Cooler Master SK621 review: plat, compact, draadloos en toch mechanisch - het ultieme toetsenbord voor onderweg?

8 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Behuizing en uitstraling
  3. 3. Lay-out, functionaliteit en software
  4. 4. Testresultaten
  5. 5. Specificaties en foto's
  6. 6. Conclusie
  7. 7. Besproken producten
  8. 8. Reacties

Inleiding

Cooler Master heeft de afgelopen jaren druk aan de weg getimmerd als het gaat om mechanische toetsenborden. Met de SK600-serie brengt de fabrikant nu ook een stel low-profile toetsenborden uit. De SK621 is de kleinste van het stel; het 60 procent-toetsenbordje is minder dan 30 centimeter breed, weegt slechts zo'n 400 gram en kan draadloos worden verbonden. Een interessante combinatie van eigenschappen, maar tikt dat ook lekker?

De SK621 is, als we de productfolder van Cooler Master mogen geloven, het 'ultieme mechanische toetsenbord voor onderweg'. Als we naar de afmetingen kijken, hebben we hier te lande inderdaad weinig andere toetsenborden gezien met zo'n bescheiden voorkomen. Door de 60 procent-layout heeft de SK621 maar 65 toetsen, waar een 'normaal' fullsize-model er meer dan 100 heeft, de extra mediatoetsen, schakelaars en draaiwieltjes die we vaak op mechanische gaming toetsenborden aantreffen,nog niet meegerekend. Je kunt de SK621 zodoende makkelijk in één hand meenemen, zoals hieronder gedemonstreerd.

Klein, licht en mechanisch

Cooler Master heeft de SK621 bovendien heel plat weten te maken voor een mechanisch toetsenbord: de hoogte bedraagt 2,8 cm. De fabrikant heeft namelijk low-profile switches ingebouwd van Cherry, die we de laatste tijd steeds vaker terugvinden. Zo bracht Corsair al een versie van zijn overbekende K70-toetsenbord uit met een verlaagd profiel, terwijl ook Roccat en Sharkoon low-profile toetsenborden in het assortiment hebben.

Cooler Master heeft er niet voor gekozen om een low-profile versie van een bestaand toetsenbord te maken, zoals Corsair, maar komt in plaats daarvan met een aparte serie van low-profile toetsenborden. De SK621 is het kleinste model, bij de SK630 en SK631 gaat het om tenkeyless-toetsenborden, terwijl de SK650 en SK651 fullsize-modellen zijn, met een numpad dus. Modellen met een '1' op het einde kunnen draadloos via Bluetooth worden gebruikt en hebben dus ook een ingebouwde accu, terwijl de exemplaren eindigend op '0' alleen bekabeld kunnen worden aangesloten. 

Prijzen en beschikbaarheid

Cooler Master presenteerde de SK600-toetsenborden oorspronkelijk al op de Computex in 2018, zij het onder een andere naam. Nu pas liggen de eerste modellen in de winkels, waarbij de fabrikant er om een of andere reden voor kiest om niet alle varianten meteen uit te brengen. Zo zijn de SK650 en SK630 al een poosje verkrijgbaar, maar wordt de SK621, die we vandaag bespreken, pas binnenkort verkocht. De draadloze SK631 en SK651 moeten later dit jaar volgen. De eerder getoonde variant van de SK621 zonder Bluetooth, is naar verluidt geannuleerd; een 'SK620' komt er dus niet.

Met een adviesprijs van 140 euro bevindt de kleine SK621 zich in het drukke middensegment van mechanische toetsenborden. Gelukkig voor Cooler Master heeft het kleinood de nodige eigenschappen waarmee het zich van de vele concurrenten kan onderscheiden. Hoewel we best wat kleine mechanische toetsenborden hebben besproken, is de SK621 nog bescheidener van formaat. Ook draadloze mechanische toetsenborden zien we niet heel vaak. Dat maakt de SK621 op voorhand interessant.

In het kort

De bescheiden afmetingen, het lage gewicht en de draadloze eigenschappen maken de SK621 op voorhand interessant voor wie een mechanisch toetsenbord wil hebben dat je makkelijk overal naartoe kan meenemen. Zoals Cooler Master belooft gaat dat inderdaad niet ten koste van een aantal features die we gebruikelijk terugvinden op mechanische toetsenborden voor gaming. De erg platte keycaps die dicht bij elkaar staan zijn wennen, als je op dit moment een fullsize mechanisch toetsenbord gewend bent - en zo plat als een 'normaal' chiclettoetsenbord met scissor switches is het ook niet. Voorts gaan de erg platte afmetingen ten koste van uitklapvoetjes en missen we een mogelijkheid om de accu te vervangen. 

