Cooler Master MK850 review: Topmodel met analoge toetsen

14 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Behuizing en uitstraling
  3. 3. Functionaliteit en software
  4. 4. Analoge toetsen
  5. 5. Testresultaten
  6. 6. Specificaties en foto's
  7. 7. Conclusie
  8. 8. Besproken producten
  9. 9. Reacties

Inleiding

De MK850 is het nieuwe topmodel mechanisch toetsenbord van Cooler Master. De fabrikant heeft uitgepakt met een opvallend ontwerp, ruime accessoires en Cherry MX-schakelaars. Wat het toetsenbord vooral bijzonder moet maken zijn de analoge toetsen. Die kennen we natuurlijk van de Wooting One, maar volgens Cooler Master zou de oplossing van Aimpad, die bij de MK850 werd toegepast, beter werken dan die van Wooting. Klopt dat - en tikt de MK850 bovendien ook lekker?

Gamecontrollers voor de console, joysticks en racestuurtjes bieden al jaren analoge invoer. Op de pc is het op dat vlak nog behelpen. Met een toetsenbord kun je je digitale bolide bijvoorbeeld slechts met vol gas over het circuit sturen, waarbij je telkens met een harde ruk aan het stuur door de bochten gaat. Met een analoog toetsenbord geef je eenvoudigweg minder gas door de toets een beetje los te laten, terwijl je met een zachte aanslag die flauwe bocht kunt nemen. Daarmee heb je in potentie veel meer controle over je spel.

Exclusief met Aimpad

Wanneer we het hebben over een toetsenbord met analoge functionaliteit, denken we tegenwoordig al snel aan Wooting. Nog maar net uit de schoolbanken bedacht het Nederlandse drietal achter deze startup dat de net geïntroduceerde Adomax Flaretech Prism-schakelaars de mogelijkheid zouden kunnen hebben om niet alleen te registreren óf een toets wordt ingedrukt, maar ook hoe ver. De rest is geschiedenis; via Kickstarter haalden de heren vervolgens ruim 135 duizend euro op voor de ontwikkeling van hun Wooting One-toetsenbord, dat inmiddels vergezeld gaat van een tweede versie.

Het Arnhemse drietal was echter niet het eerste dat het concept van een analoog toetsenbord verzon. In de Verenigde Staten was ontwikkelaar Lance Madsen op dat moment al jaren bezig met hetzelfde idee: een vorm van analoge input integreren in een toetsenbord. Het uitgangspunt van zijn startup Aimpad verschilt echter op een aantal manieren van de Wooting One. Zo probeerde Aimpad aanvankelijk een los, kleiner toetsenbordje aan de man te brengen via Kickstarter, voor gebruik naast een normaal mechanisch toetsenbord. Dat idee bleek niet succesvol. Na een aantal jaren van doorontwikkeling ging Aimpad vervolgens een exclusieve samenwerking aan met Cooler Master, om alsnog een fullsize toetsenbord uit te brengen. Tot 2020 is Cooler Master zodoende de enige fabrikant die een Aimpad-toetsenbord op de markt mag brengen. De Masterkeys MK850 is daarvan de eerste.

Acht maal analoog

Het eerste Aimpad-toetsenbord van Cooler Master draagt de naam Masterkeys MK850. Het is het nieuwe topmodel in de Masterkeys-toetsenbordenreeks, gepositioneerd boven de oudere MK750. De MK850 werd vorig jaar al aangekondigd op de CES, toen nog onder de naam MK851. De toen ook getoonde MK850 was technisch gelijk aan de MK851, behalve dat dit model het zonder de Aimpad-technologie zou moeten stellen. De variant zonder Aimpad is in de loop van het afgelopen jaar gesneuveld, waarna Cooler Master de MK851 opnieuw heeft omgedoopt tot MK850.

In tegenstelling tot de Wooting One beschikt de MK850 niet op alle toetsen over analoge functionaliteit. De speciale analoge switches die in samenwerking met Aimpad ontwikkeld werden, zijn slechts op acht toetsen aanwezig. Op de toetsen 'wasd' en 'qerf' zitten de Aimpad-schakelaars naast de normale exemplaren, zoals we kennen van Cooler Master afkomstig van Cherry. Zo is de aanslag van de toetsen met en zonder analoge functionaliteit niet verschillend.

Prijzen en beschikbaarheid

Cooler Master heeft de MK850 in ieder geval een prijskaartje meegegeven dat past bij een topmodel mechanisch toetsenbord. Je telt niet minder dan 220 euro neer voor het invoerapparaat, dat vanaf begin volgende week in de winkels ligt. Dat is zelfs in dit segment veel geld. Zo kost het meest luxe toetsenbord van Razer, de Huntsman Elite, een tientje minder. Een andere gedoodverfde concurrent, de Corsair K95 Platinum, is gemiddeld zelfs twintig euro goedkoper.

In het kort

Ben je op zoek naar een nieuw mechanisch toetsenbord in het high-end segment, dan is de MK850 een interessante optie. Maar weinig andere toetsenborden bieden de mogelijkheid voor analoge invoer. Vind je specifiek die functie interessant, dan bieden de Wooting One en Wooting Two goeddeels dezelfde functionaliteit voor een lagere prijs, waarbij de software-implementatie over het geheel genomen ook nog wat beter is. Zie je analoge input vooral als leuke extra, dan ondervindt de MK850 geduchte concurrentie van andere high-end mechanische gaming-toetsenborden. Afgezien van je persoonlijke voorkeur voor merk, uitstraling en de gebruikte Cherry MX Red-switches - een andere keuze biedt Cooler Master niet - zijn bekende concurrenten als de Corsair K95 Platinum enkele tientjes goedkoper, waarbij de software van die toetsenborden ook nog uitgebreider is.

