Zo wordt een smartphone gemaakt: op bezoek bij Oppo

11 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Smartphonemaker in Chinees "Silicon Valley"
  3. 3. Het produceren van een smartphone
  4. 4. Het produceren van een smartphone (2)
  5. 5. Het produceren van een smartphone (3)
  6. 6. Kwaliteitscontrole
  7. 7. Vooruitblik
  8. 11 reacties

Vooruitblik

Oppo is trots op de manier waarop het zijn smartphones produceert, dat moge duidelijk zijn. De kwaliteitsstandaarden zouden strikter zijn dan elders in China en hoewel we dat niet kunnen beoordelen, zag de fabriek en de rest van het complex er op het oog opgeruimd en modern uit. Op het hoofdkantoor in Shenzhen denkt men dat naast de productie ook de researchtak van Oppo de doorslag moet geven voor een succesvol vervolg.

Wereldwijd heeft Oppo nu 6 R&D-centers, waarvan 4 in China, plus een ontwerpstudio in Londen. In totaal beschikt Oppo over 32.000 patenten, waarbij de smartphonemaker plechtig belooft zich wereldwijd te zullen houden aan de geldende patentwetten en niet zomaar anderen te kopiëren. Vlak na de presentatie op het hoofdkantoor kwam ook het nieuws dat Oppo een licentie heeft genomen op patenten van Nokia.

Uitschuifbare smartphone

De Oppo Find X heeft, het moge inmiddels bekend zijn, een bijzonder trucje. Zowel de selfie-camera als de hoofdcamera zijn weggewerkt in een paneel in het midden. Zolang je geen foto's maakt of de gezichtsherkenning inschakelt, zitten beide verstopt in de behuizing. Is de camera wel nodig, dan schuift het paneel - als ware het een periscoop van een onderzeeër - automatisch een klein stukje omhoog uit de bovenzijde van de behuizing.

Oppo Find X 256GB BlueOppo Find X 256GB Blue

Het ontwikkelen van een uitschuifbare smartphone was nog geen sinecure, zo leggen Oppo-ingenieurs uit. Een uitdaging bij de ontwikkeling was bijvoorbeeld het optimaliseren van het bereik. In een 'full screen phone' als de Find X is immers maar weinig plaats voor antennes. Je zou natuurlijk kleinere antennes kunnen plaatsen, maar dat is weer niet goed voor de efficiëntie en maakt de prestaties ook afhankelijker van de hoek waaruit het signaal komt. Oppo loste de problemen naar eigen zeggen op middels een ontwerp met acht antennes die in twee groepen zijn verdeeld, waarbij er zich ook antennes in het uitschuifgedeelte bevinden. Doordat de antennes een bijzondere vorm hebben, moet de ontvangst ook verbeteren.

Een ander potentieel nadeel van de uitschuifconstructie is dat het motortje dat het paneel omhoog duwt in theorie stuk zou kunnen gaan. Volgens Oppo is het systeem uitgebreid getest om te bevestigen dat het apparaat een paar jaar dagelijks gebruik aankan: men heeft het systeem daarvoor 300.000 keer laten in- en uitschuiven. Hoewel de fabrikant tijdens het ontwerpproces van de Find X twijfelde om de telefoon uit te voeren als een handmatige slider, heeft men uiteindelijk toch gekozen voor het huidige systeem met motortje omdat het blijkens tests onder gebruikers een betere gebruikservaring zou bieden.

Niettemin willen medewerkers geen beloftes doen of we ooit nog een volgende uitschuiftelefoon van Oppo gaan zien. Hoewel gebruikers het toestel door zijn bijzondere vorm goed herkennen, is de uitschuifbare camera wat Oppo betreft maar één van de oplossingen om de relatieve schermgrootte van een smartphone te maximaliseren. Als er in de toekomst betere oplossingen zijn ontwikkeld die ook een 'full screen phone' mogelijk maken, zullen we geen uitschuifconstructie meer zien, de 'coolfactor' ten spijt. Een mogelijke manier om het scherm de hele voorkant te laten innemen, is het integreren van de frontcamera achter het display. Daar is de hele industrie nu druk mee bezig, ziet ook Oppo, al hebben schermen met geïntegreerde frontcamera voorlopig op die plaats nog een gat, waar geen pixels zitten. Oppo verwacht in 2020 een toestel op de markt te kunnen brengen waarbij de camera wel onzichtbaar in het display is verwerkt. 