  • Accu niet vervangbaar
  • Platte toetsen staan erg dicht bij elkaar, waardoor je makkelijk misslaat als je een 'normaal' mechanisch toetsenbord gewend bent
  • Accuduur relatief kort bij gebruik rgb-verlichting...
  • ...batterij gaat juist relatief lang mee als de lampjes uit blijven
  • Erg klein en licht formaat, laat zich makkelijk meenemen - draaghoes meegeleverd
  • 60 procent-layout, maar wel losse pijltjestoetsen

Winkel

Prijs NL

Tones.be België

Betaalmogelijkheden
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00

€ 89,90

Prijsinformatie
€ 89,90
€ 0,00
€ 89,90
Geen voorraad prijsopbouw
Productprijs : € 89,90 Verzendkosten NL : € 0,00 Totaalprijs : € 89,90

Micro-Mail.nl

Betaalmogelijkheden
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00

€ 120,70

Prijsinformatie
€ 115,75
€ 4,95
€ 120,70
Bij toeleverancier prijsopbouw
Productprijs : € 115,75 Verzendkosten NL : € 4,95 Totaalprijs : € 120,70

MaxICT.nl

Betaalmogelijkheden
€ 0,00 + 2,0%
€ 0,00 + 2,5%
€ 0,00
€ 0,00 + 3,0%
€ 0,00
€ 0,00
Shop: op werkdagen voor 16.30 uur besteld, morgen in huis

€ 124,50

Prijsinformatie
€ 124,50
€ 0,00
€ 124,50
Bij toeleverancier prijsopbouw
Productprijs : € 124,50 Verzendkosten NL : € 0,00 Totaalprijs : € 124,50

Azerty.nl

Betaalmogelijkheden
€ 0,00 + 2,0%
€ 0,00 + 3,0%
€ 0,00
€ 0,00 + 2,0%
€ 0,00
€ 15,00
€ 0,00
Shop: 2-3 werkdagen

€ 129,00

Prijsinformatie
€ 125,05
€ 3,95
€ 129,00
Bij toeleverancier prijsopbouw
Productprijs : € 125,05 Verzendkosten NL : € 3,95 Totaalprijs : € 129,00

Alternate.nl

Betaalmogelijkheden
€ 0,00
€ 1,95
€ 0,00
€ 1,95
€ 0,00
€ 0,00
Bestel en betaal voor 22:00 en je hebt het product morgen in huis.

€ 129,00

Prijsinformatie
€ 129,00
€ 0,00
€ 129,00
Op voorraad prijsopbouw
Productprijs : € 129,00 Verzendkosten NL : € 0,00 Totaalprijs : € 129,00

HardwareWebwinkel.nl

Betaalmogelijkheden
€ 0,00
€ 0,00
€ 8,00
€ 0,00
Shop: Binnen 5 dagen

€ 139,90

Prijsinformatie
€ 134,95
€ 4,95
€ 139,90
Bij toeleverancier prijsopbouw
Productprijs : € 134,95 Verzendkosten NL : € 4,95 Totaalprijs : € 139,90

Cdromland.nl

Betaalmogelijkheden
€ 0,00
€ 0,00 + 2,0%
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00 + 2,0%
€ 0,00
€ 0,00
Bestel en betaal voor 22:30 en je hebt het product morgen in huis.

€ 139,90

Prijsinformatie
€ 139,90
€ 0,00
€ 139,90
Op voorraad prijsopbouw
Productprijs : € 139,90 Verzendkosten NL : € 0,00 Totaalprijs : € 139,90

Megekko

Betaalmogelijkheden
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00 + 2,0%
€ 0,00
Bestel en betaal voor 22:30 en je hebt het product morgen in huis.

€ 139,90

Prijsinformatie
€ 139,90
€ 0,00
€ 139,90
Op voorraad prijsopbouw
Productprijs : € 139,90 Verzendkosten NL : € 0,00 Totaalprijs : € 139,90

Levix Computershop

Betaalmogelijkheden
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00 + 2,8%
€ 0,00
€ 0,00 + 1,5%
€ 0,00
€ 0,00
Shop: 13

€ 139,99

Prijsinformatie
€ 139,99
€ 0,00
€ 139,99
Geen voorraad prijsopbouw
Productprijs : € 139,99 Verzendkosten NL : € 0,00 Totaalprijs : € 139,99

bol.com Plaza

Betaalmogelijkheden
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
Shop: Voor 22:00 besteld, morgen in huis.

€ 143,00

Prijsinformatie
€ 143,00
€ 0,00
€ 143,00
Bij toeleverancier prijsopbouw
Productprijs : € 143,00 Verzendkosten NL : € 0,00 Totaalprijs : € 143,00

Informatique.nl

Betaalmogelijkheden
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
€ 12,50
€ 0,00
Bestel en betaal voor 22:00 en je hebt het product morgen in huis.
Al acht keer computerwinkel van het jaar!