  • Minder uitgebreid softwarepakket
  • Niet standaard voorzien van PBT-keycaps
  • Maar acht toetsen met analoge invoer; nog weinig opties in de software om deze te configureren
  • Analoge registratie verloopt nauwkeurig en maar weinig andere toetsenborden bieden dit überhaupt
  • Hoogwaardige uitstraling
  • Uitgebreide featureset

Winkel

Prijs NL

Informatique.nl

Betaalmogelijkheden
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
€ 12,50
€ 0,00
Bestel en betaal voor 22:00 en je hebt het product morgen in huis.
Al acht keer computerwinkel van het jaar!

€ 169,00

Prijsinformatie
€ 169,00
€ 0,00
€ 169,00
Op voorraad prijsopbouw
Productprijs : € 169,00 Verzendkosten NL : € 0,00 Totaalprijs : € 169,00

Alternate.nl

Betaalmogelijkheden
€ 0,00
€ 1,95
€ 0,00
€ 1,95
€ 0,00
€ 0,00
Bestel en betaal voor 22:00 en je hebt het product morgen in huis.

€ 169,00

Prijsinformatie
€ 169,00
€ 0,00
€ 169,00
Op voorraad prijsopbouw
Productprijs : € 169,00 Verzendkosten NL : € 0,00 Totaalprijs : € 169,00

Megekko

Betaalmogelijkheden
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00 + 2,0%
€ 0,00
Bestel en betaal voor 22:30 en je hebt het product morgen in huis.

€ 169,00

Prijsinformatie
€ 165,05
€ 3,95
€ 169,00
Op voorraad prijsopbouw
Productprijs : € 165,05 Verzendkosten NL : € 3,95 Totaalprijs : € 169,00

Azerty.nl

Betaalmogelijkheden
€ 0,00 + 2,0%
€ 0,00 + 3,0%
€ 0,00
€ 0,00 + 2,0%
€ 0,00
€ 15,00
€ 0,00
Shop: 2-3 werkdagen

€ 169,00

Prijsinformatie
€ 165,05
€ 3,95
€ 169,00
Bij toeleverancier prijsopbouw
Productprijs : € 165,05 Verzendkosten NL : € 3,95 Totaalprijs : € 169,00

4Launch

Betaalmogelijkheden
€ 0,00 + 1,5%
€ 0,00
€ 0,00
€ 15,00
€ 0,00
Bestel en betaal voor 17:00 en je hebt het product morgen in huis.

€ 174,00

Prijsinformatie
€ 174,00
€ 0,00
€ 174,00
Op voorraad prijsopbouw
Productprijs : € 174,00 Verzendkosten NL : € 0,00 Totaalprijs : € 174,00

Micro-Mail.nl

Betaalmogelijkheden
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00

€ 176,95

Prijsinformatie
€ 172,00
€ 4,95
€ 176,95
Bij toeleverancier prijsopbouw
Productprijs : € 172,00 Verzendkosten NL : € 4,95 Totaalprijs : € 176,95

MaxICT.nl

Betaalmogelijkheden
€ 0,00 + 2,0%
€ 0,00 + 2,5%
€ 0,00
€ 0,00 + 3,0%
€ 0,00
€ 0,00
Shop: op werkdagen voor 16.30 uur besteld, morgen in huis

€ 178,64

Prijsinformatie
€ 178,64
€ 0,00
€ 178,64
Bij toeleverancier prijsopbouw
Productprijs : € 178,64 Verzendkosten NL : € 0,00 Totaalprijs : € 178,64

Centralpoint

Betaalmogelijkheden
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
Shop: Backorder

€ 186,34

Prijsinformatie
€ 186,34
€ 0,00
€ 186,34
Geen voorraad prijsopbouw
Productprijs : € 186,34 Verzendkosten NL : € 0,00 Totaalprijs : € 186,34

Paradigit

Betaalmogelijkheden
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
€ 13,99
€ 0,00
Bestel en betaal voor 23:30 en je hebt het product morgen in huis.

€ 189,00

Prijsinformatie
€ 189,00
€ 0,00
€ 189,00
Op voorraad prijsopbouw
Productprijs : € 189,00 Verzendkosten NL : € 0,00 Totaalprijs : € 189,00

kbcs.nl

Betaalmogelijkheden
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00

€ 196,65

Prijsinformatie
€ 196,65
€ 0,00
€ 196,65
Geen voorraad prijsopbouw
Productprijs : € 196,65 Verzendkosten NL : € 0,00 Totaalprijs : € 196,65

Levix Computershop

Betaalmogelijkheden
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00 + 2,8%
€ 0,00
€ 0,00 + 1,5%
€ 0,00
€ 0,00
Shop: 13

€ 199,00

Prijsinformatie
€ 199,00
€ 0,00
€ 199,00
Geen voorraad prijsopbouw
Productprijs : € 199,00 Verzendkosten NL : € 0,00 Totaalprijs : € 199,00

Cdromland.nl

Betaalmogelijkheden
€ 0,00
€ 0,00 + 2,0%
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00 + 2,0%
€ 0,00
€ 0,00
Bestel en betaal voor 22:30 en je hebt het product morgen in huis.

