Logitech G25 racestuur Review

32 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Bevestiging
  3. 3. Force Feedback
  4. 4. Shifter
  5. 5. Pedalen
  6. 6. Video
  7. 7. Conclusie
  8. 8. Reacties

Inleiding

De markt voor PC racestuurtjes werd enkele jaren geleden nog overspoeld met apparaten, waarvan de meeste helaas van bedenkelijke kwaliteit. Inmiddels lijken de meeste merken zich teruggetrokken te hebben en zijn in het mainstream segment eigenlijk alleen Thrustmaster en Logitech nog overgebleven. Dat dit niet persé een slechte ontwikkeling is hebben we de afgelopen jaren kunnen zien: Vooral Logitech maakt érg goede producten wat een grote schare trouwe gebruikers tot gevolg heeft. Met het eerste MOMO stuur en later met de Driving Force Pro (DFP) - die eigenlijk voor de PS2 bedoeld is - heeft Logitech goede zaken gedaan en veel gamers als vaste klant aan zich gebonden.

Nu lanceert Logitech de G25, een nieuw force feedback stuur dat vanaf de grond opnieuw ontworpen lijkt te zijn. Betere force feedback effecten, een high end afwerking en bovendien een pedalenset met drie pedalen. En als klap op de vuurpijl een losse shifter die zowel in sequentiële modus als ook via het bekende H-patroon kan schakelen. Wij waren reuze benieuwd en kijken of Logitech met de G25 een goede opvolger voor de MOMO en DFP sturen heeft gemaakt.

High End

Voor de échte simracing freaks kan het allemaal niet gek genoeg: Specialistische merken zoals Frex, Virtual Performance Parts en NIXIM bouwen speciale stuur- en pedaalsets die niet onderdoen voor het échte werk, maar waar je gemakkelijk zo'n 1000 Euro aan kan besteden voordat je alles compleet hebt. Uiteraard zijn er maar weinig mensen zo gek te krijgen om dergelijke bedragen te betalen voor een racestuur, maar er is duidelijk wél een markt voor producten die een stukje beter zijn dan plastic stuurtjes en pedalen zoals we die tot nu toe gewend zijn.


Het metalen stuur is met écht leer bekleedt.

Logitech heeft dat goed ingezien en richt zich met de G25 op deze tussenmarkt en dat wordt al meteen duidelijk als we de doos openmaken. Het stuurwiel zou zo uit een échte auto gehaald kunnen zijn: Het hart is van metaal en de rand van het wiel is met écht leer bekleedt. Het stuur is verder kaal gehouden, het zit niet volgestouwd met knoppen, wat meewerkt aan het realistische voorkomen. Net als de DFP heeft ook de G25 een draaihoek van 900 graden, wat betekent dat het stuur naar beide kanten één en een kwart keer gedraaid kan worden, ideaal voor games waarbij toerwagens gesimuleerd worden. Achter het stuur vinden we de bekende pedels waarmee op- en teruggeschakeld kan worden, en ook deze zijn van écht metaal gemaakt.


Ook de schakelpedals zijn van RVS gemaakt.

De pedals bewegen makkelijk en hebben en duidelijk voelbare 'klik' wat de bediening gemakkelijk en trefzeker maakt. Omdat de pedals van RVS gemaakt zijn is er bovendien vrijwel geen sprake van doorbuigen, wat ook weer meewerkt aan een 'echter' gevoel.

Bevestiging

De bevestiging van het stuur aan de tafel - of het raceframe - kan op verschillende manieren gebeuren. Het stuurtje beschikt over twee klauwen die met behulp van draaiknoppen aan de bovenkant van het stuur om het tafelblad gespannen worden. De draaiknoppen kunnen na gebruik verzonken worden, indrukken en een kwartslag draaien zorgt ervoor dat ze vrijwel niet meer boven het stuur uitsteken.


De klauwen waarmee het stuur aan de tafel bevestigd wordt, met afneembaar deel voor dikkere tafelbladen.

vastschroefanimatie_550
De draaiknoppen waarmee het stuur vastgezet wordt kunnen na gebruik verzonken worden.

Een extra optie die serieuze simracers met een eigen raceframe zeker zullen waarderen is de mogelijkheid om het stuur aan het frame vast te schroeven. Twee schroefgaten met getapt draad geven je de mogelijkheid om het stuur écht muurvast te monteren.


Het stuur is niet alleen met klemmen te bevestigen, maar bevat ook schroefgaten met getapte draad.