€ 144,40

Prijsinformatie
€ 139,90
€ 4,50
€ 144,40
Op voorraad prijsopbouw
Productprijs : € 139,90 Verzendkosten NL : € 4,50 Totaalprijs : € 144,40

SiComputers.nl

Betaalmogelijkheden
€ 0,00 + 3,0%
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00

€ 144,85

Prijsinformatie
€ 139,90
€ 4,95
€ 144,85
Op voorraad prijsopbouw
Productprijs : € 139,90 Verzendkosten NL : € 4,95 Totaalprijs : € 144,85

Behuizing en uitstraling

Het formaat van de Cooler Master SK621 is haast schattig te noemen. Het toetsenbord is minder dan 30 cm breed en 10,6 cm diep. Daarmee is het een van de kleinste toetsenbordjes die we in ons testlab hebben gehad. Met 444 gram is het bovendien een van de lichtste mechanische toetsenborden die nu op de markt is. Je neemt de SK621 zodoende makkelijk mee naar bijvoorbeeld een lan-party. Daar heeft Cooler Master ook aan gedacht: het toetsenbord wordt geleverd in een stoffen draaghoes. Een leuke extra, al levert de zachte hoes geen bescherming tegen harde stoten. Een stevige rugzak blijft dus een vereiste.

Cooler Master SK621

Door de unieke layout en de low-profile switches zal het lastig zijn om custom keycaps te vinden die passen.

Volgens Cooler Master heeft de SK621 het 'klassieke design van de meest populaire chiclet-toetsenborden'. De vorm van de toetsen komt daarmee inderdaad overeen: waar normale keycaps over een duidelijke contour beschikken die je vinger naar het midden van de toets geleidt, zijn de knoppen van de SK621 vrijwel volledig vlak, met slechts een heel ondiep kuiltje in het midden van de toets. Wel is de SK621 nog altijd een stuk dikker dan een gemiddeld chiclettoetsenbord. Cooler Master heeft er niet voor gekozen om de toetsen zo dun te maken als maar kan: de keycaps zijn ongeveer 6 mm hoog. Wellicht heeft de fabrikant dat gedaan om de bevestigingspunten van de toets aan de switch aan het oog te onttrekken, of omdat de stevigheid erbij gebaat is. Hoe het ook zij - in combinatie met de erg slanke behuizing is de SK621 nog altijd erg dun voor een mechanisch toetsenbord - de dikte bedraagt 2,8 cm - maar als directe vervanger voor een écht dun toetsenbord met scissor switches kunnen we het toch moeilijk bestempelen. Zoals gebruikelijk zijn de toetsen gemaakt van geverfd transparant ABS-plastic, waarbij een laser de zwarte laag op de plek van de opschriften heeft verwijderd om ze weer transparant te maken. Dat is niet de meest duurzame manier om keycaps te maken, maar ook in dit prijssegment nog altijd gebruikelijk. Door de unieke layout (waarover op de volgende pagina meer) alsmede de low-profile switches zal het lastig zijn om custom keycaps te vinden die passen.

Cooler Master SK621

Het design van de behuizing van de SK621 bestaat net als de grotere broers SK630 en SK650 uit een vier millimeter dikke aluminium plaat met een glimmend geborstelde afwerking. De baseplate vormt, zoals we vaker zien, meteen de bovenkant van de behuizing, waarboven de toetsen lijken te 'zweven'. Onder het metaal zit een dunne plastic kuip met de elektronica, die aan de achterkant een halve centimeter hoger is dan aan de voorkant, zodat het toetsenbordje onder een lichte hoek komt te staan. Mogelijkheden om de hoek van het toetsenbord aan te passen zijn er helaas niet, doordat Cooler Master de uitklapvoetjes aan de achterkant simpelweg heeft weggelaten. Op de vier hoekpunten zijn wel rubbervoetjes aanwezig, die redelijk effectief voorkomen dat het toetsenbordje gaat schuiven.

Cooler Master SK621

In de overgang tussen plastic en metaal heeft Cooler Master een dunne strook rgb-verlichting geplaatst, die rondom de hele behuizing doorloopt. Heel opvallend is die verlichting niet, want de lampjes zijn stukken minder fel dan die onder de toetsen. Een extra ontwerpaccent wordt gevormd door het glimmende, afgeschuinde randje van de metalen plaat aan de bovenzijde. De twee delen van de behuizing sluiten netjes en gelijkmatig op elkaar aan. De stevigheid van de behuizing is voldoende, maar door het relatief dunne profiel kan de behuizing wel wat makkelijk doorbuigen, vooral in het midden. De (even dunne) Corsair K70 MK.2 Low Profile laat zich bijvoorbeeld minder makkelijk torderen.

Accessoires

Behalve de draaghoes is Cooler Master spaarzaam geweest met accessoires: er zitten geen polssteun of extra keycaps in de doos, zoals wel gebruikelijk is bij Cooler Master's luxere mechanische toetsenborden als de MK750 en MK730. Naast de handleiding en een apart document over het opzetten van de Bluetoothverbinding wordt dan weer wel een keycap puller meegeleverd, hieronder afgebeeld. Tevens zit er natuurlijk een kabeltje in de doos om het toetsenbord mee op te laden. Die heeft een stoffen, braided afwerking en is met 175 cm vrij kort. De verbinding met het toetsenbord verloopt via usb type-c. Het is goed om te zien dat Cooler Master heeft gekozen voor de nieuwe standaard.