€ 219,00

Prijsinformatie
€ 219,00
€ 0,00
€ 219,00
Op voorraad prijsopbouw
Productprijs : € 219,00 Verzendkosten NL : € 0,00 Totaalprijs : € 219,00

SiComputers.nl

Betaalmogelijkheden
€ 0,00 + 3,0%
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00

€ 223,95

Prijsinformatie
€ 219,00
€ 4,95
€ 223,95
Bij toeleverancier prijsopbouw
Productprijs : € 219,00 Verzendkosten NL : € 4,95 Totaalprijs : € 223,95

Behuizing en uitstraling

Qua opbouw verschilt de MK850 niet van wat in het high-end segment van gaming toetsenborden tegenwoordig gebruikelijk is: net als bijvoorbeeld bij Corsair's K95 'zweven' de toetsen boven een metalen plaat, die tevens de bovenkant van de behuizing vormt. De plastic kuip daaronder bevat alle elektronica. Aan de manier waarop de metalen baseplate van de MK850 is vormgegeven, is te zien dat Cooler Master zijn best heeft gedaan om het invoerapparaat een eigen karakter te geven. De plaat is rondom voorzien van afgeschuinde kanten en afgeronde hoeken die moeten herinneren aan de polygonen waaruit een computerspel is opgebouwd. Cooler Master heeft de plaat bovendien van verschillende afwerkingen voorzien: langs de zijkanten heeft het donkergrijs geanodiseerde aluminum een matte finish, terwijl de bovenkant een geborstelde look heeft meegekregen. Het geheel voelt hoogwaardig aan en vingerafdrukken zie je er ook nauwelijks op terug.

Cooler Master MK850

Vingerafdrukken zie je wel op het uitsteeksel dat zich linksboven bevindt, gemaakt van glimmend zwart plastic. Dat doet toch ietwat afbreuk aan de luxe uitstraling. Door het extra gedeelte aan de bovenkant oogt de MK850 wat uitgesprokener dan de wel erg minimalistisch vormgegeven MK750. Niet dat de MK850 een schreeuwerige indruk maakt: kleuraccenten en logo's zijn vrijwel afwezig. Voor wie wel wil opvallen vinden we net als bij de MK750 rgb led-verlichting rondom de zijkant.

Alleen aan de onderkant valt te lezen dat dit toetsenbord uit de stal van Cooler Master komt. In het midden zien we daar ook de moderne usb-c aansluiting, waarbij je de afneembare kabel netjes door één van de drie gootjes kunt wegleiden. De forse voetjes scharnieren in uitgeklapte toestand zodanig ver door, dat van onverhoopt inklappen bij het verschuiven van het toetsenbord haast geen sprake kan zijn.

Cooler Master MK850

Ten opzichte van andere topmodellen mechanische gaming toetsenborden - zoals de genoemde Corsair K95 en de Razer Huntsman Elite - valt op dat de MK850 niet al te zwaar is. Weegt de eerstgenoemde tegenstrever liefst 1718 gram en de tweede een nog altijd niet onaanzienlijke 1210 gram, de MK850 laat de weegschaal naar niet meer dan 1050 gram uitslaan. Gelukkig wil dat niet zeggen dat de MK850 qua stevigheid tegenvalt. Van doorbuigen in het midden is haast geen sprake, terwijl het toetsenbord zich als geheel ook maar nauwelijks laat torderen als je het met beide handen probeert te verbuigen. Het plastic gedeelte dat aan de achterkant uit de behuizing steekt had wel wat steviger bevestigd mogen zijn. Dat kan een klein beetje bewegen ten opzichte van de rest van de behuizing als je erop drukt.

Accessoires

Evenals bij de MK750 levert Cooler Master een polssteun mee in de doos, die is afgewerkt met een zacht aanvoelend kussentje. Net als bij de MK750 bevestig je het onderdeel magnetisch aan de voorzijde van het toetsenbord, waarbij je ook alle ledlampjes aan die kant aan het oog onttrekt. Klap je de voetjes aan de achterzijde niet uit, dan kan de palmsteun helaas ook maar al te gemakkelijk heen en weer bewegen ten opzichte van het toetsenbord. De magneetjes houden de achterkant van de palmsteun in die stand namelijk een halve millimeter van tafel. Laat je je handen op de polssteun rusten, dan verschuift die telkens een klein stukje naar onderen. Behalve die slordige ontwerpfout voelt de combinatie prima aan, waarbij beide onderdelen netjes tegen elkaar blijven 'plakken'.

Cooler Master MK850

In de doos vinden we verder weer een setje extra toetsen plus een tooltje om de toetsen van de switches af te halen. De 'gaming keycaps' van Cooler Master hebben een knalpaarse kleur, die zeker niet met iedere kleur rgb-verlichting goed zal samengaan. Net als bij de MK750 gaat het om de 'wasd'-toetsen, pijltjestoetsen en 'Escape'; bij het nieuwe topmodel krijg je daarnaast ook paarse versies van de 'qerf'-toetsen en de vijf modustoetsen, die alle een rol spelen bij de speciale analoge functionaliteit waarover dit bord beschikt.

De extra meegeleverde toetsen zijn gemaakt van duurzaam 'double-shot' PBT-plastic, waarbij twee stukken plastic met elkaar versmelten tot één toets. Zo kan het opschrift niet snel verslijten en omdat letter en toets op dezelfde hoogte zitten, kan er zich ook geen vuil in het opschrift ophopen. We hadden gezien de prijs van dit topmodel graag gezien dat Cooler Master ook de andere toetsen van het toetsenbord op dezelfde duurzame manier had vervaardigd. Dat is niet het geval: de standaard aanwezige toetsen zijn gewoon gemaakt van zwart geverfd, doorzichtig ABS-plastic, dat stukken sneller verslijt. Voor minder dan de helft van het bedrag waarvoor je de MK850 aanschaft, zijn er tegenwoordig al toetsenborden op de markt die volledig van double-shot PBT keycaps zijn voorzien, hoewel je het bij de concurrenten in dit segment in de meeste gevallen ook nog moet stellen met ABS-keycaps.

Cooler Master MasterKeys MK750 Cherry MX Blue

Behalve de verhoogde duurzaamheid is het verschil tussen de twee soorten toetsen in andere opzichten klein. De PBT-keycaps hebben een wat ruwer oppervlak dan de standaardtoetsen. Voor wie geen fan is van paars, of het toetsenbord helemaal wil uitrusten met andere toetsen, is het prettig om te weten dat de MK850 een standaard Cherry-layout heeft. Daardoor zullen veel sets van custom-keycaps die je online kunt kopen gewoon passen, al zul je wel vijf extra toetsen moeten meebestellen als je ook de 'M1' tot en met 'M5'-toetsen in het nieuw wil steken.

