MSI K8N Diamond Plus Test

24 reacties
1 besproken product
Inhoudsopgave
  1. 1. MSI K8N Diamond Plus
  2. 2. Vergelijkingstabel
  3. 3. Benchmarks
  4. 4. Audiotest
  5. 5. Conclusie
  6. 1 besproken product
  7. 24 reacties

MSI K8N Diamond Plus

In de moederbordentest van Hardware.Info Magazine #6/2005 beschreven we het ASUS A8N32-SLI Deluxe moederbord, het eerste nVidia nForce 4 SLI moederbord voor AMD processors waarbij beide videokaarten de beschikking krijgen over een volledige hoeveelheid van 16 PCI-Express lanes. Inmiddels heeft MSI met de K8N Diamond Plus ook een dergelijk bord geïntroduceerd. Men heeft bij de ontwikkeling van dit moederbord duidelijk geluisterd naar de wensen van de doelgroep, want het bord kent diverse nieuwe mogelijkheden waar je als hardware liefhebber absoluut gelukkig van kunt worden!

Bij normale SLI-moederborden heeft de nVidia nForce 4 SLI chip een zestiental PCI-Express lanes beschikbaar voor de videokaart(en). Zodra je op een dergelijk bord een SLI-opstelling maakt, worden de zestien lanes verdeeld over de twee aanwezige PCI-Express x16 sloten, waardoor beide de beschikking krijgen over 'slechts' acht lanes. De nieuwste generatie SLI-borden, waar de MSI K8N Diamond Plus deel van uit maakt, kan echter dankzij het gebruik van een extra chip de sloten voor beide videokaarten voorzien van zestien lanes. Eerder toonden we al aan dat dit met de huidige generatie videokaarten slechts een beperkte prestatiewinst oplevert, maar met het oog op de toekomst is SLI met twee keer 16 lanes absoluut de beste keuze. Naast het eerste slot vinden we op het K8N Diamond Plus moederbord een nVidia nForce 4 SPP 100 chip, welke in directe verbinding met de processor staat en de 16 PCI-Express lanes voor het eerste videokaartslot verzorgt. Vanuit deze chip ontstaat er een HyperTransport verbinding naar een normale nForce 4 SLI chip, welke we links onder op de foto zien. Deze chip verzorgt de 16 PCI-Express lanes voor het tweede slot, maar heeft daarnaast ook de functionaliteit aan boord voor de Serial ATA aansluitingen, USB 2.0 en de overige belangrijke taken van een chipset.

Net als bij het eerder geteste ASUS moederbord wordt de hitte die door de nForce 4 SLI chipset wordt opgewerkt via een heatpipe doorgevoerd naar een koelblok op de SPP 100 chip. MSI heeft hier een groot, volledig koperen koelblok geplaatst dat actief wordt gekoeld door een ventilator die in de richting van de processor naar de videokaart blaast. Dankzij deze constructie is het koelblok op de nForce 4 SLI chip zit lekker plat, zodat dit in geen geval in de weg kan zitten bij het plaatsen van lange videokaarten. Positief is dat er twee slots ruimte bestaat tussen de twee videokaartsloten: dat zorgt voor een betere airflow dan bij MSI's vorige generatie SLI-borden, waar deze ruimte tussen de videokaarten een stuk kleiner was.

Dankzij een Socket 939 processorvoet is het moederbord geschikt voor alle courante Athlon 64, Athlon 64 X2 of Athlon 64 FX processors. Het moederbord biedt verder ruimte aan een viertal DDR-geheugenmodules. Naast de twee PCI-Express x16 sloten vinden we op het moederbord ook nog twee PCI-Express x1 sloten en één PCI-Express x4 slot. Uniek aan het knalgele PCI-Express x4 slot is dat dit aan de achterkant open is: op die manier kun je optioneel een derde PCI-Express x16 (video)kaart plaatsen, die dan uiteraard wel slechts vier lanes tot zijn beschikking krijgt. Voor conventionele uitbreidingskaarten heeft het bord nog twee normale PCI-sloten.