Cooler Master SK621

Lay-out, functionaliteit en software

Het gemiddelde mechanische gamingtoetsenbord grossiert in extra mediatoetsen, schakelaars en draaiwieltjes. Op de compacte SK621 is daar uiteraard geen ruimte voor. Sterker nog: een groot gedeelte van de standaard op een fullsize toetsenbord aanwezige toetsen, is op dit model weggelaten. We treffen ook geen extra usb-poorten of draaiwieltjes aan - daarvoor is op de compacte behuizing ook simpelweg geen ruimte.

60 procent met pijltjestoetsen

De SK621 heeft een zogenoemde 60 procent-layout. Daarmee bevat het toetsenbord nog minder toetsen dan de tenkeyless-toetsenborden, die we eerder al eens bespraken. Is bij een dergelijk toetsenbord alleen het numerieke toetsenblok aan de zijkant weggelaten, vervallen op een 60%-toetsenbord bovendien de rij functietoetsen (F1 tot en met F12) en de navigatietoetsen ('Insert', 'Home', 'PgUp', 'PgDn'). Tevens beschikt een typisch 60 procent-toetsenbord niet over pijltjestoetsen, waardoor alleen het alfanumerieke blok overblijft.

Cooler Master SK621

Kijken we naar de SK621, dan zien we dat Cooler Master de layout echter wat heeft aangepast. Het toetsenbord is niet breder dan een normaal 60 procent-toetsenbord, maar rechtsonder vinden we toch pijltjestoetsen, alsmede een losse 'Delete'-toets (die we normaal gesproken in het cluster van navigatietoetsen aantreffen). Om dat mogelijk te maken zijn de rechter 'Windows', 'Alt' en 'Control'-toetsen vervallen. De rechtershift zit er nog wel, maar is veel smaller geworden, even breed als een normale lettertoets.

Voor veel andere toetsen heb je alsnog een toetscombinatie nodig. De functietoetsen bedien je bij dit toetsenbord bijvoorbeeld door de toets met het Cooler Master-logo naast de spatiebalk gelijktijdig ingedrukt te houden, terwijl je de missende toetsen uit het navigatiecluster ook als secundaire functie terugvindt. Ook het ontbreken van enkele toetsen aan de rechterkant van het alfanumerieke gedeelte zal voor sommigen wennen zijn. Door de truc van Cooler Master hoef je echter niet verstoken te zitten van pijltjestoetsen - iets dat op een typisch 60 procent-model toch een belangrijke omissie is.

Draadloos tikken via Bluetooth

Als een van de weinige mechanische toetsenborden kun je de SK621 ook draadloos gebruiken. Dat is een logische en fijne toevoeging voor een toetsenbordje van dit formaat. Eerder testten we bijvoorbeeld de Corsair K63 Wireless en de Logitech G613 Wireless. Dat zijn echter duidelijk grotere toetsenborden: de G613 Wireless is een fullsize-model, de K63 Wireless een tenkeyless-toetsenbord. Allebei hebben geen low-profile mechanische schakelaars, zoals de SK621. Bij die modellen lijkt de draadloze verbinding vooral bedoeld om je bureau vrij te houden van kabels - of in geval van de Corsair K63, het toetsenbord te kunnen gebruiken in de huiskamer in combinatie met het Wireless Lapboard, waarmee je het toetsenbord op schoot kunt nemen in combinatie met een muis. Een dergelijk accessoire heeft Cooler Master nog niet in het assortiment opgenomen.

Cooler Master SK621

De verbinding tussen de SK621 en de computer kan zowel via Bluetooth, als bekabeld verlopen. Met de switch aan de linkerkant wissel je tussen beide modi. In de Bluetooth-stand kan het toetsenbord drie apparaten onthouden, waarbij je overschakelt met een druk op de 'Z', 'X' of 'C'-toetsen in combinatie met de functietoets. Het toetsenbord van Corsair kan ook via een propriëtair protocol verbinding maken via een usb-adapter; bij Logitech is het zelfs de enige mogelijkheid. Die fabrikanten schrijven aan hun eigen standaard een kleinere vertraging toe dan aan Bluetooth. Wij ervoeren geen merkbaar grote vertragingen bij gebruik van de Bluetooth-verbinding in combinatie met de SK621 - maar wie écht geen enkele latency tolereert, kan de SK621 dus nog altijd via de kabel aansluiten. Dan pas worden ook de n-key rollover-eigenschappen actief. Bij gebruik van Bluetooth worden maximaal gelijktijdige toetsaanslagen geregistreerd.

De kabel dient eveneens om de ingebouwde accu met een capaciteit van 4000 mAh van stroom te voorzien. Volgens Cooler Master gaat het toetsenbord zo'n 4 tot 5 maanden op één acculading mee, als je tenminste de rgb-verlichting uitgeschakeld laat. Met de lampjes aan is de werktijd drastisch korter: slechts zo'n 13 tot 15 uur. Het ledje op de 'Caps Lock'-toets (zie boven) attendeert je op een leeg rakende accu. Ook bij de K63 Wireless is de accu bij gebruik van de lampjes alweer snel leeg, al moet dat toetsenbord ook zonder verlichting alweer na een dag of drie worden opgeladen.