Functionaliteit en software

Hoewel de minimalistische ontwerpfilosofie van Cooler Master weinig ruimte laat voor een overdaad aan features, heeft het merk voor zijn topmodel toch wat meer extra's toegevoegd. Zo zitten voorbij de 'F1' tot en met 'F4' de twee 'Precision Wheels'. De metalen draaiwielen worden standaard gebruikt voor het instellen van het volume en de helderheid van de verlichting, maar kunnen naar wens worden gebruikt voor een andere toepassing. Het is tevens mogelijk om ook de andere invoerapparaten van Cooler Master met de wieltjes te bedienen. Zo kan het kleurenschema van alle randapparatuur tegelijk worden bepaald of kan de dpi van de muis worden ingesteld.

Cooler Master MK850

Naast de draaiwielen treffen we tevens vier media- en volumetoetsen, geflankeerd door de knop waarmee de rgb-verlichting kan worden in- of uitgeschakeld. Al die knopjes zijn onverlicht. Bij de MK750 bevonden de mediatoetsen zich nog voorbij het numpad. Ook die locatie was wat ons betreft al niet zo handig gekozen, maar de combinatie van de platte knopjes achter de hoge functietoetsen werkt eigenlijk nog minder goed, omdat ze zich nu nog verder weg bevinden.

Cooler Master MK850

Kijken we vanaf de achterkant naar het toetsenbord, dan zien we op het plastic gedeelte twee snelle usb-3.0 poorten zitten, waar de MK750 die nog moest missen. Een dergelijk extraatje zien we wel vaker op luxere mechanische toetsenborden, maar meestal gaat het dan om slechts één poort. Bij Corsair-toetsenborden komt de pass-through bovendien met een nadeel: een enorm dikke en stugge kabel, waarbij je twee usb-poorten nodig hebt om het toetsenbord te kunnen aansluiten. Ook de kabel van de MK850 is niet de dunste, maar in vergelijking met de scheepstros van Corsair heeft de gevlochten usb-c kabel van het Cooler Master-toetsenbord een prettig formaat. Ondanks de extra usb-hub neemt de MK850 bovendien maar één usb-poort in beslag.

Ingebouwde hardware bewaart instellingen

Zoals het bij zowat al zijn gaming-toetsenborden doet, heeft Cooler Master in de MK850 weer een ARM Cortex M3-soc ingebouwd. Die zorgt dat je op de MK850 ook zonder extra software allerlei functies kunt bedienen, zoals het uitkiezen van een verlichtingsprofiel en het maken van macro's, iets wat de fabrikant het 'on the fly-system' noemt. Doordat het toetsenbord beschikt over 512 KB ingebouwd geheugen, kun je je gemaakte instellingen tevens opslaan op het toetsenbord. Dat is in vergelijking met concurrenten die dat niet hebben echt een pluspunt: ook achter een andere pc zijn je persoonlijke macro's en verlichtingsprofielen beschikbaar, zonder dat je drivers hoeft te installeren of instellingen moet importeren. In dit segment beschikt onder andere de Corsair K95 Platinum over een dergelijke functie, al is er minder mogelijkheid om instellingen vanaf het toetsenbord - on-the-fly - aan te passen.

Het 'on the fly-system' kan eveneens handig zijn voor een snelle wijziging of het overschakelen van profiel naar profiel, maar voor grotere wijzigingen wordt het systeem al snel complex door de vele toetscombinaties die je moet onthouden. Door bepaalde toetsen te laten oplichten of knipperen, geeft het toetsenbord in ieder geval wat feedback terwijl je bezig bent, terwijl Cooler Master ter referentie ook een snelstartgids heeft bijgesloten waarop je de commando's terugvindt. De slide van Cooler Master hierboven geeft alvast een indruk van de mogelijkheden.

Cooler Master Portal-software

Het aanpassen van de instellingen op het toetsenbord zelf is misschien geen sinecure, gelukkig kun je alle functionaliteit ook bereiken via de Cooler Master Portal-software. Het programma kan worden gebruikt in combinatie met Windows-versies vanaf XP; Mac en Linux-gebruikers vallen dus buiten de boot. De software biedt tevens de mogelijkheid om andere recente randapparatuur van Cooler Master in te stellen. Het is prettig om te zien dat een aantal verbeterpuntjes die in de eerdere versies nog aanwezig waren, met de nieuwste versie van de software nu zijn opgelost. Zo schaalt het pakket nu eindelijk goed op hi-dpi-beeldschermen, terwijl het programma ook een stuk sneller is geworden. Wel herinnert de Portal-software je iedere keer bij het opstarten aan de mogelijkheid om firmware te installeren voor andere producten.

Er zijn aardig wat voorgeprogrammeerde lichteffecten aanwezig. Je kunt ook zelf aan de slag met custom lichteffecten, al zijn de mogelijkheden van de software nog altijd veel minder uitgebreid dan bij de pakketten van partijen als Corsair, Logitech of Steelseries. Ook een feature als game-integratie, waarbij de ledjes kunnen reageren op de gebeurtenissen in een spel, ontbreekt bij de Cooler Master Portal-software. De Portal-software biedt verder zoals gebruikelijk voor dit soort pakketten de mogelijkheid om toetsen te remappen en macro's in te stellen. Daarbij kun je meerdere instellingen tegelijk opslaan in een profiel, al blijft het aantal profielen waartussen je snel kunt overschakelen beperkt tot vier. In vergelijking met de concurrentie is dat wat aan de weinige kant, al biedt Cooler Master wel de optie om profielen te importeren of exporteren naar een bestand. Er is dan weer geen functionaliteit om gemaakte profielen snel met anderen te kunnen delen.

