GPU als geldpers: alles over cryptocoin mining

73 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Cryptocurrencies minen
  3. 3. Thuis minen: bestaande pc of mining rig?
  4. 4. Wallets en pools
  5. 5. Mining software
  6. 6. Welke gpu is het best voor mining?
  7. 7. Ethereum, Monero en Zcash resultaten
  8. 8. Cryptobubbel?
  9. 73 reacties

Thuis minen: bestaande pc of mining rig?

Wil je gaan minen dan kan je dat op twee manieren aanpakken. De simpelste methode is om een videokaart die je toch al hebt in te zetten op momenten dat je deze niet actief gebruikt. Een Game PC die een paar uur per dag écht gebruikt wordt, kan je de rest van de tijd natuurlijk prima gebruiken om te minen. Als dat het geval is en je de investering van de videokaart dus niet hoeft terug te verdienen, is het vooral zaak om te kijken naar het energieverbruik van je pc. In Nederland is energie met ongeveer 20 eurocent per kilowattuur namelijk duur betaald. Oudere gpu's verbruiken hierdoor al snel meer energie dan ze aan mining-opbrengst opleveren. Met moderne videokaarten uit AMD’s RX 400- en 500-serie en de GeForce 10 modellen van Nvidia, kan je echter nog altijd winstgevend minen.

Een andere, financieel meer risicovolle manier, is om een dedicated mining rig met meerdere videokaarten te bouwen. Vanuit efficiency oogpunt is het namelijk het interessantst om met meerdere gpu’s in één systeem te minen. Naast de grafische kaart die het daadwerkelijke minen doet, heb je immers ook altijd andere componenten zoals processor, moederbord, geheugen en ssd of harddisk die ook energie verbruiken, maar geen bijdrage leveren aan de opbrengst. Hoe meer grafische kaarten je dus in één systeem kunt onderbrengen, hoe lager deze energie-overhead van de andere componenten worden.

Het is echter niet eenvoudig om grote hoeveelheden videokaarten in één systeem te laten samenwerken. Op de meeste moederborden kan je fysiek vaak maar twee of drie videokaarten kwijt, waarbij het in de meeste gevallen zo zal zijn dat de kaarten heel dicht tegen elkaar geplaatst worden. Dat is niet ideaal: een miningsysteem zal doorgaans 24 uur per onder (vrijwel) maximale belasting werken. Problemen met warmteafvoer liggen hierdoor op de loer.


PCI-Express risers maken het mogelijk om meer videokaarten op één systeem aan te sluiten, door ook de PCI-Express X1 sloten te gebruiken.

Dit probleem is vrij eenvoudig op te lossen met zogenaamde PCI-Express risers. Voor mining worden doorgaans varianten gebruikt met een PCI-Express x16 slot dat op een printplaat is geplaatst die via een SATA of Molex-stekker van stroom wordt voorzien, en middels een USB-kabel wordt verbonden met een kleine printplaat met een PCI-Express X1 connector die in elk willekeurig moederbord gestoken kan worden. Hoewel deze risers van USB-kabels gebruik maken, is het een puur PCI-Express X1 signaal dat op deze manier wordt ‘verlengd’. Nu zal je wellicht denken dat een PCI-Express X1 slot niet voldoende bandbreedte biedt voor een moderne videokaart, en om te gamen is dat zeker ook het geval. Bij het minen van cryptocoins worden er echter geen hoge eisen aan de bus gesteld. Er wordt feitelijk steeds een korte opdracht naar de gpu verzonden, die vervolgens lokaal op de kaart wordt berekend en waarvan het resultaat terug naar de computer gaat. Door gebruik te maken van risers is het dus mogelijk om – in theorie – elk PCI-Express slot op het moederbord te gebruiken om een videokaart aan te sluiten.  In theorie, want in de praktijk blijkt niet elk moederbord  daadwerkelijk in staat om meer dan vijf videokaarten aan te sturen.

Met risers kan je dus méér videokaarten op een moederbord aansluiten dan normaal gesproken mogelijk zou zijn. Een ander voordeel is dat je de kaarten ook verder van elkaar af kunt plaatsen. Door van hout of aluminium een frame te maken waarbij je tussen alle kaarten minimaal tien centimeter tussenruimte houdt, zal de warmteafvoer veel beter zijn.


Miningrigs, systemen met meerdere videokaarten die via risers worden aangesloten zijn veelal zelfbouwprojecten, waarbij frames van hout of alumium worden gemaakt die de videokaarten relatief ver uit elkaar plaatsen.

Het mag duidelijk zijn dat het bouwen van een mining rig met meerdere grafische kaarten een behoorlijke financiële investering vergt. Zeker met de huidige prijzen van videokaarten ben je al snel duizenden euro's kwijt voor een rig met zes of meer kaarten, waarbij het met de sterk schommelende crypto-prijzen helemaal de vraag is hoe snel je die investering terug zal verdienen. Daar komt bij de de komst van nieuwe generaties videokaarten bestaande rigs snel onrendabel maken, waarbij de eventuele verkoopwaarde van de kaarten ook in elkaar kan zakken. 

0
*