Centrale unit

De pedalen, de shifter en de voedingsadapter worden allemaal op de unit met het stuur aangesloten. Logitech gebruikt hiervoor male en female 9-pins stekkers. Als het stuur eenmaal op tafel vastgeschroefd is, is het vrijwel onmogelijk om de bekabeling nog los te trekken.

Force Feedback

Uiteraard ontbreekt Force Feedback technologie niet bij de G25 en ook hier heeft Logitech duidelijk een stap voorwaarts gemaakt. Waar iedereen het er al over eens was dat de force feedback effecten van de Driving Force Pro meer dan in orde waren, werkt het mechanisme van de G25 duidelijk verfijnder. Zodra je de eerste game opstart merk je meteen het verschil: De krachtoverbrenging is zeer vloeiend en waar je bij vrijwel alle forcefeedbacksturen in meer of mindere mate een 'zagend' gevoel krijgt als je het stuur tegen de richting van de kracht in stuurt, voelt de G25 vrijwel helemaal vloeiend aan. Bovendien is het stuur ook lekker stil, het geluid van tandwielen en/of tandriemen wat je normaal vaak hoort bij het draaien van een force feedback stuur is veel minder aanwezig dan bij bijvoorbeeld bij de Driving Force Pro.

Dat wil overigens niet zeggen dat er aan kracht ingeboet is: Het stuur levert voldoende power om je na een avondje gamen met spierpijn achter te laten, en gelukkig is het dan ook mogelijk om via het meegeleverde controlpanel de force feedback effecten naar eigen smaak op sterkte in te stellen. De G25 maakt gebruik van twee motoren voor de force feedback effecten voor snelle reactie in beide richtingen, en de stuurkolom is uiteraard gelagerd met kogellagers voor extra duurzaamheid. Doordat het stuur de kracht zo vloeiend en zonder haperingen overbrengt worden subtiele force feedback effecten bovendien een stuk nauwkeuriger en duidelijker merkbaar aan de speler doorgegeven. Qua force feedback kunnen we dus rustig stellen dat Logitech de lat op een nieuw niveau gelegd heeft.

Shifter

Een ander nieuwtje wat we nog niet eerder bij Logitech gezien hebben is de losse schakelunit die met de G25 meegeleverd wordt. Het idee is niet helemaal nieuw, onder andere Act Labs bracht in het verleden ook een losse schakelpook op de markt. De schakelpook is voorzien van een échte pookhoes en de knop is met leer bekleedt, erg fraai dus!


Bij de G25 is deze schakelpook multifunctioneel uitgevoerd, je kan hem als standaard sequentiële shifter gebruiken, waarbij de pook naar voren en naar achter bewogen kan worden om te schakelen. In deze stand springt de pook automatisch terug naar de middenstand.

Door middel van een grote draaiknop boven de schakelpook is het apparaat echter ook om te schakelen naar standaard H-patroon modus. Het omschakelen is een kwestie van de pook vertikaal indrukken en de schakelaar van links naar rechts draaien. Direct daarna is de pook te bewegen als een normale schakelpook zoals je die in een normale auto gewend bent, met maar liefst zes versnellingen. De achteruit is te selecteren door de pook in te drukken, en vervolgens dezelfde positie als de zesde versnelling te selecteren.

Uiteraard moeten spellen ondersteuning bieden voor deze 'directe' schakelmethode. In feite is elke stand van de pook een aparte knop die ingedrukt blijft zolang de pook in de gekozen versnelling staat. Staat de pook in neutraal dan komt dat overeen met geen enkele selectie. In spellen is het dus zaak dat je voor elke versnelling een eigen knop kan toewijzen, als dat het geval is werkt de shifter probleemloos in H-patroonmodus.

Op de unit met de schakelpook zijn ook een aantal extra knoppen ondergebracht die uiteraard vrij te programmeren zijn, en ook is er een 8-weg viewfinder ingebouwd. De werking van de shifter is uitstekend. Zowel in sequentiële modus als als H-patroon werkt de pook trefzeker, je zal zeker niet snel de verkeerde versnelling selecteren. Ook de viefinder en de overige knoppen voelen solide aan.

Ook de shifter moet uiteraard muurvast aan de tafel bevestigd worden, en hiervoor wordt het zelfde systeem met verzinkbare draaiknoppen gebruikt dat we ook bij het stuur tegenkwamen. Een derde schroef die verder naar achteren ligt zorgt er bovendien voor dat unit niet achterover zal kantelen.

