20 jaar Hardware.Info in vogelvlucht

49 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Het veelbewogen jaar 2000
  3. 3. Gestage groei
  4. 4. Uitdagingen en kansen
  5. 5. De vlucht naar voren
  6. 49 reacties

Inleiding

Time flies when you’re having fun, zoals men in het Engels pleegt te zeggen. Dat geldt zeker voor ons bij Hardware.Info, want dit jaar vieren we de 20e verjaardag van ons bedrijf. Een klein overzicht, met processorontwikkelingen als baken!

 

PC-Privé, Windows 95, Internet Explorer

De geschiedenis van Hardware.Info is niet los te zien van de doorbraak van de desktop-pc voor thuisgebruikers, die weer sterk samenhangt met de opkomst van het internet, wat uiteraard onze thuisbasis is. Waar tot medio jaren ’90 een pc thuis vooral iets was voor IT’ers of mensen met een kantoor aan huis, bracht een aantal ontwikkelingen daarin verandering. In augustus 1995 introduceerde Microsoft Windows 95, de eerste Windows-versie voor consumenten waarbij besturingssysteem en grafische interface onlosmakelijk met elkaar verbonden waren. Een grote stap vooruit qua gebruiksvriendelijkheid en dus toegankelijkheid.

Een jaar later begon Microsoft zijn OS te voorzien van de Internet Explorer browser, waarmee het in 1993 gecreëerde ‘world wide web’ binnen bereik kwam van eindgebruikers zonder technische achtergrond. Weer een jaar later, in 1997, besloot de Nederlandse overheid het gebruik van computers thuis en het prille internet te stimuleren met de pc-privé-regeling, die het fiscaal heel aantrekkelijk maakte voor bedrijven om voor werknemers een computer met een waarde tot 5000 gulden (later 2269 euro) aan te schaffen, die zij thuis konden gebruiken. Daarmee nam het pc-bezit in Nederland een enorme vlucht: jaarlijks maakten gemiddeld zo’n 400.000 werknemers gebruik van deze regeling, tot deze werd afgeschaft in september 2004.           


Een desktop anno 1995

Wat heeft dat met Hardware.Info te maken? Welnu, de enorme toename van pc-gebruikers betekende dat er ook opeens veel meer mensen waren die zich wilden informeren over hun nieuwe apparaat. Dat had tot gevolg dat een aantal bestaande tijdschriften voor computerliefhebbers deze potentiële grote nieuwe doelgroep wilde aanspreken door de eigen artikelen wat laagdrempeliger en praktischer te maken. Dat ging uiteraard ten koste van de diepgang en het technisch niveau, en een paar schrijvers voor een van die publicaties waren daarover weinig enthousiast.

Hardwareinfo.net

Eén van hen was Koen Crijns, die in 1997 werkend bij lokale computerwinkel De Regenboog op het idee was gekomen om klanten van informatie te voorzien op basis van eigen testjes met benchmarks als Final Reality en Winbench – en wat later om die informatie te publiceren op een eigen website, het op 15 april 1999 geregistreerde en gelanceerde www.hardwareinfo.net.

Hoewel niet alle bedrijven meteen bereid waren om producten voor tests op te sturen, waren er genoeg die dat wel wilden doen. In de begintijd van Hardware.Info werden tal van relaties gelegd die tot de dag van vandaag voortduren. Zoals met AMD: de review van de Athlon (K7) was een van de weinige Nederlandstalige in 1999. Ook op dat moment nog relatief jonge Taiwanese bedrijven als Asus, Gigabyte en MSI stonden open voor samenwerking, naast vele andere moederbordfabrikanten die inmiddels van de markt zijn verdwenen. Het was sowieso een tijd met een weelde van aanbieders in tal van productgroepen: in deze tijd kon Koen nog reviews schrijven van videokaarten op basis van 3D-chips van vijf verschillende fabrikanten (3dfx, ATI, Matrox, Nvidia en S3). Al snel werd hij dan ook benaderd om als freelance hardwareredacteur bij te dragen aan Computer!Totaal, waar hij kennismaakte met Eric van Ballegoie, videokaartexpert en eigenaar van het fameuze FastGraphics.com, en met technisch duizendpoot Frank Everaardt. Het duurde niet lang eer dit driemanschap verantwoordelijk was voor alle componenttests en –publicaties van deze uitgave.


Hardware.Info door de jaren heen, van versie 1 tot en met versie 6.

0
*