Netflix in UHD op de PC

61 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. De spe(e)lregels
  3. 3. Bitrates, browsers en resoluties
  4. 4. Conclusie
  5. 5. Reacties

Inleiding

Voor ultra hd video's is Netflix een van de belangrijkste bronnen, maar om het in die kwaliteit op je pc te kunnen bekijken is geen bij voorbaat uitgemaakte zaak. Wij zochten uit welke hardware je nodig hebt en wat in welke browser werkt.

Het was nog geen tien jaar geleden dat YouTube aankondigde video’s in 720P te gaan aanbieden: waar online video destijds beperkt was qua resolutie, kwam de toen nog jonge video-hostingsite in november 2008 met hd-streaming. Krap een jaar later, eind 2009, nam het de stap naar full hd (1080p), en al in de zomer van 2010 kondigde het bedrijf aan enkele video’s in 4K online te hebben. Televisies met deze resolutie waren toen nog amper beschikbaar, en ook bij monitoren was het full hd wat de klok sloeg.

Toch is inmiddels eerder sprake van een omgekeerde verhouding tussen beschikbaarheid van materiaal en de mogelijkheden van de schermtechniek. Zowel in huiskamer als op het bureau is 4K in opkomst, al loopt het bij monitoren minder storm dan bij televisies. Het aanbod aan 4K-materiaal houdt echter nog altijd niet over. Van de reguliere tv-aanbieders hoeven we hoe dan ook weinig te verwachten, en ook qua klassieke beelddragers – lees: schijfjes – is het aanbod tamelijk mager. Ultra hd Blu-ray komt pas dit jaar een beetje van de grond, maar heel enthousiast kunnen we er niet van worden. Ja, het is de beste beeldkwaliteit die je in huis kunt halen, maar de schijfjes zijn erg duur en de keuze is erg beperkt. Niemand wil eigenlijk nóg een keer betalen voor films die eerder al op dvd en Blu-ray zijn aangeschaft.

Het streaming video aanbod is verreweg het meest interessant voor de 4K-liefhebber: laagdrempelig en afwisselend, en overwegend nieuw gemaakt voor het nieuwe formaat. Netflix, en ook Amazon met Prime, timmeren hard aan de weg met eigen ‘content’. In Amerika is het aantal streaming aanbieders nog veel groter, en beginnen ook steeds meer kabelstations en studio’s een eigen streaming dienst (niet alleen HBO, maar ook bijvoorbeeld Warner en Fox, en recentelijk kondigde Disney aan ook bezig te zijn met een eigen kanaal). Het merendeel hiervan is niet (officieel, een vpn kan helpen) in Nederland te bekijken, maar Netflix heeft vaak ook licenties voor het vertonen buiten Amerika van producties van deze andere aanbieders. In Nederland is Netflix dan ook de dominante speler, ook als aanbieder van 4K. Wie graag kattenfilmpjes en vlogs kijkt, gaat waarschijnlijk naar Youtube, maar voor series en films kom je al snel bij Netflix terecht.

De simpelste manier om Netflix te kijken in de hoogste kwaliteit is zonder meer met een up-to-date Android toestel of met de hiervoor geschikte app in je smart tv. Het kan echter ook nog steeds op je pc. Of je nu onderweg op een laptop wilt kijken of thuis met een htpc, soms kom je hier gewoon op uit. Ook op de pc wil je uiteraard bij voorkeur kijken in de beste beeldkwaliteit, maar het heeft wel wat voeten in de aarde om dat voor elkaar te krijgen.

De spe(e)lregels

Voordat je het 4K-avontuur op de pc überhaupt aangaat, is het verstandig om stil te staan bij de voorwaarden die Netflix stelt aan het afspelen van 4K-content. Een eerste vereiste is een zogenaamd Premium-abonnement; verder heb je een internetverbinding met een snelheid van 25 Mbps of hoger nodig én een ultra hd monitor of TV met ondersteuning voor hdcp 2.2. Daarnaast moet als besturingssysteem Windows 10 met minimaal de Anniversary Update gebruikt worden. Ten slotte is er vanuit de processor en de videokaart een beperking: de processor moet minimaal een 7e generatie exemplaar van Intel zijn en er is minimaal 3 GB on-board videogeheugen nodig om Netflix in uhd-resolutie te bekijken.

Ook qua software-eisen zijn er de nodige haken en ogen. Zo moet er gebruik gemaakt worden van een browser met ondersteuning voor het drm-pakket Microsoft PlayReady 3.0, wat op moment van schrijven enkel gedaan wordt door Edge en de native Windows 10-app van Netflix.