Ook de shifter is voorzien van getapte schroefgaten, zodat ook deze definitief vastgezet kan worden op bijvoorbeeld een raceframe.

Pedalen

Padelen maken of breken een racestuur, en ook op dit vlak heeft Logitech bij de G25 gekeken wat er beter kon en moest ten opzichte van de voorgaande producten. Het eerste wat opvalt als we de padelen uit de doos halen is dat de unit voorzien is van drie in plaats van twee pedalen, belave gas en rem is er beschikt de G25 dus ook over een analoog koppelingspedaal! Wat ook direct in het oog springt is het materiaal van de padelen, deze zijn net als het stuur van metaal gemaakt. De constructie voelt hierdoor solide aan, en bovendien ziet het er natuurlijk ook supergaaf uit!

Een ander punt wat Logitech verbeterd heeft is de weerstand van de pedalen. Elke pedaal heeft aan de achterzijde nu een cilinder met daarin een veer. De kracht van de veren verschilt bovendien, het gaspedaal heeft weinig weerstand, de koppeling iets meer en voor de rem is duidelijk veel meer kracht nodig om deze in te trappen. In de praktijk pakt dit zeer goed uit: Bij de meeste pedalen heb je feitelijk allen goed gevoel wanneer je zonder schoenen speelt, de pedalen van de G25 bleken ook met schoenen aan voldoende feedback te geven om goed mee uit de voeten te kunnen.

De pedalen staan op een groot oppervlakte en aan de voorkant heeft Logitech een uitklapbare 'tapijtklauw' aangebracht die zich met tientallen puntjes effectief in vrijwel elke tapijvorm kan vastbijten. Deze klauw die we ook van de DFP kennen werkt prima, op kortharig tapijt zonder lussen bleek er geen beweging meer in de unit te krijgen. Net als bij het stuur en de shifter is de onderzijde van de padelen ook voorzien van gaten met schroefdraad zodat deze ook écht vast te zetten is indien gewenst.

tapijtklauwanimatie_550
De uitklapbare tapijtklauw zorgt voor uitstekende grip op de meeste tapijtsoorten.


Maar liefst zes verzonken tapeinden zorgen ervoor dat je de pedalen muurvast aan een raceframe kan schroeven.

Video

Om een indruk te geven van de werking van de Logitecht G25 hebben we een video gemaakt die de mogelijkheden en werking duidelijk uit de doeken doet. De video is opgenomen in 720p HDTV formaat en is via Bittorrent te downloaden.

Om het filmpje te downloaden heb je een BitTorrent cliënt nodig, zoals Azureus of BitComet. Het filmpje is in WMV HD formaat en kan afgespeeld worden met Windows Media Player 10.

g25videoscreenshot
Klik hier om de 720p HDTV video te downloaden (150 MB)

Conclusie

De G25 is zonder twijfel het beste racestuur dat Logitech tot nu toe gemaakt heeft. Het stuur is nauwkeurig, de force feedback is mooi doseerbaar, sterk en toch zéér vloeiend wat de spelbeleving absoluut helpt. Stuur, shifter en pedalen zijn gemakkelijk stevig op de ondergrond de bevestigen, en voor éxtra zekerheid bevatten alle onderdelen ook getapte schroefgaten waarmee ze schroefvast op bijvoorbeeld een raceframe te bevestigen zijn.
De shifter biedt behalve de standaard sequentiële modus ook de mogelijkheid om als H-patroon gebruikt te worden, voor realistische simulatie van toerwagens. Die betere simulatie wordt verder geholpen door de uitstekende metalen pedalen, waarbij nu ook aan een koppelingspedaal gedacht is. De pedalen hebben verschillende weerstanden, waarbij de rem net zoals in het echt meer druk vereist dan het gaspedaal.

Al met al zijn we dus zeer te spreken over de Logitech G25, die wat ons betreft een absolute aanrader is voor iedereen die regelmatig racegames speelt. De adviesprijs van € 299 is zeker niet voor de poes, maar Logitech geeft daar een solide gebouwd stuur dat nauwkeurig werkt en een lust voor het oog is voor terug. Bovendien blijkt de winkelprijs volgens onze pricewatch al een heel stuk lager te liggen, de straatprijs ligt op het moment van schrijven rond de € 225.

award200-gold

Prijs: +/- € 225
Info: http://www.logitech.com/
Beschikbaarheid: Begin oktober

0
*