Supersnel opladen

De Oppo Find X blonk tijdens onze tests uit in de snelheid waarmee je de accu weer vol kreeg. Het opladen gebeurt met maar liefst 50 W, dankzij Oppo's eigen 'Super VOOC'-technologie. Volgens de verantwoordelijke ingenieur, die tijdens ons bezoek aanschoof om meer uitleg te geven, was men op het hoofdkantoor aanvankelijk sceptisch, ook al omdat de ontwikkeling zo lang heeft geduurd. Oppo sleutelt al sinds 2011 aan zijn eigen snellaadmethode.

Waar een concurrerende techniek als Qualcomms Quick Charge gebruikmaakt van een hoger voltage om meer vermogen aan de smartphone te kunnen leveren, maken 'VOOC' en 'Super VOOC' gebruik van een hogere laadstroom. Volgens Oppo biedt dat het voordeel dat er minder verhitting plaatsvindt, maar er zijn wel dikkere kabels, een speciale adapter en speciale accucellen voor nodig. De veiligheid zou zijn gegarandeerd doordat vijf verschillende beschermingen zijn ingebouwd. Zo beschikt de adapter over sensoren om een overload te voorkomen, wordt de temperatuur van de stekker in de gaten gehouden en zit er als uiterste redmiddel een zekering in de batterij, die smelt als het echt fout dreigt te gaan.

Na de moeizame start is VOOC een belangrijke troef geworden voor Oppo, reden om het door te blijven ontwikkelen. De nieuwste doorontwikkeling draagt de naam 'Super VOOC'. Waar 'VOOC'-opladen geschiedt met maximaal 25 W, wordt het wattage voor 'Super VOOC' verdubbeld. De manier waarop dat werkt is eigenlijk verbluffend simpel: in plaats van één accucel hebben 'Super VOOC'-telefoons er gewoon twee, die parallel worden opgeladen. In andere opzichten werkt 'Super VOOC' gelijk aan de normale variant. Het plaatsen van twee accucellen kost ongeveer 3 tot 5 procent capaciteit ten opzichte van één accu; dat is ook de reden dat men niet voor meer dan twee cellen heeft gekozen.

Een nadeel van VOOC is dat er nog geen powerbanks zijn die de oplaadtechniek ondersteunen; althans, niet in Europa. In China heeft Oppo ze wel al uitgebracht. Ook voor andere elektronische apparaten en zelfs in de autoindustrie ziet Oppo toekomst voor VOOC, zo bevestigt het bedrijf desgevraagd. Men zou al in gesprek zijn met automakers, al geeft het bedrijf geen duidelijkheid over welke dat zijn of wanneer we VOOC-wagens mogen verwachten.

3D-beeldbellen over 5G

Een ander aspect waar Oppo vol op inzet is de camera, zowel op gebied van hardware als software. We zien bijvoorbeeld bij de Oppo RX17 Pro al de 'AI Ultra Clear Engine'. Die bevat een nachtmodus die zichzelf automatisch inschakelt als de omstandigheden erom vragen, waarbij de belichtingsduur wordt opgevoerd en bovendien drie verschillende plaatjes worden gecombineerd om zodoende de schaduwen lichter te kunnen maken, terwijl highlights niet te fel worden. Als Aziatische smartphonefabrikant beschikt Oppo uiteraard ook een functie voor 'beautification' van selfies. Inmiddels is men aangeland bij "Beautify 4.0". De “AI Smart Beauty Technology”, gebaseerd op een machine learning-model dat is getraind op 7 miljoen gezichten, kalefatert je tronie automatisch op als die wordt herkend door je bijvoorbeeld lichter of dunner te laten lijken.

De Oppo Find X beschikt net als de iPhone X(s) over een 3D-camera in de uitschuifbare voorkant om je gezicht te herkennen. Naar eigen zeggen begon de smartphonemaker in 2016 met de ontwikkeling. Het principe is precies hetzelfde als bij Apple: door een patroon van infraroodpuntjes op een bepaald oppervlak te projecteren en vervolgens de veranderingen in dat patroon te bepalen, kun je een dieptebeeld genereren. Die methode is erg precies, wat het voordeel biedt dat je de 3D-camera zo ook kunt gebruiken voor veilige gezichtsherkenning.

Voor nu ziet Oppo vooral een toepassing voor het ontgrendelen van je smartphone. Daarnaast noemen Oppo-medewerkers ook expliciet het doen van betalingen met je smartphone als toepassing voor de technologie. In de toekomst wil Oppo met behulp van 5G-techologie ook 3D videobellen mogelijk maken. Gevraagd wanneer we de eerste 5G-smartphones van Oppo mogen verwachten, wil men nog geen specifieke producten noemen, wel dat er in de eerste helft van volgend jaar producten moeten verschijnen met 5G in Europa.

0
*