Gezien de accu van de SK621 een kwart groter is, is het logisch dat de accuduur langer uitvalt dan bij de K63 Wireless. Het toetsenbord van Logitech (niet voorzien van lampjes) gaat echter nog veel langer mee: maximaal anderhalf jaar. Bovendien is het model van Logitech uitgerust met penlite-batterijen, die je zodra ze leeg zijn eenvoudig kunt verwisselen. Bij Cooler Master is de accu ingebouwd en er zit in de behuizing geen luikje om hem gemakkelijk te kunnen vervangen - daarbij is een vervangend onderdeel niet zomaar beschikbaar. Zoals we ook bij de Corsair K63 al opmerkten, is dat teleurstellend. De verwachte levensduur van de accu is een flink stuk korter dan die van de rest van het apparaat. Het is jammer dat Cooler Master de levensduur van de SK621 verkort door het gebruikers lastig te maken de accu te vervangen.

'On the fly-system' bewaart instellingen

Zoals het bij zowat al zijn gaming-toetsenborden doet, heeft Cooler Master in de SK621 weer een ARM Cortex M3-soc ingebouwd. Die zorgt dat je middels het toetsenbord ook zonder extra software allerlei functies kunt bedienen, zoals het uitkiezen van een verlichtingsprofiel en het maken van macro's, iets wat de fabrikant het 'on the fly-system' noemt. Doordat het toetsenbord beschikt over 512 KB ingebouwd geheugen, kun je je gemaakte instellingen tevens opslaan op het toetsenbord. Dat is in vergelijking met concurrenten die dat niet hebben echt een pluspunt: ook achter een andere pc zijn je persoonlijke macro's en verlichtingsprofielen beschikbaar, zonder dat je drivers hoeft te installeren of instellingen moet importeren.

Het 'on the fly-system' kan eveneens handig zijn voor een snelle wijziging of het overschakelen van profiel naar profiel, maar voor grotere wijzigingen wordt het systeem al snel complex door de vele toetscombinaties die je moet onthouden. Door bepaalde toetsen te laten oplichten of knipperen, geeft het toetsenbord in ieder geval wat feedback terwijl je bezig bent, terwijl Cooler Master ter referentie ook een snelstartgids heeft bijgesloten waarop je de commando's terugvindt (zie boven).

Cooler Master Portal-software: niet de nieuwste

Vreemd genoeg werkt de SK621 niet met de nieuwste versie van Cooler Master's Portal software.

Het aanpassen van de instellingen op het toetsenbord zelf is misschien geen sinecure, gelukkig kun je alle functionaliteit ook bereiken via de Cooler Master Portal-software. Het programma kan worden gebruikt in combinatie met Windows-versies vanaf XP; Mac en Linux-gebruikers vallen dus buiten de boot. Hoewel we Portal nog op de pc hadden staan vanwege de review van de Cooler Master MK850, weigerde het programma dienst in combinatie met de SK621. We moesten via de Cooler Master-website eerst een andere versie van het programma downloaden en installeren. Vreemd genoeg lijkt het daarbij te gaan om een verouderde versie, die weer dezelfde minpunten bevat die bij 'Portal' voor de MK850 juist waren opgelost. Zo klopt de schaling in combinatie met ons hi-dpi-beeldscherm weer niet, waarbij de letters veel te groot worden getoond. Tevens mist een overzicht van alle randapparatuur. We hopen dat Cooler Master zijn nieuwe kleinood spoedig in de meest recente Portal-versie onderbrengt, want deze situatie is ook niet erg handig als je andere randapparatuur van Cooler Master hebt die juist wel weer vanuit het nieuwe 'portaal' moet worden bediend.

Hoe het ook zij, ook in de Portal-software voor de SK621 zijn gelukkig aardig wat voorgeprogrammeerde lichteffecten aanwezig. Je kunt ook zelf aan de slag met custom lichteffecten, al zijn de mogelijkheden van de software nog altijd veel minder uitgebreid dan bij de pakketten van partijen als Corsair, Logitech of Steelseries. Ook een feature als game-integratie, waarbij de ledjes kunnen reageren op de gebeurtenissen in een spel, ontbreekt bij de Cooler Master Portal-software. De Portal-software biedt verder zoals gebruikelijk voor dit soort pakketten de mogelijkheid om toetsen te remappen en macro's in te stellen. Daarbij kun je meerdere instellingen tegelijk opslaan in een profiel, al blijft het aantal profielen waartussen je snel kunt overschakelen beperkt tot vier. In vergelijking met de concurrentie is dat wat aan de weinige kant, al biedt Cooler Master wel de optie om profielen te importeren of exporteren naar een bestand. Er is dan weer geen functionaliteit om gemaakte profielen snel met anderen te kunnen delen.