Bij de MK850 treffen we tot slot een speciaal tabblad in de software voor de analoge functionaliteit waarover het toetsenbord beschikt. Daarover op de volgende pagina meer.

Analoge toetsen

Net als de Wooting One heeft de Cooler Master MK850 analoge functionaliteit aan boord, maar zoals al aan de orde kwam verschilt de uitwerking behoorlijk van elkaar. Ook qua techniek lopen de twee modellen uiteen, hoewel het principe uiteindelijk wel overeenkomt. Ook een toetsenbord met Aimpad-technologie herkent hoe ver een toets is ingedrukt aan de hand van een straal infraroodlicht, die in meer of mindere mate wordt weerkaatst richting een sensor op het pcb, afhankelijk van hoe ver de bovenliggende keycap is ingedrukt.

Waar de schakelaars van de Wooting One ook voor de normale actuatie van een toetsaanslag gebruikmaken van infraroodlicht - het zijn per slot van rekening optische switches - biedt Aimpad-technologie juist de mogelijkheid om analoge input toe te voegen aan de bestaande mechanische schakelaars. Volgens bedenker Madsen zouden in principe haast alle mechanische schakelaars geschikt moeten zijn, al heeft Cooler Master gekozen voor de bekende Cherry MX-schakelaars. In standaardmodus wordt een toetsaanslag nog steeds op de klassieke methode bepaald, door middel van een fysiek elektrisch contact, terwijl voor analoge invoer de optische Aimpad-module wordt gebruikt.

Aimpad versus Flaretech

Aimpad en Flaretech-toetsenborden bieden zo hun eigen voor- en nadelen. De Wooting One met zijn Flaretech-schakelaars is bijvoorbeeld overduidelijk in het voordeel als het aankomt op het aantal toetsen dat analoog kan worden gebruikt. Omdat de analoge eigenschappen inherent zijn aan de schakelaars, kun je alle 88 toetsen (de Wooting One is een tenkeyless-toetsenbord) gebruiken voor analoge invoer. Bij een Aimpad-toetsenbord moet de analoge sensor voor iedere toets apart worden toegevoegd. Hoewel er in principe geen beletsel is om dat voor alle toetsen op een toetsenbord te doen, heeft Cooler Master er voor de MK850 voor gekozen om maar enkele toetsen te voorzien van analoge functionaliteit - zoals aan de orde kwam in de inleiding: maar acht van de in totaal 109 toetsen.

De strijd tussen Flaretech en Aimpad lijkt daarmee al op voorhand beslist, maar Aimpad kan terugkomen als het aankomt op het bereik van de invoer. Bij de Wooting One is er een zogenoemde dead zone voordat er input wordt geregistreerd; alleen binnen het bereik tussen 1,5 mm en 3,6 mm kan de diepte van de aanslag worden geregistreerd. De MK850 kan daarentegen over de hele travel van een toets, lopende van 0 tot 4 mm, bepalen hoe ver de toets is ingedrukt. Daarmee is het bereik van de Aimpad-schakelaar bijna tweemaal zo groot.

In de brochure van de MK850 zegt Cooler Master bovendien dat de Aimpad-schakelaars ook nog eens veel nauwkeuriger werken dan de exemplaren van Flaretech. De registratie van de analoge invoer van een Flaretech-toetsenbord zou in praktijk niet lineair verlopen, waarbij er ook nog eens grote verschillen tussen de toetsen zouden zitten. De bovenstaande grafieken geven volgens Cooler Master een indruk van het verschil.

Wij wilden weleens weten in hoeverre het onderscheid tussen de twee analoge technieken echt zo groot zou blijken en hebben getracht de grafieken van Cooler Master zelf na te maken. Daarvoor hebben we de MK850 en de Wooting One onder onze Texture Analyser gelegd, het apparaat waarmee we tegenwoordig ook onze andere toetsenbordentests uitvoeren. De meetsonde van dit instrument beweegt steeds met een vastgestelde snelheid op en neer, zodat deze test voor meerdere toetsen reproduceerbaar kon worden uitgevoerd. We hebben de analoge invoer van drie toetsen vervolgens geregistreerd middels 'Aimpad Xbox Controller Test', een simpel tooltje dat je de analoge eigenschappen van een geschikt toetsenbord ook in real time laat zien middels een afbeelding van een controller.


Onze metingen van het analoge gedeelte van beide toetsenborden. Links (of boven) de MK850, rechts (of onder) de Wooting One. We hebben in beide gevallen drie toetsen nagemeten; 'A' is blauw, 'W' heeft een oranje lijn en 'S' een gele kleur. De lijnen tonen het verloop van een 0 procent tot 100 procent-registratie.

Onze eigen grafieken van het analoge gedeelte leggen een aantal interessante verschillen bloot. Zoals te zien is er bij de Wooting One inderdaad wat meer variabiliteit tussen de verschillende toetsen zichtbaar, waarbij de aanslag inderdaad minder lineair verloopt dan bij het toetsenbord van Cooler Master. Daarentegen registreert de MK850 op grond van de meetresultaten minder verschillende gradaties van invoer. Veel tussenliggende deelmetingen komen bij de MK850 uit op precies dezelfde waarde, waar de Wooting One haast geen twee keer dezelfde indrukdiepte registreert. Met de polling rate - het aantal keer per seconde dat het toetsenbord nieuwe gegevens doorgeeft aan de pc - heeft dat niks van doen. Ook als we de meetsonde handmatig extra langzaam op en neer laten bewegen, zien we bij de MK850 nog steeds een getrapte grafiek tevoorschijn komen.