Op het moederbord vinden we een tweetal Gigabit LAN-aansluitingen. De eerste wordt aangestuurd door middel van een Marvell Alaska 88E1115 chip, die de verbinding slaat tussen de Gigabit functionaliteit in de nForce 4 chip en de daadwerkelijke aansluiting op het moederbord. De tweede netwerkconnector staat in verbinding met een Marvell Yukon 88E8053 PCI-Express chip. De nForce 4 chip biedt geen ondersteuning voor High Defenition Audio, maar dit is bij dit bord geen bezwaar, aangezien MSI ervoor heeft gekozen om de K8N Diamond Plus te vooorzien van een 7.1-kanaals Creative CA0106-DAT audiochip. Deze hardwarematige DSP biedt ondersteuning voor 24-bit geluid met 96 kHz samplerate en heeft volledige ondersteuning voor EAX Advanced HD effecten in de nieuwste games. Zoals verderop zal blijken is de geluidskwaliteit van deze audiochip duidelijk beter dan bij conventionele onboard audio oplossingen. De vier Serial ATA 300 aansluitingen die de nForce 4 SLI chip aanstuurt zijn door MSI niet als voldoende bevonden; vandaar dat we op het bord nog een Silicon Image 3132 chip vinden, die nog een tweetal Serial ATA 150 aansluitingen voor zijn rekening neemt. De door de nForce 4 aangestuurde Serial ATA aansluitingen zijn uiteraard compatible met RAID 0, 1 en 5. Firewire ontbreekt verder ook niet en is geïmplementeerd met behulp van een VIA VT6307 chip.

Ook voor overklokkers biedt het nieuwe MSI-bord voldoende functionaliteit. De busfrequentie kan worden ingesteld tot 450 MHz en voor beginnende overklokkers biedt de CoreCell chip de mogelijkheid om de processor dynamisch over te klokken op momenten dat de meeste CPU-power benodigd is. Ook aan overklokkers met wat meer ervaring is gedacht; zo vinden we op het moederbord een functie die we tot nu toe alleen kenden van de alom geprezen DFI overklokmoederborden: een blok jumpers biedt de mogelijkheid om het voltage van het geheugen op te krikken tot niet minder dan 4.1 Volt. Opvallend is de verzegeling van het jumperblok, die aangeeft dat de garantie van het moederbord vervalt als je van deze functie gebruik maakt. Een dergelijke disclaimer kwamen we bij DFI juist weer niet tegen. Navraag bij MSI leert ons dat de verzegeling voornamelijk bedoeld is om mensen die niet weten waar ze mee bezig zijn af te schrikken. "Het moederbord is duidelijk bedoeld om te overklokken en dat willen we zeker niet ontmoedigen" aldus MSI. Mocht je K8N Diamond Plus moederbord dus om-welke-reden-dan-ook alsnog kapot gaan, zal het zeker door MSI in behandeling genomen worden. Achter het CPU-socket vinden we een drie-fase voltage regeling, helaas zonder enige vorm van koeling. Er is echter wel een voorzien in bevestigingsmogelijkheden, zodat iemand met een beetje handigheid wellicht zelf een koelblokje op de spanningsstabilisatoren kan plaatsen.

In de doos van het moederbord vinden we verder nog een leuk extraatje in de vorm van een Cooler Master Musketeer III frontpanel, voor de gelegenheid voorzien van een MSI-sticker. Het frontpanel wordt doorgelust op de geluidskaart en heeft ondermeer een koptelefoonaansluiting met volumeregeling en een analoge VU-meter. Aan de linkerkant vinden we een ouderwetse radiobuis die als extra versterker dient en voor een 'warm' geluid moet zorgen. Een leuke, maar vooral opvallende extra!

De adviesprijs van het moederbord bedraagt € 199 inclusief BTW.


1 besproken product

Vergelijk   Product Prijs
MSI K8N Diamond Plus

MSI K8N Diamond Plus

  • ATX
  • Socket 939
  • Nvidia nForce 4 SLI 16X
Niet verkrijgbaar
0
*