 
Intel
Nvidia
AMD
Netflix-abonnement Premium
Internetsnelheid 25 Mbps of meer
Besturingssysteem Windows 10 Anniversary Update of nieuwer
Software Microsoft Edge-browser of Windows 10-app
Videodecoder 10-bit HEVC decoder (h265)
Scherm Ultra HD met HDCP 2.2-ondersteuning
Videokaart (U)HD 620 Graphics of sneller GTX 1050 of sneller, minimaal 3GB werkgeheugen RX470/480/570/580

De vereiste specificaties om Netflix in ultra hd op Windows te kunnen afspelen.

Op zoek naar de Ultra High Definition

Om uit te zoeken wat wel en niet werkt, zetten we een Kaby Lake-gebaseerd systeem in elkaar, met als processor een Core i3 7350K, geplaatst op een ASUS Maximus IX Apex-moederbord. Aangevuld met 8GB DDR4-werkgeheugen vergeleken wij de resolutiemogelijkheden in Netflix op de Intel HD 630, Nvidia GT 1030, GTX 1050 2GB, 1050Ti 4GB, 1060 6GB, AMD RX 560 4GB en RX 470 4GB videokaarten. Qua drivers gebruikten we voor Nvidia 384.76, Intel werd voorzien van 15.60 en bij AMD was dat Adrenalin 18.4.1. Bij de selectie van browsers kozen we voor Chrome 61, Microsoft Edge, Internet Explorer 11 en Firefox 56.

De vereiste van hdcp 2.2 gooit overigens meteen al roet in het eten voor het gros van Adaptive Sync-gebruikers. Heb je een monitor met Freesync of G-Sync, dan ligt het voor de hand dat je displayport gebruikt. Helaas moet je naar alle waarschijnlijkheid achter je pc kruipen en een hdmi-kabel aansluiten voor Netflix in ultra hd, omdat de huidige displayport 1.2-standaard geen ondersteuning biedt voor hdcp 2.2. Vanaf displayport 1.3 wordt hdcp 2.2 wél ondersteund, maar in de praktijk zijn er nauwelijks monitoren beschikbaar met deze standaard. Vooralsnog heb je dus een monitor nodig mét een hdcp 2.2-verbinding – anders kan je je verdere moeite al besparen.

Problemen alom

Met ons Premium-abonnement loggen we in op Netflix. Eerst moet je daar bij de profielinstellingen in Playback Settings de kwaliteit op de hoogste instelling zetten. Bij het overzicht van series en films zal nu het label “ultra hd 4K” verschijnen bij items die je in deze kwaliteit kunt bekijken. Om dit te verifiëren, maken we gebruik van de toetscombinatie Control, Alt, Shift en ‘D’ om de uitgebreide statistieken op te vragen.


Bij de profielinstellingen moet de hoogste kwaliteit eerst ingeschakeld worden.

Intel

Gaan we vervolgens aan de slag met de test, dan lopen we al snel tegen problemen aan. Hoewel Intel met de Kaby Lake-processors op papier ondersteuning biedt voor ultra hd, werkt de i3 7350K maximaal op hdmi-versie 1.4. Daarmee is in Windows sowieso maar maximaal 30 Hz mogelijk op ultra hd, maar is ook hdcp 2.2 niet beschikbaar. Om voor laatstgenoemde ondersteuning te bieden, is minimaal hdmi 2.0 nodig. In Edge blijft de resolutie bij Netflix met deze processor dus hangen op full hd: 1920 x 1080 pixels.

Nvidia

Kijken we vervolgens hoe de GTX 1060 6GB het er vanaf brengt, dan zien we na installatie van de drivers dat Netflix in de Edge-browser direct al bij het overzicht van series aangeeft dat de hogere resolutie mogelijk is, middels een ‘ultra hd 4K’-embleem. Spelen we een aflevering van House of Cards af met de on-screen statistieken erbij, dan zien we inderdaad dat er video met een resolutie van 3840 bij 2160 pixels op het scherm wordt getoverd. Ook met de langzamere GTX 1050 Ti 4GB spelen we deze resolutie zonder problemen af. Als we vervolgens nog een stap lager gaan met de GTX 1050 2GB, dan werkt, zoals de officiële vereisten al voorspelden, de ultra hd-resolutie niet meer; we blijven weer hangen op 1080p, en met de GT 1030 is het hetzelfde verhaal.

AMD

Met AMD’s videokaarten kan er sinds kort, vanaf Adrenalin-driver 18.4.1, Netflix in ultra hd worden afgespeeld. Het gaat dan eveneens om gpu's met een hardwarematige h265-decoder. Dat zijn Polaris-gpu's, dus de RX 470, 480, RX 570 en 580. Ook de RX Vega 64 en Vega 56 hebben een h265-decoder aan boord, en kunnen dus in theorie ook Netflix in de hoge resolutie op het scherm toveren. Bij onze test blijkt het bij deze Vega-gpu's om onduidelijke redenen echter niet te lukken, op geen manier krijgen we Netflix in ultra hd ermee aan de praat. Ook de geïntegreerde Vega's op de Raven Ridge-processors kunnen hardwarematig gezien Netflix in ultra hd afspelen, maar aangezien op het moment van schrijven de drivers daarvoor niet gelijk lopen met de losse videokaarten, komen we helaas niet verder dan full hd-resolutie bij de videodienst met Vega 11 en Vega 8.