Analoge invoer: de praktijk

Genoeg theorie: hoe werkt de analoge invoer van de MK850 in de praktijk? Middels de vijf modusknoppen aan de linkerkant kies je hoe het analoge deel van het toetsenbord werkt. In de standaardmodus 'M1' staat de analoge invoer geheel uit. In de modi 'M2' tot en met M4' werken de toetsen met Aimpad op die manier. Een eigenaardigheid van dit toetsenbord is dat de digitale invoer dan wordt uitgeschakeld. In deze modi worden dus geen normale toetsaanslagen van 'wasd' en 'qerf' geregistreerd. Het is wat onhandig dat je iedere keer na het verlaten van een spel van modus moet wisselen, omdat het anders niet normaal werkt. Modus 'M5' tot slot is bestemd voor Moba-spellen en in deze stand werkt de Aimpad-invoer juist voor digitale input. Daarmee reageren de Aimpad-toetsen sneller op aanslagen dan mogelijk is met de normale Cherry-switches, wat je in dergelijke snelle spellen een voordeel moet bieden.

In de driver is zoals gezegd een speciaal tabblad aanwezig waar je de eigenschappen van het analoge gedeelte kunt configureren. De mogelijkheden zijn nog vrij summier. Je kunt bijvoorbeeld alleen voor de modi M2, M3 en M4 zelf bepalen wat de toetsen doen. Teleurstellender is, dat je maar enkele verschillende functies kunt toewijzen, zoals in het menu hieronder is te zien. De analoge toetsen van de MK850 kunnen vooralsnog alleen worden gebruikt om de functies van de linker analoge stick, de linker trigger en de rechter trigger van een controller te emuleren. Bij de Wooting One kun je ook andere analoge functies toewijzen. Hopelijk kan Cooler Master die aan dit toetsenbord nog toevoegen middels een update van de software.

Net als bij de Wooting One emuleert de MK850 de functies van een gamecontroller. Ondersteunt je spel die invoermethode, dan kun je er in principe vanuit gaan dat het ook mogelijk is om ze met behulp van de analoge toetsen te spelen. Is dit echter niet het geval, en gaat de gamedeveloper uit van besturing met een toetsenbord, dan zijn de mogelijkheden beperkt. Gamedevelopers hebben dan ook behoorlijk invloed op de bruikbaarheid van analoge input. Zo kun je bij het racespel Dirt Rally 2, dat we met behulp van de MK850 hebben uitgeprobeerd, bijvoorbeeld in het menu instellen hoe gevoelig de analoge input moet reageren.

Cooler Master MK850

Biedt het spel geen mogelijkheid om de gevoeligheid in te stellen, dan heb je zowel in de software als middels de knoppen boven het numpad de mogelijkheid dat via het toetsenbord te doen. Daarmee stel je de zogenoemde deadzone compensation anders af; veel spellen programmeren de input zodanig, dat er bij kleine aanrakingen van de stick of trigger niet meteen een registratie optreedt.

Voordat we konden gaan spelen, moesten we de analoge toetsen eerst nog even kalibreren. Cooler Master raadt aan dat in principe iedere keer te doen als je de analoge invoer weer inschakelt, nadat het toetsenbord tenminste vijf minuten is ingeschakeld. Dit omdat de infraroodlampjes over tijd wat opwarmen, wat de meting kan beïnvloeden. Gelukkig is de procedure eenvoudig: druk twee toetsen tegelijk in, en je ziet gelijk welke toetsen gekalibreerd moeten worden, omdat de lampjes op die plekken rood van kleur verschieten. Je moet de te kalibreren toets vervolgens vier seconden ingedrukt houden, waarna de toets groen wordt en de kalibratie is voltooid.

Middels Dirt Rally 2 konden we vervolgens onze auto op een veel nauwkeuriger manier over het circuit sturen, dan met een traditioneel 'digitaal toetsenbord' mogelijk zou zijn. Het nemen van een flauwe bocht gaat beduidend beter als je de stuurbeweging nauwkeurig kunt variëren. Ten opzichte van de Wooting One is het grotere bereik het duidelijkst te merken verschil. Bij dat toetsenbord moet je de toets altijd wat verder indrukken. De registratie maakt een nauwkeurige indruk. De minder hoge resolutie van de analoge invoer blijkt in praktijk niet problematisch. Enkel als we de auto stilzetten en heel voorzichtig aan het stuur draaien, valt op dat de beweging met net wat meer kleine schokjes verloopt, dan bij de Wooting One.

Testresultaten

De analoge invoer is een fraaie extra, maar natuurlijk moet het toetsenbord ook nog lekker tikken in de standaardmodus. Voor de feedback vertrouwt Cooler Master zoals gewoonlijk op schakelaars van het Duitse Cherry. De MK850 is alleen leverbaar met de rode MX-switches, voorzien van een lichte en lineaire aanslag. Gelet op de analoge functionaliteit is dat waarschijnlijk sowieso de beste keuze.

Testopzet

Waar we voorheen alleen onze eigen indrukken van een toetsenbord konden proberen te verwoorden, zijn we recent overgeschakeld op een gloednieuwe testmethode voor toetsenborden. Met behulp van de TA.XT plus Texture Analyser van het bedrijf Stable Micro Systems, een peperduur en geavanceerd meetinstrument, kunnen we de eigenschappen van een toetsenbord uitgebreid doorlichten.

Met behulp van de Texture Analyser bepalen we nauwkeurig de hoeveelheid travel en meten we niet alleen de kracht die je nodig hebt bij het registreren van een toetsaanslag, maar ook het hele krachtsverloop van de schakelaar. Daardoor zien we precies de kracht die nodig is om de toets tot op een bepaald punt in te drukken. Voor deze test hebben we al die eigenschappen van iedere toets afzonderlijk doorgemeten. Zo kunnen we bepalen in hoeverre de eigenschappen tussen toetsen verschillen – uiteraard zien we liefst een zo klein mogelijke variabiliteit.