Bij de SK621 treffen we bovendien een speciaal tabblad dat te maken heeft met de draadloze functionaliteit van het toetsenbord. Je kunt ervoor kiezen hoe lang het duurt voordat het toetsenbord zichzelf in slaapmodus zet, de helderheid van de ledjes op de accu wat verlagen en de verlichting van de behuizing uitschakelen om stroom te besparen.

Testresultaten

De analoge invoer is een fraaie extra, maar natuurlijk moet het toetsenbord ook nog lekker tikken in de standaardmodus. Voor de feedback vertrouwt Cooler Master zoals gewoonlijk op schakelaars van het Duitse Cherry. Voor de SK-serie worden de low-profile MX-schakelaars ingezet. Je kunt alleen voor de MX Low Profile Red-schakelaars kiezen; de Low Profile Speed-switches zijn vooralsnog exclusief verkrijgbaar in toetsenborden van Corsair, terwijl de schakelaarmaker sowieso nog geen tactiele variant van de switches levert (in tegenstelling tot bijvoorbeeld Kailh, dat wel al een low profile-switch met tactiele feedback kan leveren).

Testopzet

Waar we voorheen alleen onze eigen indrukken van een toetsenbord konden proberen te verwoorden, zijn we recent overgeschakeld op een gloednieuwe testmethode voor toetsenborden. Met behulp van de TA.XT plus Texture Analyser van het bedrijf Stable Micro Systems, een peperduur en geavanceerd meetinstrument, kunnen we de eigenschappen van een toetsenbord uitgebreid doorlichten.

Met behulp van de Texture Analyser bepalen we nauwkeurig de hoeveelheid travel en meten we niet alleen de kracht die je nodig hebt bij het registreren van een toetsaanslag, maar ook het hele krachtsverloop van de schakelaar. Daardoor zien we precies de kracht die nodig is om de toets tot op een bepaald punt in te drukken. Voor deze test hebben we al die eigenschappen van iedere toets afzonderlijk doorgemeten. Zo kunnen we bepalen in hoeverre de eigenschappen tussen toetsen verschillen – uiteraard zien we liefst een zo klein mogelijke variabiliteit.

In de onderstaande grafieken hebben we naast de SK621 in rood ook de grotere SK650 opgenomen, te herkennen aan een paars balkje. De andere low-profile toetsenborden die we hebben getest, hebben een groene balk. Dat zijn niet noodzakelijk hele kleine modellen, zoals de SK621; zoals gezegd hebben we maar weinig toetsenborden van dit formaat op de testbank gehad. In donkergrijs hebben we twee andere draadloze mechanische toetsenborden opgenomen. De overige modellen in deze grafiek zijn kleinere toetsenborden die ongeveer hetzelfde kosten als de Cooler Master SK621.

Testresultaten

Cooler Master SK621

De Cherry MX Low Profile Red-schakelaars in de SK621 vereisen een maximale kracht van 42 cN vóór actuatie. Daarmee tikt het toetsenbord ongeveer even zwaar dan de exemplaren met 'normale' MX Red-switches die we tot nu toe hebben doorgemeten. Vanwege de ongeveer een kwart geringere travel van de toetsen had de weerstand wat ons betreft nog wel een tikje hoger mogen zijn; door grotere weerstand in het mechanisme bereik je immers minder snel de bottom-out. Helaas zijn er van Cherry echter nog geen switches die dat zouden kunnen bieden. Zowel bij de SK621 als bij de grotere SK650 bedraagt de travel tot actuatie slechts 1,1 mm. Dat is nog nipt sneller dan de door Cherry beloofde 1,2 mm. De K70 MK.2 Low Profile Rapidfire is uitgerust met Low Profile Speed-switches en actueert als enige bord in de grafiek nog sneller.

  • Gem. actuatie-afstand
  • -kracht tijdens act.
  • -kracht voor act.
  • -totale afst.

De standaardafwijking in de afstand tot actuatie bedraagt bij de SK621 slechts 0,06 mm. Dat is erg weinig. Alleen de toetsenborden van Roccat en Ducky bieden in dit overzicht een nog gelijkmatigere aanslag. Ook de kracht tijdens actuatie is zeer gelijkmatig verdeeld: we meten een afwijking van slechts 0,82 cN en dat is kleiner dan bij alle andere toetsenborden waarmee we hem vergelijken. De SK621 doet het nipt beter dan zijn grotere broer.

  • Stdev kracht
  • Stdev afstand

Door de geringere travel voelt het typen op de SK621 anders aan dan op een toetsenbord met standaard MX Red-schakelaars. Dat is even wennen, maar het verschil met een 'normaal' toetsenbord en het kleine exemplaar van Cooler Master wordt vooral gemaakt door de vlakke toetsen, en het feit dat de toetsen erg dicht bij elkaar zijn geplaatst. Daardoor maakten we zeker in het begin regelmatig typefouten. Bij de overgang van een 'normaal' mechanisch toetsenbord met fullsize-toetsen naar de SK621 is dus sprake van een aardige leercurve, en dat is wat ons betreft toch minder geslaagd.