Indien er in ultra hd afgespeeld kan worden, is er bij de serie of film een klein label met “ultra hd 4K” zichtbaar.

Bitrates, browsers en resoluties

Netflix liep niet alleen met 4K-producties voorop, het was ook een van de eerste aanbieders van content met hdr. Hiervoor gelden grotendeels dezelfde eisen, met natuurlijk een hdr-monitor of televisie toegevoegd aan het lijstje van benodigdheden. Intel biedt ondersteuning voor hdr op zijn geïntegreerde gpu’s sinds november 2017 met de 15.60-driver, Nvidia doet hetzelfde sinds enige tijd, en AMD ondersteunt het ook, in het geval van Netflix met de Polaris-gpu's.

Geluidskwaliteit

Wat bij nadere inspectie van de statistieken op het scherm opvalt, is de geluidskwaliteit. We zien bij de aflevering van House of Cards dat er bij 720p en 1080p in stereo audio een bitrate van 96 Kbps wordt aangeleverd. Opmerkelijk is dat bij het overschakelen naar ultra hd deze bitrate niet wordt verhoogd. We lezen af dat de aflevering in deze hoge resolutie wat betreft bitrate voor video op 16.000 Kbps ligt, wat de bitrate van het stereogeluid doet verbleken. Vermoedelijk ligt de bitrate voor 5.1-geluid wel hoger, maar wat ons betreft had de bitrate voor stereo ook hoger mogen uitvallen. De geluidsweergave op de pc verdient dus apart onderzoek.

  Netflix 720p Netflix 1080p Netflix Ultra HD 4K
Videocompressie-standaard AVC AVC HEVC
Video bitrate 1470 Kbps 2870 Kbps 16000 Kbps
Audio bitrate 96 Kbps 96 Kbps 96 Kbps

Bij een aflevering House of Cards zagen wij verschillende bitrates voor video, maar geen verschil wat betreft de audio.

Browsers

Met de vereiste Microsoft PlayReady 3.0 drm-functie is er ook een vergelijking gemaakt tussen de browsers. De specifieke fabrikant van deze drm zorgt al voor bepaalde verwachtingen, en inderdaad; resoluties hoger dan 1280 bij 720 pixels worden vooralsnog alleen door browsers van Microsoft ondersteund. Internet Explorer 11 speelt met zowel gpu’s van Intel als AMD en Nvidia op full hd. Microsoft Edge weet als enige browser te voldoen aan de eisen om Netflix in ultra hd af te spelen. In contrast met Microsofts browsers komen Google Chrome en Mozilla Firefox niet hoger dan 720p zolang er geen ondersteuning is voor Microsoft’s PlayReady. Ook Chrome Canary en Firefox Nightly hebben op het moment van schrijven hier nog geen ondersteuning voor en dat betekent dat gebruikers van Linux sowieso achter het net vissen.

Browser Maximale resolutie
Google Chrome 720p
Mozilla Firefox 720p
Internet Explorer 11 1080p
Microsoft Edge 2160p

Een overzicht van de maximaal ondersteunde resoluties in Netflix per browser.

Conclusie

Na heel wat hard- en softwarecombinaties geprobeerd te hebben, kunnen we vaststellen dat Netflix in hogere resolutie op een pc werkend krijgen in de hoogste kwaliteit geen pretje is. Je moet exact de juiste configuratie hebben, met een beeldscherm met hdmi 2.0 en het hierin verwerkte hdcp 2.2, een videokaart met voldoende geheugen (3GB of meer) en een browser met de juiste kopieerbeveiliging, Microsofts PlayReady 3.0 drm en dan nog is Edge de enige van de fabrikant uit Redmond die de volledige resolutie biedt.

Het is een dermate vervelende aangelegenheid, dat we een htpc voor Netflix eigenlijk niet kunnen aanraden: met een willekeurige Android mediaspeler (die bovendien veel goedkoper zal zijn dan een pc met geschikte hardware) is het aanmerkelijk eenvoudiger om een filmpje in 4K te kijken. Heb je de benodigde hardware toevallig allemaal wel liggen dan is het natuurlijk een ander verhaal.
Wie onderweg wil kijken, moet zich maar troosten met de gedachte dat het resolutieverschil op het kleine scherm toch niet zichtbaar zal zijn van een afstandje, en gewoon kijken in de browser die de voorkeur geniet.

0
*