ATI Radeon X850 XT Crossfire Test

40 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Master kaart
  3. 3. Verschillen
  4. 4. ATI RD480 Platform
  5. 5. MSI RD480 Neo2
  6. 6. Crossfire in de praktijk
  7. 7. Benchmarks: 3DMark05
  8. 8. Benchmarks: 3DMark03
  9. 9. Benchmarks: Doom 3
  10. 10. Benchmarks: Half-Life 2
  11. 11. Benchmarks: FarCry
  12. 12. Benchmarks: The Chronicles of Riddick
  13. 13. Benchmarks: Prestatiewinst
  14. 14. Conclusie
  15. 40 reacties

Inleiding

ATI Crossfire in actie zien?
Kom op 29 of 30 oktober naar de
Hardware.Info Dagen 2005
EXPO XXI - Amsterdam

Het is alweer maanden geleden dat ATI als reactie op de succesvolle SLI-technologie van nVidia haar eigen systeem om twee videokaart in één PC te gebruiken aankondigde. "Crossfire" zou volgens ATI op veel vlakken efficienter moeten werken. SLI is echter al sinds eind 2004 beschikbaar en Crossfire moederborden en videokaarten zijn al die tijd nog steeds niet beschikbaar gekomen, ondanks het feit dat ATI op beurzen meermaals Crossfire-opstellingen heeft getoond. Enkele weken geleden kwamen, na maanden vertraging, eindelijk de eerste Crossfire systemen beschikbaar voor de pers. Aan de vooravond van de introductie van de ATI R520 wil ATI ons nog graag lekker maken met twee Radeon X850 XT kaarten in Crossfire. In samenwerking met Alternate stuurde ATI ons het eerste en enige Crossfire systeem in Nederland, dat wij uiteraard stevig aan de tand voelden.


Alternate PC met twee ATI Radeon X850 XT kaarten in Crossfire opstelling

Crossfire kent veel overeenkomsten met SLI, maar ook minstens zoveel verschillen. Net als bij SLI is het doel van Crossfire om de kracht van twee videokaarten te bundelen, om zo veel betere prestaties binnen 3D-games te kunnen bieden. Beiden technologieën maken gebruik van moederborden met twee PCI-Express x16 sloten. Aangezien de bestaande chipsets echter niet 32 PCI-Express lanes kunnen aansturen, zijn de PCI-Express x16 sloten bij zowel nVidia SLI als bij ATI Crossfire beiden voorzien van 'slechts' 8 PCI-Express lanes. Dat hoeven we overigens niet als een probleem te zien, aangezien huidige videokaarten nog niet de bandbreedte van PCI-Express x16 kunnen benutten.

Dan de verschillen: Bij nVidia's SLI dienen twee identieke videokaarten gebruikt te worden, welke intern worden verbonden met een speciale SLI-connector die ervoor zorgt dat beide videokaarten optimaal met elkaar kunnen communiceren. De GeForce-chip op één van de twee kaarten zorgt ervoor dat de 3D-beelden die door beide kaarten zijn berekend worden gecombineerd en naar één monitor worden gestuurd. ATI Crossfire werkt daarentegen niet met twee identieke videokaarten, maar vereist één normale ATI Radeon videokaart en een zogenaamde master kaart. Deze master kaart bevat een "compositing chip" die de beelden van beide videokaarten samenvoegt. De verbinding gebeurt extern: De normale kaart wordt via een speciale kabel aangesloten op de master kaart, en daarop kan de monitor dan weer worden aangesloten.


Een losse compositing chip op de master kaart zorgt voor het samenvoegen van de 3D beelden

ATI roemt zelf het systeem met de losse compositing chip, aangezien er geen rekenkracht van de Radeon chips gebruikt hoeft te worden om de beelden samen te voegen. Daar is op zich wat voor te zeggen, maar van de andere kant wijst deze oplossing er ook op dat ATI bij het ontwerp van de Radeon X800/X850 serie nooit met dual-videokaart opstellingen rekening heeft gehouden, waardoor het gewoonweg niet mogelijk is om het beeld door de Radeon chip te laten samenvoegen. Ik denk dat niemand kan ontkennen dat een systeem waarbij je twee dezelfde, standaard videokaarten, kunt gebruiken toch prettiger is, al is het maar voor computerwinkels die in het geval van ATI Crossfire twee verschillende typen kaarten op voorraad moeten houden.

ATI komt in eerste instantie met twee typen master kaarten. De Radeon X850 Crossfire Edition kan gecombineerd worden met een ATI Radeon X850 Pro, X850 XT en X850 XT PE. De Radeon X800 Crossfire Edition is geschikt voor een combinatie met een Radeon X800, X800 Pro, X800 XL, X800 XT en X800 XT PE. In het Alternate systeem vinden we een ATI Radeon X850 Crossfire Edition in combinatie met een Radeon X850 XT.


Het Alternate systeem bevat naast de twee videokaarten een prototype ATI Crossfire moederbord, een AMD Athlon 64 FX-57, 1 GB geheugen en SATA2 harddisk.

0
*