In de onderstaande grafieken hebben we verschillende topmodellen mechanische toetsenborden verzameld die we tot nu toe hebben getest. Daartoe behoren bijvoorbeeld de genoemde Corsair K95 Platinum en Razer Huntsman Elite, alsmede de meest luxe mechanische toetsenborden van Acer, Asus en Ducky. Je herkent de Cooler Master MK850 aan zijn rode balk.

Testresultaten

Cooler Master MK850

Gemiddeld vereisen de MX Red-schakelaars van de Cooler Master MK850 44 cN aan kracht om een toetsaanslag te registeren, bijna precies de door Cherry voor dit model schakelaar bedoelde 45 cN. De standaardafwijking bedraagt 1,28 cN; zoals te zien in de onderstaande grafieken is dat een gemiddeld, maar geen uitmuntend resultaat. Zoals we wel vaker zien is de spatiebalk de lichtste toets: die vereist 39 cN aan kracht bij actuatie. Het stevigst zijn de 'CapsLock' en de 'I', die een actuatiekracht van 48 cN laten noteren. Het bovenstaande diagram laat verder zien dat de analoge eigenschappen geen verdere invloed hebben op de feedback van het toetsenbord in digitale modus.

  • Gem. actuatie-afstand
  • -kracht tijdens act.
  • -kracht voor act.
  • -totale afst.

De travel tot de actuatie bedraagt gemiddeld 1,9 mm, nipt korter dan de 2 mm die Cherry opgeeft. Hier is de variatie wat groter, ook als we vergelijken met andere topmodellen. Evengoed is een standaardafwijking van 0,13 mm in de praktijk waarschijnlijk klein genoeg om niet op te vallen. Een aantal topmodellen in de vergelijking bieden een gemiddeld veel kortere travel, wat voor gaming een voordeel zou kunnen bieden. Bij de Cooler Master MK850 kun je het achttal toetsen met Aimpad echter zelf configureren voor een snellere aanslag.

  • Stdev kracht
  • Stdev afstand

Het typen op de MK850 voelt vrij licht en relatief vloeiend, net wat minder ‘schraperig’ dan we bij borden met Cherry-switches wel vaker zien. Het indrukken van de toets voelt bij de Wooting One, met zijn optische Flaretech-schakelaars, nog wat vloeiender aan. De toetsen van de MK850 zitten stevig bevestigd op de mount; het gewiebel waardoor de Wooting One wordt gekenmerkt, treffen we hier niet. Ook de stabilisatie van grotere toetsen is goed te noemen. Cooler Master gebruikt bij dit toetsenbord standaard Cherry-stabilisatoren.

Cooler Master MK850

Specificaties en foto's

Hieronder zie je alle specificaties en uitgebreide testresultaten van de Cooler Master Masterkeys MK850, met daaronder alle foto's.

Algemeen
 
MerkCooler Master
ProductnaamMK850
ProductcodeMK-850-GKCR1-US
DetailsProductinfo
Algemeen
Desktopset
Draadloos
Type draadloze verbinding
Aansluiting USB
Aansluiting PS2
KleurZwart, antraciet
Maten en gewicht
Afmetingen (breedte)47.5 cm
Afmetingen (diepte)14 cm
Afmetingen (hoogte)3.1 cm
Afmetingen (hoogte pootjes uitgeklapt)5.4 cm
Lengte snoer180 cm
Gewicht1050 gram
Toetsen en toetstechniek
Mechanisch toetsenbord
ToetstechniekCherry MX red
Breedte van toetsen13 mm
Afstand tussen toetsen6.5 mm
Type stabilisatorenCherry
Materiaal keycapsABS
Opdruk keycapsDouble-shot
Lay-out
IndelingQwerty US / ANSI
FormaatFull size
Aantal toetsen109
Functie toetsen12
Cijfertoetsen10
Aparte mediatoetsen
Gedeelde mediatoetsen
Applicatie toetsen
Aparte macrotoetsen5
Gedeelde macrotoetsen
Aparte profieltoetsen8
Features
Verlichting toetsen
Verlichting apparaat
Verlichting instelbaar
Kleur verlichtingRGB
RGB-verlichting
Profieleditor
Profieleditor (knoppen)
Profieleditor (aantal profielen)4
Toetsinvoer buffer
Eigen geheugen
Macro ondersteuning
USB-poorten2
Audio lijnuitgang
Audio microfooningang
Meegeleverd
Verlengkabels
Muismat
Draagtas/hoes
Extra gaming keycaps
PolssteunAfneembaar
Testresultaten (testopstelling 2018)
Gemiddelde kracht vereist tijdens actuatie44 cN
Stdev kracht vereist tijdens actuatie1.28 cN
Hoogste kracht vereist tijdens actuatie48 cN
Laagste kracht vereist tijdens actuatie41 cN
Gemiddelde kracht vereist voor actuatie44 cN
Stdev kracht vereist voor actuatie1.28 cN
Hoogste kracht vereist voor acuatie48 cN
Laagste kracht vereist voor actuatie41 cN
Gemiddelde actuatie afstand1.9 mm
Stdev actuatie afstand0.13 mm
Hoogste actuatie afstand2.2 mm
Laagste actuatie afstand1.5 mm
Gemiddelde totale afstand4.0 mm
Gemiddelde kracht vereist tijdens actuatie relatief aan spec-2.77% %
Stdev kracht2.83% %
Gemiddelde hoogste kracht relatief aan actuatie specificatie-2.77% %
Gemiddelde actuatie afstand relatief aan specificatie (2-5.47% %
Stdev Actuatie afstand6.70% %
Tab - Kracht vereist voor actuatie43 cN
Tab - Kracht vereist tijdens actuatie43 cN
Tab - Actuatie afstand1.8 mm
Tab - Totale afstand4.0 mm
CapsLock - Kracht vereist voor actuatie48 cN
CapsLock - Kracht vereist tijdens actuatie48 cN
CapsLock - Actuatie afstand1.9 mm
CapsLock - Totale afstand4.0 mm
Linker Shift - Kracht vereist voor actuatie42 cN
Linker Shift - Kracht vereist tijdens actuatie42 cN
Linker Shift - Actuatie afstand1.8 mm
Linker Shift - Totale afstand3.8 mm
Linker Ctrl - Kracht vereist voor actuatie42 cN
Linker Ctrl - Kracht vereist tijdens actuatie42 cN
Linker Ctrl - Actuatie afstand1.4 mm
Linker Ctrl - Totale afstand4.1 mm
Linker Win - Kracht vereist voor actuatie45 cN
Linker Win - Kracht vereist tijdens actuatie45 cN
Linker Win - Actuatie afstand1.9 mm
Linker Win - Totale afstand4.0 mm
Linker Alt - Kracht vereist voor actuatie42 cN
Linker Alt - Kracht vereist tijdens actuatie42 cN
Linker Alt - Actuatie afstand1.7 mm
Linker Alt - Totale afstand4.0 mm
Spatiebalk - Kracht vereist voor actuatie39 cN
Spatiebalk - Kracht vereist tijdens actuatie39 cN
Spatiebalk - Actuatie afstand2.1 mm
Spatiebalk - Totale afstand4.0 mm
Rechter Alt - Kracht vereist voor actuatie43 cN
Rechter Alt - Kracht vereist tijdens actuatie43 cN
Rechter Alt - Actuatie afstand1.9 mm
Rechter Alt - Totale afstand4.0 mm
Rechter Win - Kracht vereist voor actuatie46 cN
Rechter Win - Kracht vereist tijdens actuatie46 cN
Rechter Win - Actuatie afstand1.9 mm
Rechter Win - Totale afstand4.0 mm
Menu - Kracht vereist voor actuatie0 cN
Menu - Kracht vereist tijdens actuatie0 cN
Rechter Ctrl - Kracht vereist voor actuatie41 cN
Rechter Ctrl - Kracht vereist tijdens actuatie41 cN
Rechter Ctrl - Actuatie afstand1.4 mm
Rechter Ctrl - Totale afstand4.1 mm
Rechter Shift - Kracht vereist voor actuatie43 cN
Rechter Shift - Kracht vereist tijdens actuatie43 cN
Rechter Shift - Actuatie afstand2.1 mm
Rechter Shift - Totale afstand4.0 mm
Enter - Kracht vereist voor actuatie42 cN
Enter - Kracht vereist tijdens actuatie42 cN
Enter - Actuatie afstand1.9 mm
Enter - Totale afstand3.9 mm
Backspace - Kracht vereist voor actuatie41 cN
Backspace - Kracht vereist tijdens actuatie41 cN
Backspace - Actuatie afstand1.8 mm
Backspace - Totale afstand4.0 mm

