry-klonen’ van fabrikanten als Kailh, Gateron en Outemu. Ontwerp en werkingsprincipe zijn zo goed als identiek aan de schakelaars van Cherry. Ook de mount is dezelfde, zodat je toetsen voor de Cherry-schakelaars ook op dit soort toetsenborden kunt gebruiken. Alleen de eigenschappen van de aanslag verschillen soms wat, al zijn de kwaliteitsverschillen de afgelopen jaren fors afgenomen. Cherry zelf is in respons op het verlopen van zijn patent nieuwe varianten gaan ontwikkelen, die oosterse concurrenten niet zomaar mogen kopiëren. Zo kwam het merk bijvoorbeeld met MX Silent-schakelaars, die door een geïntegreerd stukje synthetisch rubber in de steel stiller zijn.

0
*