Zo gaan chipfabrikanten op weg naar 7nm

9 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Kleiner is beter
  2. 2. Waar staan we nu?
  3. 3. De weg vooruit: meer lagen of EUV
  4. 4. De roadmap van Globalfoundries
  5. 5. De roadmap van Intel
  6. 6. De roadmap van Samsung
  7. 7. De roadmap van TSMC
  8. 8. De vergelijking: het beste proces?
  9. 9. Verre toekomst: op weg naar de nanometer
  10. 9 reacties

Waar staan we nu?

Waar er vroeger zo'n beetje elke twee jaar een nieuwe node beschikbaar kwam, kunnen we tegenwoordig niet meer profiteren van die luxe. Zowel Intel (dat voornamelijk zijn eigen processors produceert) als de overige chipfabrikanten zijn tegen de nodige problemen aangelopen bij de laatste paar productieprocessen, wat onder meer tot gevolg had dat de 20nm-node vrijwel geheel werd overgeslagen. Bovendien werden nieuwe procedés vaak jaren uitgesteld.

Omdat het kleiner maken van de productieprocessen steeds grotere uitdagingen met zich meebrengt, stijgen ook de ontwikkelkosten van zo'n nieuw procedé in fors tempo. Het aantal fabrikanten dat nog meedoet met de nieuwste productietechnieken is inmiddels teruggelopen tot vier: Globalfoundries, Intel, Samsung en TSMC. Ter vergelijking: bij het 28nm-proces waren dat er nog acht, bij 45nm zelfs nog dertien!


Er zijn nog maar vier chipfabrikanten over die met de nieuwste productieprocessen werken.

De afgelopen jaren heeft Intel een gigantische voorsprong opgebouwd bij het ontwikkelen van nieuwe nodes. Toen het in 2011 zijn Ivy Bridge-processors volgens een 22nm-procedé met finfet introduceerde, was TSMC nog druk bezig met het optuigen van zijn 28nm-proces. Dat was nog gebaseerd op het traditionele 2D-principe. De laatste tijd lijkt het bij Intel echter minder soepel te lopen: het 14nm-proces kwam pas veel later dan de bedoeling was gereed en volgens de oorspronkelijke roadmaps hadden er inmiddels ook allang 10nm-cpu's moeten zijn.

Nu produceren Samsung en TSMC al tijden 10nm-chips, maar in de praktijk is de dichtheid daarvan eerder vergelijkbaar met Intels 14nm-proces dan het 10nm-procedé van die fabrikant. De chipbakkers blijven echter flink aan de weg timmeren en nog dit jaar willen Globalfoundries en TSMC de massaproductie volgens hun eerste 7nm-processen starten. Die komen qua dichtheid veel dichter in de buurt bij Intels 10nm. Als Intel zijn 10nm-proces niet op korte termijn op de rails krijgt, zou het zomaar zijn jarenlange voorsprong kunnen moeten afstaan.

0
*