Cooler Master SK621

Opvallend aan de SK621 is verder de manier waarop de toetsen een klein beetje roteren op de mount. De ronde versteviging rondom het bevestigingspunt verschaft de toetsen weliswaar wat meer stabiliteit tijdens het indrukken, maar maakt dat er in lengterichting van de toetsen een klein beetje speling zit. Bij het typen is dat niet heel erg storend, al kun je het wel opmerken. Het oogt vooral een beetje slordig, omdat de toetsen ten opzichte van elkaar net een klein beetje uit het lood staan.

In plaats van standaard Cherry-stabilisatoren, die we ook bij fullsize mechanische toetsenborden met switches van andere merken tegenwoordig vaak zien, beschikt de SK621 over Costar-achtige stabilizers, met een dun metalen draadje. Standaard Cherry-stabilisatoren zijn immers bedoeld voor fullsize-borden. Dat maakt voor de stabilisatie niet zoveel uit, maar maakt wel dat er een licht geratel te horen is bij het indrukken van toetsen als de spatiebalk. Voor de rest valt het geluid tijdens het tikken ook gezien de open constructie alleszins mee, al blijft een mechanisch toetsenbord als dit wel luidruchtiger dan een gemiddeld exemplaar op basis van een rubberen membraan of scissor switches.

Specificaties en foto's

Hieronder zie je alle specificaties en uitgebreide testresultaten van de Cooler Master Masterkeys SK621, met daaronder alle foto's.

Algemeen
 
MerkCooler Master
ProductnaamSK621
ProductcodeSK621GKLR1US1191100006
DetailsProductinfo
Algemeen
Desktopset
Draadloos
Type draadloze verbindingBluetooth
Aansluiting USB
Aansluiting PS2
KleurZwart, grijs
Maten en gewicht
Afmetingen (breedte)29.3 cm
Afmetingen (diepte)10.6 cm
Afmetingen (hoogte)3.2 cm
Afmetingen (hoogte pootjes uitgeklapt)3.2 cm
Lengte snoer174.1 cm
Gewicht444 gram
Toetsen en toetstechniek
Mechanisch toetsenbord
ToetstechniekCherry MX low profile RGB red
Breedte van toetsen15.8 mm
Afstand tussen toetsen2.6 mm
Type stabilisatorenwire
Materiaal keycapsABS
Opdruk keycapsDouble-shot
Lay-out
IndelingQwerty US / ANSI
Formaat60 procent
Aantal toetsen65
Functie toetsen12
Cijfertoetsen10
Aparte mediatoetsen
Gedeelde mediatoetsen
Applicatie toetsen
Aparte macrotoetsen0
Gedeelde macrotoetsen
Aparte profieltoetsen0
Features
Verlichting toetsen
Verlichting apparaat
Verlichting instelbaar
Kleur verlichtingRGB
RGB-verlichting
Profieleditor
Profieleditor (knoppen)
Profieleditor (aantal profielen)4
Toetsinvoer buffer
Eigen geheugen
Macro ondersteuning
USB-poorten0
Audio lijnuitgang
Audio microfooningang
Meegeleverd
Verlengkabels
Muismat
Draagtas/hoes
Extra gaming keycaps
Polssteun
Testresultaten (testopstelling 2018)
Gemiddelde kracht vereist tijdens actuatie42 cN
Stdev kracht vereist tijdens actuatie0.82 cN
Hoogste kracht vereist tijdens actuatie44 cN
Laagste kracht vereist tijdens actuatie41 cN
Gemiddelde kracht vereist voor actuatie42 cN
Stdev kracht vereist voor actuatie0.88 cN
Hoogste kracht vereist voor acuatie44 cN
Laagste kracht vereist voor actuatie41 cN
Gemiddelde actuatie afstand1.1 mm
Stdev actuatie afstand0.06 mm
Hoogste actuatie afstand1.2 mm
Laagste actuatie afstand1 mm
Gemiddelde totale afstand3.2 mm
Gemiddelde kracht vereist tijdens actuatie relatief aan spec-5.59% %
Stdev kracht1.83% %
Gemiddelde hoogste kracht relatief aan actuatie specificatie-5.75% %
Gemiddelde actuatie afstand relatief aan specificatie (2-5.19% %
Stdev Actuatie afstand4.74% %
Tab - Kracht vereist voor actuatie41 cN
Tab - Kracht vereist tijdens actuatie41 cN
Tab - Actuatie afstand1.1 mm
Tab - Totale afstand3.2 mm
CapsLock - Kracht vereist voor actuatie43 cN
CapsLock - Kracht vereist tijdens actuatie43 cN
CapsLock - Actuatie afstand1.1 mm
CapsLock - Totale afstand3.2 mm
Linker Shift - Kracht vereist voor actuatie43 cN
Linker Shift - Kracht vereist tijdens actuatie43 cN
Linker Shift - Actuatie afstand1.1 mm
Linker Shift - Totale afstand3.1 mm
Linker Ctrl - Kracht vereist voor actuatie43 cN
Linker Ctrl - Kracht vereist tijdens actuatie43 cN
Linker Ctrl - Actuatie afstand1.1 mm
Linker Ctrl - Totale afstand3.2 mm
Linker Win - Kracht vereist voor actuatie43 cN
Linker Win - Kracht vereist tijdens actuatie43 cN
Linker Win - Actuatie afstand1.1 mm
Linker Win - Totale afstand3.2 mm
Linker Alt - Kracht vereist voor actuatie42 cN
Linker Alt - Kracht vereist tijdens actuatie42 cN
Linker Alt - Actuatie afstand1.2 mm
Linker Alt - Totale afstand3.2 mm
Spatiebalk - Kracht vereist voor actuatie46 cN
Spatiebalk - Kracht vereist tijdens actuatie46 cN
Spatiebalk - Actuatie afstand1.1 mm
Spatiebalk - Totale afstand3.2 mm
Menu - Kracht vereist voor actuatie42 cN
Menu - Kracht vereist tijdens actuatie42 cN
Menu - Actuatie afstand1.1 mm
Menu - Totale afstand3.2 mm
Rechter Shift - Kracht vereist voor actuatie43 cN
Rechter Shift - Kracht vereist tijdens actuatie43 cN
Rechter Shift - Actuatie afstand1 mm
Rechter Shift - Totale afstand3.2 mm
Enter - Kracht vereist voor actuatie42 cN
Enter - Kracht vereist tijdens actuatie42 cN
Enter - Actuatie afstand1.1 mm
Enter - Totale afstand3.2 mm
Backspace - Kracht vereist voor actuatie43 cN
Backspace - Kracht vereist tijdens actuatie43 cN
Backspace - Actuatie afstand1.1 mm
Backspace - Totale afstand3.2 mm

