Intel 10nm Ice Lake laptop-processors preview: kleiner, sneller én slimmer?

30 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Onder de motorkap
  3. 3. CPU-cores: Sunny Cove met 18% hogere IPC
  4. 4. 11e generatie graphics
  5. 5. Thunderbolt 3 en WiFi 6
  6. 6. "Garantie op goede laptops" - Project Athena
  7. 7. Modellen en conclusie
  8. 30 reacties

Onder de motorkap

Een Ice Lake processor bestaat in principe uit twee chips. Allereerst is er de 10nm "traditionele" processor die onder andere de cpu-cores, de gpu-cores en de pci-express- en geheugencontrollers bevat. Daarnaast is er een 14nm PCH-chip die de traditionele taken van de chipset op zich neemt, waaronder de I/O-controllers, zoals usb en Serial ATA. Doordat beide chips samen in één processor zitten, zou je kunnen zeggen dat we vandoen hebben met een zogenaamde SoC, een system-on-a-chip, ware het niet dat het dus stiekem twee chips zijn.

Fysiek heeft Intel twee uitvoeringen van de processorverpakking. De 15W exemplaren van Type 3 meten 50 bij 25 mm en zijn 1,3 mm dik. De voor 9W getunede Ice Lake versies zitten in een kleinere processorverpakking, meten 26,5 bij 18,5 mm en zijn slechts 1,0 mm dik.  

De 10nm processorchip is natuurlijk het belangrijkste. Deze bevat vier processorkernen van het nieuwe Sunny Cove type, waarover meer op de volgende pagina. Daarnaast is er een 11e generatie gpu met 64 rekeneenheden (EU's) aan boord. En voor wie zich afvraagt waar de 10e generatie Intel gpu is gebleven: die zat in de op de vorige pagina genoemde Cannon Lake processors, maar is dus nooit op de markt gekomen. De geïntegreerde geheugencontroller kan tot 32 GB LP4-3733 of DDR4-3200 geheugen aansturen. Verder bevat de chip geïntegreerde ondersteuning voor Thunderbolt 3 (waarover verderop meer) en is er een specifieke image processing unit om efficiënt beelden vanaf een camera te kunnen verwerken.


Een close-up van de 10nm chip op een productiewafer

De I/O-chip biedt ondersteuning voor 6x usb 3.1, 10x usb 2.0, 16 pci-express 3.0 lanes en 3x serial-ata. Verder is het digitale gedeelte voor WiFi 6 (802.11ax) geïntegreerd. De geïntegreerde audiochip biedt ondersteuning voor digitale assistenten en kan met een zeer laag energieniveau actief blijven om te luisteren naar activatiewoorden als "Hey Cortana" of "Hey Alexa". De PCH bevat verder alle technologie om de stroomvoorziening van de cpu zo efficiënt mogelijk te regelen.

De stroomregeling is trouwens één van de geheime wapens van Ice Lake, zo begrijpen we van Intel. Naar verluidt gebruikt men AI-algoritmes om workloads te herkennen en op basis daarvan een zo optimaal mogelijke tuning te bewerkstelligen. Als voorbeeld: normaal gesproken schiet een processor wanneer een zwaardere workload wordt gestart direct naar een zo hoog mogelijke turbo-stand, die afhankelijk van stroomverbruik en temperatuur zo lang mogelijk wordt vast gehouden. Zeker bij zuinige laptop-processor schiet de chip echter al na een beperkt aantal seconden weer terug naar een zuinigere modus. Bij Ice Lake wordt op basis van de herkende workload de hoogste turbo-stand al wat eerder teruggeschaald, waardoor de processor wel langer op een sneller niveau kan draaien. Onder de streep moet dit voor betere prestaties zorgen.

0
*