Conclusie

Cooler Master heeft met de MK850 een interessante nieuwe weg ingeslagen. Waar de toetsenborden van het merk zich voorheen vooral onderscheidden door hun no-nonsense uitstraling, is de MK850 met zijn hoekige kanten en verschillende afwerkingen net wat opvallender. Het meest in het oog springt de techniek: met analoge invoer kan het invoerapparaat zich van de concurrentie onderscheiden.

De bouwkwaliteit van het toetsenbord is goed en de uitstraling ziet er - op enkele kleine punten daargelaten - hoogwaardig uit. Bovendien is de featureset uitgebreid met meerdere programmeerbare wieltjes, mediatoetsen, een fijn afgewerkte polssteun en een handige tweepoorts usb 3.0-hub. De belangrijkste extra van dit toetsenbord wordt natuurlijk gevormd door de Aimpad-functionaliteit. Ten opzichte van de Wooting One heeft de keuze voor Aimpad bij de MK850 voor- en nadelen. Zo is de MK850 overduidelijk in het nadeel als het aankomt op het aantal schakelaars dat analoog kan werken, maar wint het bord van Cooler Master het weer als het aankomt op het bereik en de lineariteit van de analoge aanslag. De registratie maakt kortom een nauwkeurige indruk en in combinatie met een spel dat controller-input ondersteunt, functioneren de analoge eigenschappen van het toetsenbord meteen goed.

Een nadeel waarvan we hopen dat Cooler Master het nog gaat oplossen is het beperkte aantal functies dat je aan de analoge toetsen kunt toewijzen. Sowieso is de functionaliteit van de Portal-software nog steeds niet op hetzelfde niveau als de pakketten van concurrenten als Corsair, Steelseries, Logitech en Razer. Voorts is het wat eigenaardig dat je bij de MK850 steeds moet kiezen tussen analoge en digitale invoer. Bovendien vragen we ons af waarom Cooler Master het toetsenbord voor dit bedrag nog uitrust met slijtagegevoelige ABS-keycaps. Alleen de optionele paarse gaming keycaps zijn van stevig PBT gemaakt.

Ben je op zoek naar een nieuw mechanisch toetsenbord in het high-end segment, dan is de MK850 kortom een interessante optie. Vind je specifiek de functie voor analoge invoer interessant, dan bieden de Wooting One en Wooting Two diezelfde functionaliteit wel voor een flink lagere prijs. Zie je analoge input vooral als leuke extra, dan ondervindt de MK850 geduchte concurrentie van andere high-end mechanische gaming-toetsenborden. Afgezien van je persoonlijke voorkeur voor merk, uitstraling en de gebruikte Cherry MX Red-switches - een andere keuze biedt Cooler Master niet - zijn bekende concurrenten als de Corsair K95 Platinum enkele tientjes goedkoper, waarbij de software van die toetsenborden ook nog uitgebreider is.


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Cooler Master MK850

Cooler Master MK850

  • Toetsenbord
  • Qwerty US / ANSI
  • Mechanisch toetsenbord

€ 169,00

13 winkels
0
*