Conclusie

De SK621 is op voorhand interessant voor wie een mechanisch toetsenbord wil hebben dat je makkelijk overal naartoe kan meenemen. Zoals Cooler Master belooft gaat dat inderdaad niet ten koste van een aantal graag geziene features op mechanische gaming toetsenborden, zoals rgb-verlichting, een 'floating keycaps'-ontwerp met een geborsteld metalen bovenplaat en n-key-rollover. Net als de fullsize-toetsenborden van het merk beschikt de SK621 over het 'on-the-fly-system', waarmee je macro's en verlichting via het toetsenbord zelf kunt instellen en opslaan. Dat is vooral voor een toetsenbord dat je meeneemt een praktische extra.

De behuizing van de SK621 is lekker plat en erg licht. De constructie is stevig genoeg, al is de SK621 zeker niet het meest robuuste toetsenbord dat we ooit hebben gezien. Jammer is dat er in de behuizing geen uitklapvoetjes zijn aangebracht, een praktische voorziening waarover een aantal low-profile concurrenten nog wel beschikken. We missen bovendien een luikje in de strak vormgegeven onderkant om de accu te kunnen bereiken. De verwachte levensduur daarvan is immers een flink stuk korter dan die van de rest van het apparaat.

Het gevoel van de low-profile MX Red-schakelaars is anders dan dat van de fullsize-exemplaren, vooral doordat de bottom-out sneller wordt bereikt. Dat moet je natuurlijk maar net prettig vinden. Fijn is dat Cooler Master in combinatie met de compacte layout toch ruimte heeft gevonden voor pijltjestoetsen. Niet zo fijn is dat de erg platte keycaps nogal dicht op elkaar zijn geplaatst, wat in de praktijk leidt behoorlijk veel typefouten. Als je een normaal mechanisch toetsenbord gewend bent, heeft de SK621 daardoor een aardige leercurve. Ook voor fans van 'traditionele' chiclettoetsenborden, die Cooler Master hoopt te bereiken, zal de overstap even wennen zijn. Hoewel de SK621 voor een mechanisch toetsenbord behoorlijk plat is, is het in verhouding tot een dergelijk toetsenbord nog steeds erg dik.

Onder de streep brengt Cooler Master met dit product een interessante combinatie van eigenschappen naar de Nederlandse markt: mechanisch, draadloos, low-profile en '60 procent'. Eerder moest je voor een toetsenbord met die eigenschappen op fora rondneuzen om vervolgens in het Verre Oosten te bestellen. We vragen ons echter af hoe groot de doelgroep van het kleine toetsenbordje in praktijk zal zijn. Bovendien heeft de uitvoering van Cooler Master een aantal praktische nadelen. Stel je draagbaarheid niet als hoogste eis, dan zal je waarschijnlijk toch beter uit zijn met een 'normaal' mechanisch toetsenbord. Dat in combinatie met de relatief hoge prijs van 140 euro, gelet op de verdere featureset, maakt dat we de awards dit keer in de kast laten.


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Cooler Master SK621

Cooler Master SK621

  • Toetsenbord
  • Draadloos
  • Qwerty US / ANSI

€ 89,90

13 winkels
0
*